Spacelab

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Schéma du Spacelab: Tunnel, moteur d'impression et deux palettes)

Spacelab est un laboratoire à microgravité modulaire placé dans l’espace à bord de l'une des navettes spatiales américaines. Sa structure est un large cylindre situé à l’arrière de la navette et relié à l’espace destiné à l'équipage par un long couloir. Le laboratoire en lui-même a un diamètre de 4,06 m, et chacun des segments une longueur de 2,7 m. Dans la plupart du temps composé de deux segments, le laboratoire atteignait une longueur de 5,4 m.

Histoire[modifier | modifier le code]

C'est en avril 1973 que l'idée du Spacelab est approuvée par la NASA et l'Agence spatiale européenne (alors nommée ESRO). Sa construction, prise en charge par l'ERNO (représenté d'abord par VFW-Fokker GmbH, puis par MBB, et enfin depuis 2003 par EADS SPACE Transportation), commence en 1974.

Le premier laboratoire LM1 est donné à la NASA gratuitement pour que les spationautes européens puissent avoir des places dans les vols habités. Le second laboratoire LM2 est acheté par la NASA pour ses propres besoins. Le système inclut aussi un module externe (appelé palette en anglais), construit par la société British Aerospace pour pouvoir effectuer des expériences dans le vide spatial.

Spacelab est utilisé pendant 25 vols spatiaux. Son utilisation est arrêtée en 1998 les travaux scientifiques devant par la suite s'effectuer dans la Station spatiale internationale, dans le module américain Spacehab (qui est une version réduite du Spacelab installé en 2002 par le vol STS-99).

Le LM1 est conservé à l'Aéroport de Brême en Allemagne, dans le cadre de l'exposition de Bremenhalle.

Liste des missions impliquant Spacelab
code nom date module utilisé
STS-9 Spacelab 1 novembre 1983 LM1
STS-51-B Spacelab 3 avril 1985 LM1
STS-51-F Spacelab 2 juillet 1985 Palette
STS-61-A Spacelab D1 octobre 1985 LM2
STS-35 ASTRO-1 décembre 1990 Palette
STS-40 SLS-1 juin 1991 LM1
STS-42 IML-1 janvier 1992 LM2
STS-45 ATLAS-1 mars 1992 Palette
STS-50 USML-1 juin 1992 LM1
STS-47 Spacelab-J septembre 1992 LM2
STS-56 ATLAS-2 avril 1993 Palette
STS-55 Spacelab D2 avril 1993 LM1
STS-58 SLS-2 octobre 1993 LM2
STS-59 SRL-1 avril 1994 Palette
STS-65 IML-2 juillet 1994 LM1
STS-68 SRL-2 octobre 1994 Palette
STS-66 ATLAS-3 novembre 1994 Palette
STS-67 ASTRO-2 mars 1995 Palette
STS-71 Spacelab-Mir juin 1995 LM2
STS-73 USML-2 octobre 1995 LM1
STS-78 LMS juin 1996 LM2
STS-83 MSL-1 avril 1997 LM1
STS-94 MSL-1R juillet 1997 LM1
STS-90 Neurolab avril 1998 LM2
STS-99 SRTM février 2000 Palette

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]