L'Histoire sans fin (roman)

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L'Histoire sans fin (titre original : Die unendliche Geschichte) est un roman allemand de fantasy de Michael Ende publié en 1979. Le roman raconte l'histoire de Bastien, un jeune garçon qui vole un livre, intitulé L'Histoire sans fin, dans une librairie. Au fur et à mesure qu'il avance dans la lecture du livre, il se retrouve lui-même faisant partie de la quête dont le but est de sauver le monde et les habitants du Pays Fantastique.

Généralement classé parmi les classiques des romans pour la jeunesse, sa grande richesse et l'imagination débordante de l'auteur en font un roman également très apprécié des adultes. Il a connu un certain succès en librairie dans les années 1980[réf. nécessaire]. Plusieurs films et séries se sont inspirés de ce roman.

Résumé de l'histoire[modifier | modifier le code]

Le livre est composé de 26 chapitres. Le premier chapitre commence par la lettre A, le deuxième par la lettre B, etc., jusqu'au dernier qui commence par la lettre Z. La traduction française respecte donc la première lettre originale de chaque chapitre de la version allemande. Le livre commence cependant avant le chapitre A - les chapitres sont en fait ceux de l’Histoire sans fin, le livre qui est lu puis vécu dans le roman - et comporte un « chapitre zéro » dont le titre est « Livres d'occasion » écrit à l'envers sur la porte vitrée, vue de l'intérieur du magasin. Ce chapitre a une importance particulière dans l'histoire, car il est présent dans le livre relu par le vieillard de la montagne errante, ce qui signifie que ce dernier lit et écrit non pas le livre volé par Bastien mais bien celui que le lecteur a entre ses mains.

Bastien Balthazar Bux est un garçon de 10 ans, solitaire, timide, rond, peu joli, complexé et intellectuel, qui est le souffre-douleur de tous les enfants de la ville et de sa classe. Depuis la mort de sa mère, il est élevé par un père souvent absent et mène une vie morose, des camarades de classe dont il est le souffre-douleur, dont il s'échappe à travers sa passion pour la lecture.

Un matin, poursuivi par une bande de garçons de sa classe et des enfants de maternelles qui essayaient de l'attacher une fois de plus dans une benne à ordure, il se réfugie dans une librairie. Après une altercation avec le libraire, vieil homme bourru qui n'aime pas les enfants, et à la faveur d'un moment d'inattention, il vole un livre qui l'attire mystérieusement et s'en va en courant. Malade à l'idée d'arriver en retard en cours et de se faire punir, il préfère se réfugier discrètement dans une vieille remise de l'école. Il s'installe sur quelques matelas poussiéreux et commence la lecture du livre volé, un roman intitulé L'Histoire sans fin.

C'est l'histoire d'un monde fantastique, rempli de tout ce que l'imagination de l'homme peut produire et plus encore. Immensément grand et merveilleux, ce monde nommé Le Pays Fantastique est dirigé du haut de sa tour d'ivoire par une enfant fragile, la Petite Impératrice. Or cette enfant est atteinte d'un mal étrange, qu'aucun médecin ne parvient à guérir. Dans le même temps, le Pays fantastique est l'objet d'une grande menace qui semble liée à cette maladie, grignoté par une catastrophe qui détruit tout sur son passage : le Néant. La Petite Impératrice charge alors un guerrier enfant du nom d'Atreju, chasseur des plaines de la lointaine Mer des Herbes, d'une mission vitale : trouver un remède pour elle et pour le pays.

Après une longue série d'aventures à travers les vastes contrées du Pays Fantastique, Atreju finira par découvrir que ce monde est créé par les rêves et l'imagination des hommes : il est aujourd'hui détruit par le Néant car les hommes ne rêvent plus. Pour guérir et sauver ainsi ce Pays fantastique, l'Impératrice n'a besoin que d'une chose : un nouveau nom, qui doit lui être donné par un enfant de la Terre.

Bastien mettra du temps à comprendre que ce livre n'est pas comme les autres : effrayé, il se rend compte qu'au fil de la lecture il entre véritablement dans l'histoire et que l'enfant humain dont ils ont besoin, c'est lui. Il mettra du temps à y croire puis à s'impliquer, ne pouvant s'imaginer qu'un simple enfant timide comme lui peut avoir assez d'importance pour sauver un vaste monde. Il finira pourtant par le faire et il sauvera l'Impératrice.

Mais l'histoire sans fin n'est pas terminée. Bastien s'est décidé tard, trop tard : tout le Pays fantastique a disparu, il ne reste du vaste royaume qu'un minuscule grain de sable. L'Impératrice confie alors à Bastien une mission d'importance : reconstruire le monde fantastique à l'aide d'un médaillon magique, appelé l'Auryn, qui exauce les vœux.

Ainsi Bastien se voit transporté dans un monde qu'il recrée lui-même peu à peu à l'aide de ses rêves et de ses vœux, qu'il parcourt de contrées en contrées et où il se lie d'amitié avec Atreju. Mais il finit par se laisser griser par son pouvoir : se prenant pour le maître de ce Pays, manipulé par une sorcière, il se met en tête de renverser l'Impératrice pour prendre sa place et lève une armée contre elle. Mais Atreju s'oppose à Bastien et lutte contre lui.

Ce que Bastien n'a pas remarqué, c'est qu'à chaque vœu qu'il fait et que le médaillon exauce, il perd un souvenir de sa vie de petit garçon humain. Ainsi, peu à peu il perd son identité et se vide de son être. Vaincu par Atreju, il finit par errer dans le Pays fantastique, ne sachant plus vraiment qui il est. Atreju retrouve son ancien ami et l'aide à chercher un souvenir qui le relierait encore à sa vie réelle. Ils finissent par y parvenir et Bastien retrouve son identité et sa mémoire. Mais Bastien a commencé au Pays fantastique de nombreuses histoires qui restent inachevées (au cours du livre, de nombreuses ouvertures vers d'autres aventures possibles sont ménagées en utilisant très souvent l'expression « Ceci est une autre histoire, qui sera contée une autre fois »). Atréju accepte donc d'endosser la tâche de terminer les histoires commencées par Bastien au Pays fantastique, pour lui permettre de rentrer dans le monde des humains. Bastien peut alors rentrer chez lui et retrouver son père qui se rongeait les sangs.

Histoire éditoriale[modifier | modifier le code]

Die unendliche Geschichte, illustré par Roswitha Quadflieg, paraît chez Thienemann (Stuttgart) en 1979. En France, le roman, traduit par Dominique Autrand, paraît chez Stock en 1984.

Analyse[modifier | modifier le code]

Les personnages principaux[modifier | modifier le code]

  • Bastien Balthazar Bux est un enfant bedonnant, timide et complexé. Souffre-douleur de ses camarades de classe, il a perdu sa mère et son père ne parvient pas à en faire le deuil : il mène donc une vie morose d'où il s'échappe grâce à sa grande passion, la lecture. Après avoir repris confiance en lui grâce à l'importance qu'il revêt pour le monde de l'imagination de l'homme, il se révèle trop ambitieux et égocentrique, ce qu'il paie par une perte progressive de son identité.
  • Atreyu (prononcer à l'allemande "Atréyou") est un enfant guerrier à la peau verte du pays fantastique : beau et valeureux, il est en quelque sorte celui que Bastien a toujours rêvé d'être. Une fois les deux enfants réunis au pays fantastique, ils commencent par se lier d'amitié mais très vite se jalousent et deviennent rivaux. Bastien, fort de son nouveau statut de sauveur et chef, ne supporte pas qu'Atreyu lui rappelle ses anciennes frustrations. Ils se font la guerre et Atreyu est gravement blessé dans un duel avec Bastien. Pourtant, il sera là malgré tout pour aider son ancien ami à retrouver son identité perdue et rentrer chez lui.
  • Fuchur (prononcer "Fourhour", renommé Falcor dans le film de Wolfgang Petersen) est un dragon porte-bonheur au corps écaillé et à la tête de lion (canine au cinéma). Toujours de bonne humeur, il aide Atreju dans sa quête pour trouver un remède à l'impératrice, puis Bastien dans sa reconstruction du Pays Fantastique.
  • La Petite Impératrice dirige le monde fantastique du haut de l'immense et magnifique Tour d'Ivoire où elle reçoit des émissaires venant des plus lointaines contrées. Elle est aussi vieille que le Pays Fantastique bien qu'elle soit encore enfant. Sa maladie et le Néant qui ronge le pays fantastique sont liés. On la nomme également, la Souveraine des Désirs aux Yeux d'Or.
  • Gmork est, selon le livre, un être qui n'appartient ni aux habitants du pays fantastique, ni aux hommes. Il peut traverser les deux mondes comme bon lui semble. Dans le pays fantastique, il prend la forme d'un loup géant (en d'autres termes, il s'agit d'un loup-garou). Il explique à Atreju le moyen de se rendre au monde des Hommes et par la même occasion, ce qui arrive aux habitants du pays fantastique qui se jettent dans le Néant. Il avait pour mission de poursuivre inlassablement Atreju dans sa quête du remède pour l'Impératrice, mais il a fini par perdre sa trace dans l'antre d'Ygramul la Multiple. Gmork a ensuite dérivé dans le pays fantastique jusqu'à faire la rencontre de la princesse des ténèbres, Gaya. Il s'est laissé séduire et lui a raconté sa mission. Celle-ci l'attacha donc à une chaîne et c'est là qu'il fait la rencontre d'Atreju et lui raconta tout. Il finit par mourir de faim.
  • Très nombreux et hétéroclites sont les personnages plus secondaires, souvent des créatures du Pays Fantastique : Graograman le lion de flammes vivant dans un désert brûlant qui meurt tous les soirs pour laisser place à Perelin, une forêt luxuriante ; Morla la vieille tortue géante qui s'ennuie depuis des millénaires; le couple de lutins braillards qui aident Atreju à rencontrer l'Oracle Uyulala ; Artax, l'adorable poney d'Atreju doué de la parole ; Ygramul la Multiple l'araignée géante et insaisissable au venin mortel composée de millions d'insectes volants ; les marins naviguant sur la mer de brumes; le mange-pierre déprimé de n'avoir pu sauver du néant ses amis le lutin à l'escargot de course et l'elfe à la chauve-souris paresseuse ; le peuple d'insectes géants pleureurs qui ont créé une mer avec leurs larmes et une ville en filigrane d'argent, mais qui deviennent plus malheureux encore quand Bastien en fait un peuple de fêtards en réinventant l'histoire ; l'écrivain qui écrit du haut d'un glacier froid l'histoire sans fin au fur et à mesure de son déroulement ; le chercheur de rêves ; la dame de fruits et tant d'autres...

La mise en abyme[modifier | modifier le code]

Le livre est basé sur une mise en abyme, de façon à ce que le lecteur s'identifie au héros. Ainsi, le livre (du moins en version originale) est écrit en deux couleurs différentes, pour distinguer ce qui se passe dans le monde réel et ce qui se passe dans le Pays Fantastique. Il est mentionné également que le livre que lit Bastien est écrit en deux couleurs. En fait, le livre que lit Bastien peut être assimilé au livre que le lecteur a dans les mains : même description, et métaphoriquement même "pouvoir" : celui de transporter les lecteurs pour un moment dans un monde imaginaire dont ils reviendront changés.

Adaptations cinématographiques[modifier | modifier le code]

Le roman connaît plusieurs adaptations au cinéma et à la télévision :

Liens externes[modifier | modifier le code]