Guildhall (Londres)

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L'extérieur du bâtiment.
Le complexe de Guildhall vers 1805.

Le Guildhall est un bâtiment de la Cité de Londres (cette dernière ne devant pas d’ailleurs être confondue avec le Grand Londres, dont elle n'est qu'une petite partie), dont il fut l'hôtel de ville pendant plusieurs siècles.

Cet édifice du XVIe siècle, situé sur Cheapside et Basinghall Street, a subi de profonds remaniements depuis le grand incendie de 1666 et la Seconde Guerre mondiale. Il est toujours utilisé pour certaines cérémonies, ainsi que comme centre administratif de la City et de sa Corporation.
Le terme de Guildhall désigne à la fois :

  • l'ensemble du bâtiment qui fut le siège commun des guildes (les « Vénérables compagnies ») qui dirigèrent la cité,
  • la grande salle principale de style médiéval semblable à celle de nombre de collèges d'Oxbridge.
    C'est dans cette dernière, que chaque année, le second lundi du mois de novembre, deux jours après la « parade du Lord-Maire » qui marque son investiture (et dont le Guildhall est le point de départ), celui-ci et ses shérifs offrent un diner à 700 invités vêtus en tenue de gala. Les discours qu'y prononcent le Premier ministre et les autorités ont souvent une grande portée politique et économique.

51° 30′ 57″ N 0° 05′ 32″ O / 51.5157, -0.0921 ()