Nelson (Colombie-Britannique)

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Nelson
The Queen City
The Queen City
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Flag of British Columbia.svg Colombie-Britannique
Statut municipal ville
Maire John Dooley
Constitution 1897
Démographie
Population 10 230 hab. (2011)
Densité 873 hab./km2
Géographie
Coordonnées 49° 30′ N 117° 17′ O / 49.5, -117.28 ()49° 30′ Nord 117° 17′ Ouest / 49.5, -117.28 ()  
Superficie 1 172 ha = 11,72 km2
Divers
Fuseau horaire UTC-8
Localisation

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Nelson

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Nelson

Nelson est une ville canadienne de Colombie-Britannique de plus de 9000[1] habitants connue sous le nom de: «The Queen City». La cité est reconnue pour son impressionnante collection de bâtiments restaurés qui font partie du patrimoine de la région. La ville est située dans les monts Selkirk sur l'extrême ouest du bras du lac Kootenay au sud-est de la Colombie-Britannique. Nelson est traversé par l'autoroute 3A et desservie par l'aéroport de Castlegar, situé à environ 43 kilomètres au sud-ouest de la ville. Nelson est aussi le siège du District régional de Central Kootenay.

Histoire de la Région[modifier | modifier le code]

La région de Kootenay Ouest où la ville de Nelson est située, est le territoire traditionnel des Sinixt ou Lacs des Premières Nations. Elle abrite une importante présence kutenaï (Kutnaxa).

L'histoire de Nelson débuta lorsque du cuivre et de l'argent ont été découverts dans la région en 1886. Après la découverte de l'argent à proximité de Toad Montain en 1886, la ville s'est développée rapidement, ce qui a conduit à son incorporation en 1897. Deux chemins de fer sont alors construits et traversent Nelson. En raison de son emplacement à proximité des couloirs de transport, Nelson a grandi en approvisionnant les activités minières locales et est bientôt devenue un centre de transport et de distribution pour toute la région.

La ville a ensuite mûri d'une ville en plein boom à une ville sophistiquée. Francis Rattenbury, un architecte renommé, conçut les bâtiments publics dans le style "cathédrale" en granit qu'on peut voir aujourd'hui ; la qualité des travaux de Rattenbury est suggérée par le fait qu'il avait déjà conçu le bâtiment législatif de la Colombie-Britannique à Victoria. Au début du XXe siècle, Nelson peut se vanter de posséder plusieurs beaux hôtels, un magasin de la Compagnie de la Baie d'Hudson et un réseau de tramway électrique. Les activités forestières et minières étaient aussi bien établies dans la région. De plus, la ville a construit sa propre centrale hydroélectrique en 1910.

Au cours de la guerre du Viêt Nam, de nombreux Américains du project dodgers s'installent dans la zone environnante. Cet afflux de libéraux, la plupart des jeunes instruits, a un impact significatif sur le domaine culturel et politique de la ville. Plus récemment, des militaires déserteurs de la guerre entre les États-Unis et l’Irak ont aussi trouvé le chemin de Nelson.

Tout au long des années 1960 et 70 la ville prospère et réaménage son centre-ville selon la conception de l'époque. Les marchands de Nelson «modernisent» leurs bâtiments avec un revêtement en aluminium.

Au début des années 1980, Nelson a été victime d'un ralentissement économique dévastateur lorsque les scieries de Kootenay Forest Products ont fermé. Les marchands du centre-ville souffraient déjà de l'ouverture d'un grand centre commercial régional sur Nelson central près de l'eau, le Chahko Mika Mall. À l'époque, Victoria et Vancouver ont mis à l'essai la revitalisation de leur héritage culturel, et ce, avec beaucoup de succès. Pour sauver le centre-ville et l'économie de Baker Street, Nelson a rapidement suivi le mouvement, en décapant les façades en aluminium et en restaurant les bâtiments pour leur donner leur éclat d'origine. Bob Inwood, architecte local, a chapeauté plusieurs des projets de réfection de la ville. En 1985, Baker Street a été complètement transformée. L'affirmation de la réussite de la transformation a eu lieu dès 1987, quand Steve Martin a choisi de produire son long métrage Roxanne presque exclusivement à Nelson, en utilisant la caserne de pompiers locale et de nombreux autres sites historiques. Plus largement, la transformation a marqué le début de la transition de Nelson d'une ville basée sur les ressources à une ville d'arts et de tourisme.

Nelson aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui, Nelson a la réputation d'un centre culturel. Le centre-ville est remplie de bons restaurants, de cafés, de magasins, de petites galeries d'art et de salles de théâtre. La principale industrie est le tourisme. La ville est de plus située à environ quarante-cinq minutes du Festival annuel de musique de Shambhala. De renommée internationale, ce festival de musique est tenue en août au Salmo River Ranch. Nelson est également le berceau du Whitewater Ski Resort et de la Nelson Brewing Company, une microbrasserie régionale. Sans oublier le Théâtre Capitol complètement restauré qui est un pôle régional pour les arts du spectacle.

Comme de nombreuses collectivités en Colombie-Britannique, Nelson a connu un boom immobilier. Au cours des dernières années, les prix de l'immobilier ont grimpé en flèche, mettant l'accès à la propriété hors de portée pour les résidents moins fortunés. L'économie de la ville a crû aussi de plus en plus, et certains habitants ont exprimé leurs mécontentements face à ces changements. Les Nelsonites sont fiers de leur communauté unique, une petites ville chaleureuse, resté relativement libre des chaînes de magasins franchisés. Malgré cela, il existe quelques magasins grande surface dans la ville, y compris un Wal-Mart et la chaîne Starbucks. Cependant les résidents continuent d'acheter auprès d'entreprises locales par opposition aux grandes sociétés.

Nelson est également bien connu des modes de vie alternatifs hot spot. Des vêtements de chanvre et des produits liés au cannabis sont vendus dans les magasins locaux. L'industrie bio y est également florissante.

Nelson abrite les studios d'une coopérative, Kootenay Coop Radio CJLY-FM, une radio communautaire qui a débuté grâce au soutien de bénévoles locaux.

À l'instar d'autres communautés en Colombie-Britannique, Nelson a des problèmes avec les maladies mentales, l'itinérance et la toxicomanie. Nelson a également un problème de la qualité de l'air (pire au cours de l'hiver, en raison de la combustion des foyers à bois), selon le "BC Ministry of Water, Land, and Air Protection".

Activités[modifier | modifier le code]

lac Kootenay, à l'aube

Les activités culturelles abondent à Nelson, située dans la beauté naturelle des Selkirks. De nombreux artistes et écrivains y ont un pied-à-terre. Nelson est mise en évidence comme le "La petite ville d'art communautaire au Canada" par l'éditeur de The 100 Best Small Towns Arts en Amérique, et abrite une importante communauté d'artisans très diversifiés. L'organisme Artwalk caractéristiques les talents locaux (?). Juillet, août et septembre marquent trois mois de salons à travers le centre-ville dans diverses galeries et entreprises locales. Chaque mois a une grande activité, habituellement le premier vendredi soir de chaque mois, où les résidents et les visiteurs peuvent profiter de rafraîchissements, des musiciens et des illustrateurs exposés dans le centre-ville. Nelson a habituellement aussi un marché des artisans locaux où l'on peut trouver une gamme unique et diverse d'art, d'artisanat et également d'œuvres importées.

Deux randonnées populaires sont les sentiers Nelson-Salmo Great Northern Trail, une pente très douce qui court à travers Nelson et permet de faire du vélo, et le Pulpit Rock Trail, une randonnée plus courte, mais plus difficile qui se termine par une belle vue sur la ville. Après Pulpit Rock le sentier continue jusqu'à la montagne de l'éléphant (comme on l'appelle), riche en vue de cartes postales, et ensuite à la tour radio, visible de partout en ville. Les randonneurs qui s'aventurent au-delà Pulpit Rock devraient avoir de l'expérience et l'équipement d'orientation nécessaire.

En hiver, le ski est la principale activité de plein air. À 30 minutes au sud de la ville, le Whitewater Ski Resort permet d'accéder, via remontes pentes, à un domaine skiable de niveaux débutant à avancé sur 396 mètres de dénivelé. La station permet également d'accéder à des centaines de kilomètres de ski hors piste et de sentier de randonnée. La région de Nelson abrite plus de 20 centres de cat-ski, héli-ski et le ski de randonnée et des centaines de kilomètres de sentiers de ski de fond sont disponibles pour les skieurs nordiques.

Le VTT fait aussi partie de la culture locale. Nelson propose une grande variété de sentiers VTT orientés pour tous les niveaux d'expérience.

Le paintball est une autre activité possible à Nelson. Bien qu'une seule compagnie offre ce service, de nombreux petits groupes opèrent dans plusieurs des zones boisées qui entourent la ville. Le terrain autour de Nelson est excellent pour un style de jeu "woodsball".

L'escalade est également une activité populaire en été. Kootenay Crag, Hall Siding, Grohman Narrows et CIC Bluffs sont les falaises populaires de la ville. Slocan Bluffs et Kinnaird sont dans la ville voisine de Slocan et de Castlegar. L'année 2003 a été marquée par la mise en valeur des zones dans le bloc Grohman Narrows et à proximité de Robson. Des alpinistes et des grimpeurs vont également au Parc provincial Valhalla dans les montagnes Selkirk pour de longs itinéraires alpins uniques sur le granit. Le bassin Mulvey, Cougar Creek et Nemo Creek ont des itinéraires allant du grade 5,4 à 5,12.

La promenade historique down Baker Street est un "must" pour les visiteurs, et un tramway historique, Streetcar 23, longe le lac avant, par le milieu du stationnement du Chahko Mika Mall. Des cartes du centre-ville et pour les randonnées sont disponibles à la Chambre de commerce locale.

Nelson est également proche du Kokanee Glacier Provincial Park.

Le 13 janvier 2007, Nelson a été l'un des emplacements pour l'émission annuelle : Hockey Day in Canada.

La communauté francophone de Nelson[modifier | modifier le code]

L'association des Francophones de Kootenay Ouest l'AFKO a son local principal dans la ville de Nelson. Sa mission est d'œuvrer auprès des francophones de la région pour maintenir le lien, faire vivre leur culture et à la fois, leur offrir des services. L'AFKO organise plusieurs activités tout au long de l'année telle que la fête de la St-Jean Baptiste ainsi que des camps d'été pour les jeunes. L'association a également une bibliothèque francophone ouvert à tous et offre de plus l'accès à Internet gratuitement pour les membres. L'AFKO compte près de 600 membres dans toute la région des Kootenay Ouest.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]