Karl Heinrich Ulrichs

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Karl Heinrich Ulrichs (1825-1895)
La seule photo que nous possedons de Karl-Heinrich Ulrichs (1825-1895).

Karl-Heinrich Ulrichs (28 août 1825, Aurich - 14 juillet 1895, L'Aquila) est un juriste et journaliste allemand, considéré aujourd'hui comme un précurseur du militantisme homosexuel et des mouvements d'émancipation LGBT.

Biographie[modifier | modifier le code]

Juge assistant à Hanovre, il démissionne en 1854. Il travaille ensuite comme journaliste à pour un journal d'Augsbourg.

Il publie en 1864 et en 1865 sous le pseudonyme de Numa Numantius cinq volumes d'essais sous le titre Forschungen über das Rätsel der mannmännlichen Liebe (L'Énigme de l'amour entre hommes). Il lance une théorie biologique de l'homosexualité ou troisième sexe, résumée dans l'expression "une âme de femme dans un corps d'homme".

Il est un des premiers à parler positivement et "scientifiquement" (au sens sciences humaines) des personnes ayant une attirance pour d'autres personnes du même sexe. Les mots homosexuel et hétérosexuel n'apparaissant qu'à partir de 1869, il parle d'Uranien/ne et de dionysien/ne.

Il continue de publier, cette fois sous son vrai nom, ce qui révèle son orientation sexuelle. Il est considéré comme le premier homosexuel à avoir fait son coming out[1] : en 1867, il intervient publiquement en tant qu'homosexuel au Congrès des juristes allemands à Munich pour leur demander de ne pas faire entrer avec le Paragraphe 175 les lois du code prussien contre la sodomie dans le code allemand. En 1880, il s'exile en Italie, et s'installe à L'Aquila. Il se consacre, entre 1889 et 1895, à la revue littéraire Alaudæ[2]. En 1895, peu avant sa mort, il reçoit un diplôme d'honneur de l'université de Naples.

Tombé dans l'oubli, il a cependant influencé Magnus Hirschfeld, et ses écrits ont été utilisés par Richard von Krafft-Ebing. Le terme "uranien" ou "uraniste" qu'il avait inventé fut employé dans le sens d'homosexuel jusqu'au début du XXe siècle. Un prix a été créé en son hommage, le Prix Karl Heinrich Ulrichs, décerné par l'ILGA.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Regards sur l'amour entre hommes
  2. Wielfried Stroh (éditeur), Alaudæ. Eine lateinische Zeitschrift 1889-1895 herausgegeben von Karl Heinrich Ulrichs. Nachdruck mit einer Einleitung von Wielfried Stroh, Hambourg, MännerschwarmSkript Verlag, 2004.

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