Guitares Vigier

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Guitares Vigier

Création 1980
Fondateurs Patrice Vigier
Personnages clés Patrice Vigier, Georges Vigier, DJ Scully
Forme juridique SARL
Siège social Drapeau de France Grigny (France)
Activité Instrument de musique
Produits Guitare électrique, Basse électrique, Corde
Filiales High Tech Distribution
Site web Site officiel

Vigier est une marque française spécialisée dans les guitares et basses électriques haut de gamme. La société a été créée en 1980 par Patrice Vigier et produit ses instruments à Grigny dans le département de l’Essonne. La marque est connue pour ses méthodes rigoureuses de fabrication et de contrôle et ses innovations technologique. En plus de la fabrication, Vigier est actif dans l'importation et la distribution d'instruments de musique, d'amplificateurs et d'accessoires de marque à travers son département High Tech Distribution.

Histoire de la marque[modifier | modifier le code]

Guitare Vigier Arpege

Patrice Vigier, originaire des Ulis, entame ses activités de lutherie vers la fin des années 1970. Il commence par modifier ses propres guitares puis construit des manches vernis. Par l'intermédiaire d'un ami, Philippe Lacour de Distribution Music, Vigier rencontre ses premiers clients à Montparnasse et, dans la même période, réalise sa première guitare fretless avec une touche en verre sur la base d'une guitare classique. En 1980 il crée la société Vigier et présente les premières guitares et basses de la série Arpege au salon de la musique. Les instruments présentent les caracteristiques suivantes:

  • un manche traversant en forme trapézoïdal allant du talon au bout de la caisse,
  • un manche renforcé par une sous-touche métallique,
  • une alimentation par accumulateur,
  • un chevalet à ancrage traversant le corps et
  • des micros à double bobinages Benedetti custom

Une version fretless avec une touche en métal est aussi présenté au salon. Au cours des années suivantes, la marque lance deux autres modèles de guitares et de basses: la Passion (1983) et la Marilyn (1985). En 1986 Vigier diversifie ses activités en créant un département d'importation et de distribution d'instruments, d'amplificateurs et d'accessoires. Les marques distribuées sont, entre autres, Ampeg, DiMarzio, Ernie Ball, Music Man, Premier, Orange et Trace Eliott. Deux ans plus tard le département reçoit le nom High Tech Distribution ce qui permet à Vigier de séparer ses activités de fabrication et de distribution.

Dans les années 1990 Vigier introduit deux nouveaux modèles: l'Excalibur (1991), sa variante fretless, la Surfretter (1998), et la basse Excess (1996).

Guitare Vigier Excalibur Ultra Blues

En 2000 Vigier célèbre les 20 ans de la marque en présentant une Excalibur Surfretter ornée d'or, de diamants, de saphirs et d'émeraudes pour une valeur de 30 000 euros. La même année, elle introduit le modèle Expert, qui est inspirée de la version classique de la Fender Stratocaster. Dans la deuxième moitié des années 2000, Vigier introduit des modèles signatures, notamment l'Excalibur Shawn Lane en 2005, l'Excalibur Bumblefoot Ron Thal et l'Excess Roger Glover en 2006. En 2009 Vigier introduit son modèle singlecut, la G.V., en hommage à Georges Vigier, défunt père de Patrice.

Modèles[modifier | modifier le code]

Guitares électriques[modifier | modifier le code]

  • Excalibur
  • G.V.
  • Expert
  • Marilyn
  • Bfoot
  • DoubleBfoot

Basses électriques[modifier | modifier le code]

  • Arpege
  • Excess
  • Passion

Méthode de fabrication[modifier | modifier le code]

Le cycle de fabrication d'un instrument Vigier dure 3 à 5 mois et est fait en partie à la main et à l'aide de machines. Les essences utilisées tels que l'aulne, l'érable et le frêne proviennent de forêts françaises, le palissandre d'Inde et l'acajou du Honduras. Les bois sont triés, étuvés puis séchés naturellement pendant 3 à 7 ans jusqu'à ce que la teneur voulue en eau soit obtenue.

Le corps des guitares est construit à partir de deux morceaux. Des machines-outils effectuent les découpes et les chanfreins. La touche des manches, quant à elle, est rectifiée au 1/100 de millimètre. Le reste des opérations est effectué à la main. Le poids de l'instrument est maintenue autour de trois kilos en tenant compte de l'équilibre.

Le collages et le vernis sont mis à sécher pendant 5 semaines avant d’être considérés comme secs. De fines couches sont appliquées sur les instruments pour obtenir un meilleur résultat.

Pour l'électronique et l'accastillage, les instruments sont équipés de potentiomètres DiMarzio, de jacks Switchcraft et les cavités sont blindées. Les attaches courroies sont sécurisées par un insert pénétrant profondément dans le corps. Vigier produit en moyenne 500 instruments par an [1].

Recherche et Développement[modifier | modifier le code]

Le système Nautilus(1982)

Au cours du temps, Vigier a aussi développé plusieurs systèmes et matériaux dans le but d'améliorer la stabilité de l'instrument et le confort de jeu [2]:

  • Le système 90/10 (90% de bois, 10% de carbone) qui consiste en un manche en bois renforcé par une barre de carbone qui remplace la tige de réglage.
  • Une frette zéro pour laquelle Vigier s'est inspiré des luthiers Jacobacci.
  • Un sillet en téflon.
  • Des frettes en acier inoxydable.
  • Un vibrato Vigier (2011 et 2017) monté sur roulements à billes.
  • Le système Flexretainer qui est un cavalier avec une boule de corde chromée qui plaque les deux cordes aiguës sur le sillet.
  • Le système Nautilus qui permet de créer et de mémoriser des sons à l'aide des multiples égaliseurs directement intégré dans la caisse de la guitare [3].
  • Une touche fretless en alliage à base d'acier inoxydable appelé Imetal (précédemment Delta metal).
  • Une touche en phenowood qui est un matériau issu d’une compression de cellulose de bois et de résine phénolique.

Vigier avait aussi développé une guitare dont le sélecteur et les boutons de volume et tonalité sont pilotables par le canal MIDI et mémorisables. Un prototype est présenté en 2003 au salon de Francfort mais le projet n'aboutit pas car Patrice Vigier n'a jamais validé la version finale.

Récompenses[modifier | modifier le code]

En 1992 Patrice Vigier est élu "luthier de l'année" dans la catégorie électrique et en 1993 le modèle Excalibur se voit décerné le titre de "guitare la plus innovante de l'année" par le magazine américain "The Music And Sound Retailer". Le magazine américain Premier Guitar a nominé à deux reprises la marque Vigier aux Premier Gear Awards: en 2011 pour la G.V. Wood et en 2013 pour l'Excalibur Special 7 [4]'[5].

Artistes Vigier[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. sous la direction d'Emmanuel Vaillant ; avec la participation de Patricia Holl, Le grand livre des métiers, Paris, [Éd. 2008-2009].,‎ 2008 (ISBN 978-2846248365)
  2. « Vigier celebrates 30 years », Musical Instrument Professional, Intent Media,‎ 2010
  3. « Vigier Arpège, retour vers le futur.... », Fret-Time,‎ 2010
  4. « Best of 2011: Premier Gear Awards », Premier Guitar, Gearhead Communications, LLC,‎ 2011
  5. « Best Gear of 2013 », Premier Guitar, Gearhead Communications, LLC,‎ 2013

Liens externes et sources[modifier | modifier le code]