Mesembryanthemum crystallinum

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

La ficoïde glaciale (Mesembryanthemum crystallinum) est une plante de la famille des Aizoacées, originaire sud-est africain. Elle est cultivée pour l'ornement, et parfois pour la consommation. Les feuilles sont comestibles cuisinées à la manière des épinards ou crues en salade. Elles ont un goût iodé qui n'est pas sans rappeler la salicorne, voire certains fruits de mer.

Description morphologique[modifier | modifier le code]

Appareil végétatif[modifier | modifier le code]

Détail des "perles" de Mesembryanthemum crystallinum

C'est une espèce succulente au port rampant, dont la hauteur ne dépasse généralement pas 7 ou 8 cm, mais dont les tiges peuvent atteindre de 20 à 60 cm de long. Ces tiges, ramifiées et tombantes, sont couvertes de minuscules "perles" scintillantes, en fait constituées de cellules hypertrophiées, vitrifiées, contenant de grandes quantités d'eau. Les feuilles, de 2 à 10 cm de long, ont une surface fortement ondulée et sont en forme d'ovale ou de spatule[1].

Appareil reproducteur[modifier | modifier le code]

Détail d'une fleur de Mesembryanthemum crystallinum

La floraison a lieu entre mars et octobre. Les fleurs, blanches, mais parfois teintées de rouge, apparaissent au niveau de bourgeons axillaires du sommet des tiges florales. La fleur, qui mesure environ 2,5 cm de diamètre, est constituée de nombreux pétales très étroits de 6 à 9 mm de long et de nombreuses étamines[1]. La base de la fleur puis du fruit porte des "perles" pleines d'eau d'assez grande taille (voir photo ci-dessus).

Physiologie[modifier | modifier le code]

Mesembryanthemum crystallinum est une plante en C3, mais si elle subit un stress dû à un manque d'eau ou un excès de sel dans son environnement, elle est alors capable de passer à un mécanisme CAM (Crassulacean Acid Metabolism)[2]

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Mesembryanthemum crystallinum, Namaqualand

Elle pousse à l'état sauvage en terrain aride et caillouteux ou sablonneux.

Cette plante se trouve sur le continent africain et dans le sud de l'Europe, mais aussi en Amérique du Nord où il est probable qu'elle ait été importée[1]. En Amérique du Nord, on la trouve du sud de la Californie, aux États-Unis, jusque dans la péninsule de Basse-Californie au Mexique.

Mesembryanthemum crystallinum, Namaqualand

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) J.A. MacMahon, Deserts, New York, National Audubon Society Nature Guides, Knopf A.A. Inc,‎ mars 1997, 9e éd., 638 p. (ISBN 0-394-73139-5), p. 379
  2. (en) Gary Tallman, Jianxin Zhu, Bruce T. Mawson et al, « Induction of CAM in Mesembryanthemum crystallinum Abolishes the Stomatal Response to Blue Light and Light-Dependent Zeaxanthin Formation in Guard Cell Chloroplasts. », sur Oxford journals, Plant and Cell Physiology,‎ 1997 (consulté le 31 janvier 2010), p. Vol. 38, No. 3 236-242

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :