Gymnocladus dioica

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Gymnocladus dioica

Gymnocladus dioica est une espèce d'arbres de la sous-famille des Caesalpinioideae de la famille des Fabaceae, originaire du midwest. Les graines peuvent être grillées et utilisées comme substitut des grains de café; toutefois, les gousses et les graines crues sont toxiques. Le bois est utilisé par les ébénistes et les charpentiers.

De 1976 à 1994, c'était l'arbre officiel du Kentucky, avant d’être remplacé par le tulipier.

Description[modifier | modifier le code]

Taxonomie[modifier | modifier le code]

C'est une des espèces du genre Gymnocladus, les autres étant originaires d'Asie. Ce sont entre autres Gymnocladus chinensis en Chine centrale, et Gymnocladus burmanicus du Myanmar.

Gymnocladus (γυμνοκλαδυς) est dérivé du grec et se réfère à l'«air nu et mort de l'espèce la plus connue de ce genre lorsqu'en hiver elle est dépouillée de ses feuilles».

Distribution[modifier | modifier le code]

Gymnocladus dioica est considéré comme une espèce rare d'arbres. Elle est présente de manière éparse. Sa distribution naturelle est limitée, présente depuis le sud de l'Ontario au Canada et aux États-Unis depuis le Kentucky (où les Européens l'ont découvert) et à l'ouest de la Pennsylvanie à l'est, jusqu'au Kansas, à l'est du Nebraska, et au sud-est du Dakota du Sud à l'ouest, jusqu'au sud du Wisconsin et du Michigan au nord, et jusqu'au nord de la Louisiane au sud. L'arbre est planté comme essence qui donne de l'ombre dans l'est du Canada, et à travers les États-Unis, y compris en Californie.

Généralement présent sous la forme d'individus isolés largement disséminées ou de petits groupes avec des systèmes racinaires interconnectés. L'arbre se rencontre dans les plaines inondables et les vallées fluviales mais aussi on la trouve parfois sur les coteaux rocheux et les forêts calcicoles. Dans la partie nord-est de son aire de répartition, des bosquets apparemment naturelles de cet arbre sont associées à des sites connus de villages préhistoriques. Dans certaines parties de sa distribution, l'arbre pourrait être utilisé comme un indicateur de la présence de calcaires ou de sols calcaires.