Ténare

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36° 23′ 34″ N 22° 28′ 58″ E / 36.39278, 22.48278 ()

(Voir la carte topographique)
Cap Ténare
Cap Ténare
Localisation de la Grèce en Europe
(Voir la carte administrative)
Cap Ténare
Cap Ténare
Localisation de la Grèce en Europe
Voir l’image vierge
Carte de la Grèce, le point rouge marque le cap Ténare ou cap Matapan.

Le cap Ténare (en grec : Ακρωτήριο Ταίναρο / Akrotírio Ténaro), aussi connu sous le nom de cap Matapan, est un cap du Péloponnèse, situé à l’extrême sud de la péninsule du Magne, en Laconie. C’est le point le plus méridional de la Grèce continentale et du continent européen. Le Ténare est aussi un fleuve.

Antiquité[modifier | modifier le code]

Il était considéré par les Anciens comme une des entrées des Enfers, une caverne se trouvant à son extrémité. Les Spartiates ont construit plusieurs temples sur ce cap.

Citation tirée d'Hippolyte et Aricie de Jean-Philippe Rameau, livret de Simon-Joseph Pellegrin) : Acte II scène 3, c'est Pluton qui parle :

« Qu’à servir mon courroux tout l’Enfer se prépare ;
Que l’Averne, que le Ténare,
Le Cocyte, le Phlégéthon,
Par ce qu’ils ont de plus barbare,
Vengent Proserpine et Pluton. »

Sous l'empire byzantin, le temple fut converti en église chrétienne et des messes y sont encore célébrées de nos jours.

Batailles navales et naufrages[modifier | modifier le code]

Un phare y a été construit, puis abandonné ultérieurement.

Le 19 juillet 1717, une bataille navale indécise se déroule au large du cap entre les forces combinées de Venise, des États pontificaux, de Malte et du Portugal contre les Ottomans.

En 1915, le navire américain SS Californian (qui fut accusé de ne pas avoir porté assistance au Titanic lors de son naufrage) est coulé par les Allemands au large du cap.

Le 26 février 1916, alors qu’il se rendait à Salonique avec 1 700 hommes du 3e régiment colonial, le transport de troupes français Provence II est torpillé au large du cap Matapan par le sous-marin allemand U 35. Le navire sombre en 17 minutes, faisant près de 1 000 victimes.

En mars 1941, au large du cap, une bataille navale, la bataille du cap Matapan, opposa la Royal Navy britannique à la Regia Marina italienne, qui conduisit a une réduction radicale des activités de la marine italienne en Méditerranée orientale.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]