Liriodendron tulipifera

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Tulipier de Virginie

Le tulipier de Virginie, arbre aux lis est un arbre feuillu de la famille des Magnoliacées originaire du sud et de l'est des États-Unis[1].

Historique et dénomination[modifier | modifier le code]

L'espèce Liriodendron tulipifera a été décrite par le naturaliste suédois Carl von Linné en 1753[2]. Étymologie : du grec leiros, lis et dendron, arbre.

Synonymie[modifier | modifier le code]

Homotypique
  • Liriodendron tulipiflora St. 1880[3].
Heterotypique
  • Liriodendron procerum Salisb. 1796[4]
  • Liriodendron tulipifera var. acutilobum Michx 1803[5]
  • Liriodendron tulipifera var. obtusilobum (K.Koch) Michx. 1803[5]
  • Liriodendron truncatifolium Stokes, 1812[6]
  • Liriodendron tulipifera var. flavum Loudon 1838[7]
  • Liriodendron obtusilobum K.Koch 1869[8]
  • Liriodendron tulipifera f. heterophyllum K.Koch 1869[9]
  • Liriodendron tulipifera subsp. integrifolium K.Koch 1869[8]
  • Liriodendron tulipifera subsp. obtusilobum (Michx.) K.Koch 1869[8]
  • Liriodendron fastigiatum Dippel 1893[10]
  • Liriodendron tulipifera var. integrifolium (K. Koch) Dippe 1893[11]
  • Liriodendron tulipifera var. pyramidale Dippel 1893[12]
  • Liriodendron tulipifera var. variegatum Dippel 1893[11]
  • Liriodendron tulipifera f. aureomarginatum (Dippel) Schelle 1903[13]
  • Liriodendron tulipifera f. integrifolium (G.Kirchn.) Schelle[13]
  • Liriodendron tulipifera var. fastigiatum (Dippel) Jacq.

Description[modifier | modifier le code]

Dans son habitat d'origine, il s'élève de 50 à 60 mètres (40 m en Europe) et peut y vivre jusqu'à 500 ans (environ 300 ans en Europe). Son tronc peut atteindre 2 mètres de diamètre[1].

Il se distingue avant tout par sa feuille (10 à 16 cm). Celle-ci, caduque, simple, alterne comporte 4 lobes avec une échancrure nette. Le pétiole mesure jusqu'à 10 cm. Elle est jaune-vert au printemps et en été, jaune en automne[1].

La fleur, hermaphrodite, est solitaire, dressée, comporte 9 tépales (pétales et sépales indifférenciés) dont 3 sépales vert clair entourant 6 pétales évoluant de vert très clair à blanc, jaune orangé à la base et légèrement odorante. Sa forme la fait ressembler à une tulipe, d'où le nom de l'espèce[1].

Elle donne un fruit conique dressé après 20 ans. À maturité, à partir d'octobre, il libère de nombreux akènes ailés (3 à 5 cm) ou samares simples (graines ailées, comparables à celle du frêne)[1].

Les jeunes branches sont rouge foncé tandis que l'écorce devient gris foncé, finement fissurée en vieillissant.

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

Distribution naturelle.

Son aire de distribution s'étend de l'Arkansas et l'Alabama jusqu'au Michigan, New York et le sud du Canada[1]. Il pousse dans les sols bien drainés des bassins des rivières et évite les sols trop calcaires. Dans les forêts mixtes, il est associé au Noyer noir, au Caryer et au chêne blanc d'Amérique[1]. L'arbre supporte des gelées courtes jusqu'à -30 °C et apprécie énormément le soleil. Il a besoin de beaucoup d'eau en terrain bien drainé[1]. Son exploitation est étudiée actuellement dans le Sud-Ouest de la France (Béarn et le Pays basque) dont le climat humide lui conviendrait bien.

L'arbre a été introduit en Europe en 1663 et il est depuis courant dans les parcs du continent[1]. Il a été introduit en France à partir du début du XVIIIe siècle, notamment par La Galissonnière. Les plus connus furent plantés au Petit Trianon de Versailles pour la Reine Marie-Antoinette en 1771 et abattus par la tempête de décembre 1999. L'année d'après l'un des arbres a été acheté par monsieur Vialis coutelier à Sauveterre-de-Rouergue dans l'Aveyron afin de fabriquer avec son bois des couteaux numérotes de 1 à 1755. La souche de l'arbre peut être vue dans le village de Sauveterre. L'autre avait été acheté par Monsieur Bernard Rohart, propriétaire d'une scierie à Touligny (Ardennes). Lors de la liquidation de cette scierie, les "plots" (tronc découpé en tranches calées sur tasseaux) provenant d'arbres du parc de Versailles, dont le tulipier de Virginie de Marie-Antoinette, ont été vendus aux enchères en février 2012 et on a perdu la trace du précieux bois…

Depuis la disparition des deux tulipiers du parc de Versailles, le plus vieux tulipier de Virginie de France (contemporain de ceux de la Reine) serait pour certains dans le parc du Château de Didonne à Semussac en Charente Maritime (près de Royan). Cependant, l'âge d'un tulipier présent dans le parc du château de Coursan-en-Othe, dans l'Aube, a été estimé par l'ONF à 350 ans, ce qui nous ramènerait à une date bien antérieure.

Plusieurs sujets plantés à la fin du XIXe siècle sont visibles dans les parcs et les arboretums.

Utilisation[modifier | modifier le code]

En plus de l'ornement, celui-ci possède un bois de cœur brun utilisé pour la fabrication de mobilier[1]. On extrait de son écorce la liriodendrine, un alcaloïde succédané de la quinine. Son nectar est apprécié par les abeilles (du moins aux États-Unis) et y donne un excellent miel très foncé.

Plante hôte[modifier | modifier le code]

Le tulipier de Virginie (Liriodendron tulipifera) est la plante hôte des chenilles des papillons Hemiargus isola et Plebejus saepiolus[14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j (fr) Arbres - Jaromir Pokorny - p. 90 - (ISBN 2-7000-1818-4) - Éditions Gründ - 1987
  2. L., Sp. Pl. 1: 535. 1753.
  3. -Lag, Ann. Soc. Bot. Lyon 7. 129. 1880, sphalm
  4. Salisb., Prodr. Stirp. Chap. Allerton 379. 1796.
  5. a et b Michx., Fl. Bor.-Amer. (Michaux) 1: 326. 1803.
  6. Stokes, Bot. Mat. Med. 3. 233. 1812.
  7. Loudon, Arbor. Frutic. Brit. 1: 285. 1838.
  8. a, b et c K.Koch, Dendrologie 1: 381. 1869.
  9. K.Koch, Dendrologie 1: 381. 1869
  10. Dippel, Handb. Laubholzk. 3: 155 et 736. 1893.
  11. a et b Dippel, Handb. Laubholzben. 3: 155. 1893.
  12. Dippel, Handb., Laubholzben. 3: 155. 1893.
  13. a et b Schelle, Handb. Laubholzben. (L. Beissner & al.) 101. 1903.
  14. papillons diurnes du Canada

Liens externes[modifier | modifier le code]

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