Joe Grant

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Joe Grant

Naissance 15 mai 1908
New York
Nationalité américaine
Décès 9 mai 2005
Burbank, Californie
Profession animateur

Joe Grant (15 mai 1908[1]-9 mai 2005[2]) était un scénariste, dessinateur et écrivain américain mais aussi caricaturiste. Il a été nommé Disney Legend en 1992.

Il fut le créateur du personnage de la reine-sorcière de Blanche-Neige et les Sept Nains (1937) et coscénariste de Dumbo (1941).

Biographie[modifier | modifier le code]

Joe Grant né le 15 mai 1908 à New York est le fils du directeur artistique du New York Journal, propriété de William Randolph Hearst[1]. En 1910, son père est nommé au même poste mais au Los Angeles Examiner et emmène toute sa famille[1].

Grâce à son père Joe obtient en 1917, un rôle de figuration Jack and the Beanstalk de Sidney Franklin mais son activité cinématographique s'oriente plutôt vers le dessin, à la suite de ses études au Chouinard Art Institute[2]. À nouveau grâce à son père il intègre le service des caricatures du Los Angeles Examiner.

C'est cette fonction qui lui permet de côtoyer les animateurs du studios Disney pour la production du court métrage de Mickey Mouse, Parade des nommés aux Oscars 1932[2]. Il débute sa carrière aux studios Disney comme animateur en 1933 sur Mickey's Gala Premiere où il caricature à nouveau les célébrités[2].

Durant l'année 1934, il travaille sur le scénario de plusieurs courts-métrages[2] avant d'être nommé par Walt Disney à la conception du personnage de la Reine dans Blanche-Neige et les Sept Nains (1937). Il assure ensuite le développement du scénario pour Fantasia et Pinocchio et participe à l'écriture du scénario de Dumbo (1941). Pour Fantasia, il a conçu les éléphants, les autruches, les hippopotames et les crocodiles[3].

Entre 1937 et 1949, il est responsable de la conception de plusieurs personnages et histoires puis directeur du service de conception des personnages[4]. En 1939, il imagine l'histoire de Johnnie Fedora and Alice Bluebonnet, un court métrage qui sera intégré à la compilation La Boîte à musique (1946)[5]. Un script de cinq pages, contenant cette histoire et daté du 24 novembre 1939 est présent dans les archives de production du film[6]. Durant la Seconde Guerre mondiale il travaille sur le scénario du court métrage Der Fuehrer's Face, récompensé aux Oscars.

Il quitte les studios en 1949 pour créer une entreprise de céramique et de carte de visites, après un différend avec Walt Disney[2], bien qu'il indiquera es années plus tard que ce soit d'un accord mutuel[7]. Il est toutefois associé au film de 1955 La Belle et le Clochard. La chienne Lady est inspirée du cocker américain, aussi appelée Lady, appartenant à l'animateur Joe Grant. Ce serait après avoir vu cette chienne et sa fourrure que Walt Disney aurait décidé de faire un film à cette race de chien[8].

Il revient aux studios en 1989 à l'âge 81 ans et travaille sur les films du second âge d'or de l'animation principalement sur les scénarios[2] : La Belle et la Bête (1991), Le Roi lion (1994), Pocahontas (1995), Le Bossu de Notre-Dame (1996), Mulan (1998) et Fantasia 2000. Il continue à travailler aux studios 4 jours par semaine jusqu'à son dernier jour, 9 jours avant son 97e anniversaire. Il est décédé le 9 mai 2005 d'une crise cardiaque sur sa planche de dessin dans les studios[2]. Il a été enterré dans le cimetière Forest Lawn Memorial Park de Glendale.

Son dernier film était Lorenzo sorti en 2004 pour lequel il avait écrit le scénario et aidé aux storyboards. Cette œuvre a été récompensée en 2005 aux Oscars. Une importante collection de ses caricatures a été acquise par le Smithsonian Museum.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (fr) Il était une fois Walt Disney : Aux sources de l'art des studios, p. 300
  2. a, b, c, d, e, f, g et h (fr) Il était une fois Walt Disney : Aux sources de l'art des studios, p. 301
  3. (fr) Pierre Lambert, Walt Disney, l'âge d'or, p. 210
  4. (en) Dave Smith, Disney A to Z: The Updated Official Encyclopedia, p. 244
  5. (en) Michael Barrier, Hollywood Cartoons, p. 389.
  6. (en) Michael Barrier, Hollywood Cartoons, p. 612.
  7. (en) Michael Barrier, Hollywood Cartoons, p. 395.
  8. Déclaration de la fille de Joe Grant dans les bonus du DVD Collector du film édité en 2006.

Liens externes[modifier | modifier le code]