Jason Lezak

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Informations
Nages Nage libre
Nationalité Américain
Naissance (38 ans)
Lieu Irvine (Californie)
Taille 1,93 m
Club Novaquatics
Palmarès
Jeux olympiques 4 1 2
Ch. du monde grand bassin 4 1 1
Ch. du monde petit bassin 5 1 1

Jason Edward Lezak, né le 12 novembre 1975 à Irvine en Californie, est un nageur américain spécialiste des épreuves en nage libre (50 m et 100 m). Composant essentiel des relais américains 4 × 100 m nage libre et 4 × 100 m 4 nages, il a participé à trois victoires olympiques du quatuor américain en 2000, 2004 et 2008. Huit fois champion du monde avec ces relais, il est aussi champion du monde individuel en petit bassin.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il commence à nager au club Novaquatics d'Irvine, sa ville natale, à l'âge de 5 ans. En 1998, il rejoint l'Université de Californie à Santa Barbara où il dispute ses premières compétitions NCAA et remporte son premier titre national sur 100 m nage libre[1]. Il participe en 1999 à sa première compétition internationale avant d'être sélectionné au sein de l'équipe olympique américaine pour les Jeux olympiques de Sydney en 2000. Il y obtient un premier titre olympique en nageant lors des séries éliminatoires du relais 4 × 100 m 4 nages avant de décrocher la médaille d'argent avec le relais américain 4 × 100 m nage libre. En 2001, l'américain dispute sa première finale mondiale sur 100 m nage libre mais doit se contenter de la 8e et dernière place. C'est en petit bassin, à Moscou en 2002, qu'il obtient ses deux premiers titres mondiaux, toujours avec les relais 4 × 100 m nage libre et 4 × 100 4 nages. Il récidive l'année suivante en grand bassin cette fois : il gagne le relais 4 × 100 4 nages (record du monde à la clé) et décroche l'argent sur 4 × 100 m nage libre.

L'année 2004 est pleine de promesses pour la nageur californien puisqu'il réalise la meilleure performance de l'année sur 100 m nage libre (48"17) lors des sélections olympiques américaines. À seulement quelques semaines du rendez-vous olympique d'Athènes, il réalisait ce qui constituait alors la seconde meilleure performance de l'histoire à un peu plus de trois dixièmes du record du monde de Pieter van den Hoogenband. Mais le meilleur temps des engagés déçoit lors des Jeux olympiques en ne prenant que la cinquième place lors de la finale du 100 m. Il se console avec la médaille d'or obtenue avec le relais américain 4 × 100 m nage libre. La fin de l'année est plus brillante à titre individuel puisqu'il remporte le titre mondial en petit bassin à Indianapolis sur 100 m nage libre. Dans son pays, le nageur gagne également une nouvelle fois les relais 4 × 100 m nage libre et 4 nages. De nouveau champion du monde en relais en 2005, il ne parvient toujours pas à monter sur un podium individuel aux championnats du monde (4e en 2005, 5e en 2007).

En juillet 2008, Lezak se qualifie pour ses troisièmes Jeux olympiques en prenant la seconde place du 100 m lors des sélections olympiques derrière Garrett Weber-Gale. Le nageur avait auparavant battu à deux reprises son record personnel en séries puis lors des demi-finales. Lors de ces dernières, il devient même le troisième nageur le plus rapide de l'histoire derrière Alain Bernard et Eamon Sullivan en 47"58, nouveau record continental[2].

Le 11 août 2008 à Pékin, à l'occasion de la finale olympique du relais 4 × 100m nage libre, il nage le 100 m lancé le plus rapide de l'histoire en 46"06 pour offrir aux États-Unis la médaille d'or[3].

Le 5 juillet 2009, à Jérusalem, il annonce qu'il ne participera pas aux championnats du monde, préférant nager aux Maccabiades, compétition réunissant tous les quatre ans les athlètes juifs en Israël et débutant le 13 juillet[4],[5].

A 37 ans, en janvier 2013, il décide de prendre sa retraite sportive[6]. Le sprinteur californien reste le premier nageur à être médaillé sur 4 × 100m libre lors de quatre JO différents : argent en 2000 et 2012, bronze en 2004 et surtout or en 2008.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Jeux olympiques[modifier | modifier le code]

Discipline / Année Sydney 2000 Athènes 2004 Pékin 2008
50 m nage libre - 5e
22 s 11
-
100 m nage libre - 21e
49 s 87
Bronze
47 s 67
4 × 100 m nage libre Argent
3 min 13 s 86
Bronze
3 min 14 s 62
Or
3 min 8 s 24 (RM)
4 × 100 m 4 nages Or[7] Or
3 min 30 s 68
Or

Championnats du monde[modifier | modifier le code]

Discipline / Année Fukuoka 2001
Grand bassin
Moscou 2002
Petit bassin
Barcelone 2003
Grand bassin
Indianapolis 2004
Petit bassin
Montréal 2005
Grand bassin
Shanghaï 2006
Petit bassin
Melbourne 2007
Grand bassin
Shanghai 2011
Grand bassin
50 m nage libre - - 8e
22 s 44
8e
21 s 79
- - - -
100 m nage libre 8e
49 s 51
- 4e
48 s 94
Or
47 s 97
4e
48 s 74
- 5e
48 s 52
-
4 × 100 m nage libre Disq. Or
3 min 10 s 64
Argent
3 min 14 s 80
Or
3 min 9 s 96
Or
3 min 13 s 77
Bronze
3 min 11 s 92
Or
3 min 12 s 72
Bronze
3 min 11 s 96
4 × 100 m 4 nages - Or
3 min 29 s
Or
3 min 31 s 54 RM
Or
3 min 25 s 9 RM
Or
3 min 31 s 85
Argent[8] - -

Records[modifier | modifier le code]

Jason Lezak est l'actuel détenteur du record du monde en grand bassin avec le relais américains 4 × 100 m nage libre (3'08"24). Il est aussi l'ancien détenteur du record national sur 100 m nage libre en 47"58[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir la liste des Champions des États-Unis de natation en bassin de 50 m du 100 m nage libre.
  2. « Bernard s'est mis Lezak à dos », sports.fr, 3 juillet 2008.
  3. « De feu et des larmes », L'Équipe, 11 août 2008
  4. Voir le New York Times du 6 juillet 2009, p. D9.
  5. Voir aussi « Les Maccabiades, variante juive des Jeux olympiques », Le Monde, 8 juillet 2009.
  6. (fr) Lezak à la retraite, L'Équipe, le 16 janvier 2013
  7. Jason Lezak n'a pas participé à la finale mais aux séries éliminatoires.
  8. Jason Lezak n'a pas participé à la finale mais aux séries éliminatoires.
  9. (en) Records personnels de Jason Lezak.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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