John Winthrop (père)

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John Winthrop

John Winthrop, père (12 janvier 158826 mars 1649) est né à Edwardstone, Suffolk, Angleterre, le fils d’Adam Winthrop (1548–1623) et de Anne Browne. Il est connu comme l'un des fondateurs de la Colonie de la baie du Massachusetts.

Biographie[modifier | modifier le code]

Vie en Angleterre[modifier | modifier le code]

Winthrop étudia brièvement au Trinity College (Cambridge), puis se tourna vers le Droit à Gray's Inn (l'une des quatre associations d'avocats de la Cour de justice royale) et devint avocat dans les années 1620 à la Court of Wards de Londres.

Élevé dans le Puritanisme et très religieux, il croyait fermement qu'il convenait de purifier l’Église anglicane de tous les rites catholiques qui y subsistaient pour ne plus offenser Dieu. Il pensait que le seul moyen était de trouver un refuge loin de l’Angleterre pour exercer un nouveau rite. Avec d’autres Puritains, il obtint une charte royale de Charles Ier pour fonder une colonie commerciale en Amérique mais il avait secrètement signé avec ses compagnons le Cambridge agreement le 4 mars 1629 pour en faire une colonie puritaine modèle.

Vie en Amérique[modifier | modifier le code]

À la tête d’un large contingent de onze navires et 700 passagers, il partit d’Angleterre vers le Nouveau Monde pour rejoindre la Colonie de la baie du Massachusetts, Nouvelle-Angleterre, lors du printemps 1630. C'est à l'occasion de cette traversée qu'il prononce le célèbre sermon A Model of Christian Charity[1]. C’était la plus grande flotte de colons anglais à ce jour. Il fut élu gouverneur le 8 avril, 1630 avant le départ. Il fut 12 fois battu et réélu entre 1631 et 1648. Bien que politicien respecté, il fut critiqué pour son opposition à la formation d’une assemblée générale de la colonie, sorte de parlement, en 1634.

Comme gouverneur, il agit en modéré restreignant les excès des Puritains purs et durs qui voulaient plus d’exécutions pour hérésies et le port du voile pour les femmes. Dans son sermon A Model of Christian Charity, plus connu sous le nom de Cité sur la colline (City upon a Hill), il déclare que les Puritains du Nouveau Monde ont un pacte spécial avec Dieu. Ce sermon est vu comme un précurseur de la thèse de la «Destinée manifeste» américaine. Il y parle également des devoirs des riches envers les pauvres. Ce discours résumait plusieurs concepts communs dans la communauté puritaine et ne fut pas particulièrement connu à l’époque. Ce n’est que plus tard qu’il fut repris.

La ville de Winthrop est nommée en son honneur.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

John Winthrop se marie en premières noces à Mary Forth, le 16 avril 1605 à Great Stambridge, Essex, Angleterre de qui il eut six enfants. Elle meurt en juin 1615 et se marie en secondes noces à Thomasine Clopton le 6 décembre 1615 à Groton, Suffolk, Angleterre. Cette dernière meurt le 8 décembre 1616 sans enfant.

Le 29 avril 1618, il se marie pour une troisième fois à Great Maplestead, Essex, Angleterre à Margaret Tyndal de qui il aura six autres enfants, avant de partir d'Angleterre, et deux dans les colonies. Après la mort de Margaret, il se marie une quatrième fois à Martha Rainsborough autour du 20 décembre 1647. Elle lui donne un autre enfant en 1648. Il meurt de cause naturelle en 1649.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lauric Henneton, Histoire religieuse des Ètats-Unis, Flammarion 2012, p.73

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]