Marotiri

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Marotiri
Îlots de Bass ou Cuatro-Coronados
Carte des îlots de Marotiri
Carte des îlots de Marotiri
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 27° 55′ 00″ S 143° 26′ 00″ O / -27.9166667, -143.433333 ()27° 55′ 00″ S 143° 26′ 00″ O / -27.9166667, -143.433333 ()  
Nombre d'îles 4
Point culminant Îlot Sud (113m m)
Géologie Îles volcaniques
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1800
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Marotiri
Marotiri
Îles de France

Marotiri est un groupe de quatre îlots inhabités volcaniques (et de plusieurs roches submergées), à l’extrémité sud-est des Îles Australes de Polynésie française. Ce groupe est également connus sous le nom de Cuatro-Coronados mais aussi d’îlots de Bass, vraisemblablement du nom du navigateur anglais George Bass qui les aurait découverts en 1800. Les îlots sont rattachés administrativement à la commune de Rapa.

Géographie[modifier | modifier le code]

L’île la plus proche est Rapa, à 90 kilomètres au nord-ouest, mais séparée par une profondeur d’océan de plus de 1 500 mètres[1]. Les îlots sont, par ailleurs, distants de 340 km du point chaud du Mac-Donald et sont les dernières terres immergées des Australes au Sud et par conséquent de la Polynésie française.

Les îlots émergent d’une plateforme immergée à 100 mètres de profondeur et d’environ 5 kilomètres de diamètre. Ils se trouvent séparés les uns des autres à une distance entre 1,5 à 3 kilomètres. L’ensemble couvre une superficie de 4,31 ha, se répartissant ainsi entre les différents îlots :

  • îlot nord : 0,58 ha,
  • îlot central : 0,18 ha,
  • îlot sud : 2,24 ha et altitude maximale de 113 mètres,
  • îlot ouest : 1,31 ha.
Îlot sud de Marotiri

L'émergence de chacun de ces îlots varie fortement, de quelques mètres pour les plus petits jusqu'à 113 pour le plus grand. On y trouve de nombreux pitons rocheux signalant des anciens cratères.

Le climat est tempéré humide. Les îlots sont presque entièrement dépourvus de végétation, les versants sont en effet très abrupts et inaptes à son implantation. Ils sont un important lieu de nidification pour les oiseaux marins, principalement des pailles-en-queue. Les eaux environnantes sont très poissonneuses, ce qui encourage aujourd'hui les habitants de Rapa à s'y rendre quelques fois par année avec le passage des bateaux militaires pour y pêcher.


Histoire[modifier | modifier le code]

Pa de Rapa de forme proche de celle de la formation géologique de Marotiri.

Selon Jean Guillin, auteur d'un guide touristique sur l'archipel des Australes[2], le sommet de l'île serait une fortification polynésienne. Certaines cultures maori ont construit quelques forts dénommés pa, en particulier sur l'île de Rapa où ces terrassements servaient à protéger les lignes de crêtes et les cols. La présence d'une telle fortification sur l'île de Marotiri suggèrerait une présence antérieure malgré l'hostilité des lieux. Jean Guillin propose comme explication que les insulaires de Rapa s'y rendaient à certaines périodes pour y pêcher. La présence d'un fort supposerait des rivalités entre les tribus de l'île qui auraient pu se régler par des guerres pour défendre les territoires de pêche, la zone étant très poissonneuse. La pêche est encore toujours pratiquée de nos jours avec l'aide des navires militaires de passage. Néanmoins, aucune étude archéologique ne semble avoir été menée pour confirmer la présence d'un pa sur l'île de Marotiri, de formation basaltique[3] .

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La carte SHOM no 6607 indique une sonde à 1 646 m sous le niveau de la mer à mi-chemin entre Rapa et Marotiri.
  2. Jean Guillin, L'Archipel des Australes, Editions A. Barthélémy & Editions Le Motu, Avignon, 2001, ((ISBN 2-87923-138-8)).
  3. Pétrographie et géochimie des îlots Marotiri

Liens externes[modifier | modifier le code]

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