Richard Eric Holttum

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Richard Eric Holttum est un botaniste britannique, né le 20 juillet 1895 à Linton, Cambridgeshire et mort le 18 septembre 1990 à Londres.

Biographie[modifier | modifier le code]

Richard Holttum fait ses études à Saffron Walden (Essex) puis à York. Il entre au St John's College de Cambridge en 1914 mais doit interrompre ses études à cause de la Première Guerre mondiale où il sert comme ambulancier (il reçoit la Croix de guerre). Après la guerre, il reprend ses études et est diplômé en 1920. Il devient en 1922 assistant du directeur du jardin botanique de Singapour Isaac Henry Burkill (en) et se consacre à l’étude des fougères de la péninsule malaise. Il remplace Burkill après sa démission en 1925 mais sa prise de fonction n’est officialisée qu’en 1926.

Il développe la culture des orchidées, commence à organiser des expositions et participe à la création et à la vie de deux sociétés consacrées à la promotion de leur culture. Une médaille portant son nom (la Eric Holttum medal) récompense chaque année la création d’un hybride d’orchidée.

En 1940, ayant besoin de spécialistes de l’horticulture, Holltum, rompant avec l’usage, préfère, aux jardiniers formés aux Jardins botaniques royaux de Kew, embaucher des personnes de la région. Durant l’occupation japonaise, il est placé en résidence surveillée et reçoit l’ordre de continuer à entretenir le jardin. Il se consacre alors à rassembler des éléments pour plusieurs publications qui paraîtront plus tard. Il se retire de ses fonctions en 1949 et devient professeur de botanique au sein de l’université de Singapour qui vient d’être créée. Il retourne en Angleterre en 1954, s’installe à Kew et participe à l’activité scientifique des jardins royaux, notamment en travaillant sur la taxinomie des fougères.

Parmi les nombreux honneurs qu’il reçoit, il faut citer la médaille linnéenne décerné par la Société linnéenne de Londres et la médaille Victoria de l'honneur par la Société royale d'horticulture. Il dirige notamment la British Pteridological Society (en).

Source[modifier | modifier le code]

Holttum est l’abréviation botanique officielle de Richard Eric Holttum.
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