Kandahar

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Kandahar
کندهار (Pachtou) • قندهار (Dari)
 
Vue aérienne proche de Kandahar Vue aérienne de Kandahar
Aéroport international de Kandahar La vallée d'Arghandab
Mausolée de Baba Wali Mausolée de Mirwais Hotak
Mausolée d'Ahmad Shah Durrani Palais du Gouverneur
Administration
Pays Drapeau de l'Afghanistan Afghanistan
Province Kandahâr
Démographie
Population 358 845 hab. (2009)
Géographie
Coordonnées 31° 37′ 01″ N 65° 43′ 01″ E / 31.617, 65.717 ()31° 37′ 01″ Nord 65° 43′ 01″ Est / 31.617, 65.717 ()  
Localisation

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Kandahar

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Kandahar

Kandahār ou Qandahār (ville d'Alexandre) est une ville du sud de l'Afghanistan, ancienne capitale impériale, capitale de la province de Kandahar. La province compte 580 000 habitants (1998) et la ville 358 845 habitants (en 2009)[1]. Située à proximité de l'Arghandab qui lui fournit l'eau en abondance, c'est la troisième ville en importance après Kaboul et Hérat, et un lieu important de commerce, essentiellement de produits agricoles.

Kandahar possède un aéroport international et est situé à la croisée de nombreuses routes importantes. Avec Peshawar, Kandahar est la ville principale de l'ethnie des Pachtounes.

Histoire[modifier | modifier le code]

Selon une hypothèse, Kandahar tire son nom de Gandhara, un royaume de l'Inde antique. Gandhara est mentionné dans le Mahābhārata. Le nom peut aussi provenir de celui de son fondateur Alexandre le Grand, Eskandar en persan et en pachto.

La ville de Kandahar a été fondée au IVe siècle av. J.-C. par Alexandre le Grand, près de l'emplacement de la ville antique de Mundigak (établie aux environs de 3000 av. J.-C.). La ville a souvent été un objectif de conquête à cause de sa position stratégique en Asie centrale. Elle a été contrôlée par les empereurs indiens Ashoka et Kanishka Ier. On l'a également connue sous le nom de Ville d'Alexandre ou Alexandropolis, du nom de son fondateur, et Alexandrie d'Arachosie[2], d'après le nom de la province antique.

Plus tard, Kandahar a été conquis par les envahisseurs islamiques et est resté sous leur contrôle. La ville a été conquise par les Arabes au VIIe siècle, les Turcs Ghaznévides au Xe siècle, par Gengis Khan au XIIIe siècle, et Timur en 1383.

Bâbur, le fondateur de l'Empire moghol, réintègre Kandahar à l'Inde au XVIe siècle. Son fils, Humayun, perdit Kandahar au profit du shah de Perse.

Édits d'Ashoka en grec et en araméen, Kandahar

XVIIIe siècle[modifier | modifier le code]

Le fils de Humayun, Akbar, reprend le contrôle de Kandahar et Kaboul, mais les empereurs moghols suivants perdent le territoire. Il est tombé dans les mains afghanes en 1708 quand Mir Wais conquit la ville. Entre 1738 à 1747, la ville était temporairement aux mains du shâh de Perse Nâdir Shâh.

Ahmad Shâh, le fondateur de l'Afghanistan, a pris la ville en 1747 et en a fait la capitale (1748) de son nouveau royaume. La vieille ville a été créée par Ahmad Shah et est dominée par son mausolée. Pourtant dans les années 1780 la capitale a été transférée à Kaboul à cause de mésententes tribales.

XIXe siècle[modifier | modifier le code]

Kandahar a toujours été un centre d'activité du Jihad et des moudjahiddin. En 1826, les armées de Syed Ahmad Shaheed ont atteint Qandahar à la conquête de Peshawar. Leur objectif était de faire le Jihad contre le régime oppressif Sikh de Ranjit Singh, et en quelques jours plus de 400 Kandaharis se sont présentés de leur propre initiative pour le Jihad, parmi lesquels 270 d'entre-eux ont été choisis. Syed Deen Muhammad Qandahari a été nommé leur chef.

Les forces britanniques ont occupé la ville pendant la première guerre anglo-afghane (1839-1842) et de 1879 à 1881.

XXe siècle[modifier | modifier le code]

Pendant l'invasion soviétique de 1979 à 1989, Kandahar était fermement sous la tutelle soviétique. Mais la région était resté un bastion des moudjahidins malgré de nombreuses offensives pour les déloger.

Après le retrait de l'armée rouge, il a changé de mains plusieurs fois.

C'est vers la fin 1994 que les Talibans sont apparus dans la ville et en ont fait un point de départ pour conquérir le sud, l'est et le centre du pays. La ville est toujours le site "spirituel" du mouvement. Au nord de la ville, à l'entrée de la vallée d'Arghandab, se trouvait la résidence du mollah Omar, non loin d'un célèbre rocher en forme d'éléphant.

XXIe siècle[modifier | modifier le code]

Vue de l'aéroport de Kandahar

La ville de Kandahar accueille depuis le début de l'année 2006 un contingent canadien de la Force internationale d'assistance et de sécurité (ISAF) situé à l'aéroport de la ville. Depuis 2007, un contingent français de l'ISAF se trouve aussi sur le même site que leurs homologues canadiens.

Divers[modifier | modifier le code]

La ville est le lieu de la nouvelle Les amants de Kandahar de Joseph Arthur de Gobineau.

Le groupe Creature a chanté une chanson intitulée Kandahar sur son premier album No sleep at all, sortie en 2009.

La ville ou plutôt son marché a été adaptée pour le jeu Medal Of Honor sortie en 2010.

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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