Quarteron

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Le nom de quarteron a plusieurs significations :

  • des unités de mesure représentant :
    • un quart (25 %) de quelque chose, habituellement un quart de livre[1], soit 125 g,
    • un quart de cent éléments, soit 25 (notamment pour les œufs, les noix, etc.) ;
  • un degré de filiation attribué aux descendants d'une union entre noir et blanc. Dans les Antilles françaises, en Espagne, au Portugal, au Brésil et dans les États du sud des États-Unis, l'importance de l'origine raciale ne s'arrêtait pas à la première génération. Le terme quarteron signifie que l'individu a un quart de sang noir et octavon qu'il en a un huitième (ces désignations ont, par exemple, été utilisés pour qualifier Alexandre Dumas père et fils). Une classification raciale selon la part de « sang noir » s'est mise en place. Ainsi :
    • un enfant issu d'une union noir-blanc est un mulâtre (mulâtresse),
    • un enfant issu d'une union indien-blanc ou asiatique-blanc est un métis,
    • un enfant issu d'une union mulâtre-blanc est un quarteron (quarteronne),
    • un enfant issu d'une union mulâtre-noir est un câpre (câpresse) ou un griffe (griffonne),
    • un enfant issu d'une union quarteron-blanc est un octavon (octavonne).

Le terme a également été utilisé dans le sens de « petit groupe de personnes », généralement avec une connotation péjorative[1]. L'utilisation peut-être la plus célèbre du mot dans ce sens est due au président de la République Charles de Gaulle, parlant d'« un quarteron de généraux en retraite » le au sujet des généraux Raoul Salan, André Zeller, Maurice Challe et Edmond Jouhaud, responsables du putsch d'Alger. La particularité de cet emploi du terme tient au fait que les généraux incriminés étaient au nombre de quatre, un chiffre qui fait écho à l'étymologie du mot. En 1916 déjà, Romain Rolland a également utilisé le terme en parlant d'un « quarteron de politiciens » pour dénoncer les chefs d'État responsables à ses yeux de la Première Guerre mondiale[2].

Patronymes[modifier | modifier le code]

Quarteron est un nom de famille notamment porté par :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Définition de quarteron, sur le site cnrtl.fr.
  2. R. Rolland, Aux peuples assassinés, 1916, réédité dans Textes politiques, sociaux et philosophiques choisis, Paris, Éditions sociales, 1970, p. 154.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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