Labelle (botanique)

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Disposition des pétales (P), sépales (S) et labelle (L) d'une fleur d'orchidée.

Le labelle (labellum) est le troisième pétale modifié de la fleur des orchidées, des Canna ou d'autres fleurs moins connues (ex : Costaceae); des structures équivalentes sont trouvées chez les Zingiberaceae, les Cannaceae, etc. Il est de forme, de taille et de couleurs très variées selon les espèces. Il dissimule parfois le gynostème (chez le genre Cattleya, par exemple).

Sa fonction est essentiellement d'attirer l'insecte pollinisateur vers le cœur de la fleur et permet souvent à l'insecte de s'y poser.

Certaines orchidées ont évolué de telle sorte que leur labelle imite l'abdomen de la femelle de l'insecte pollinisateur de l'espèce. Cette supercherie permet à la fleur d'être pollinisée sans offrir de nectar en retour.

Lobe central bifide[modifier | modifier le code]

Le lobe central du labelle présent chez certaines orchidées peut être bifide, comme celui chez l'orchis géant (Himantoglossum robertianum).

Galerie[modifier | modifier le code]

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