Géante de glaces

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La planète Uranus est un exemple de planète glacée.

Une (planète) géante de glace(s)[note 1] (ice giant en anglais), parfois appelée géante glacée ou sous-géante, ou encore, d'après le nom des deux exemples présent dans notre Système solaire, un(e) Uranus ou un(e) Neptune (le second étant plus couramment utilisé), est une planète géante qui n'est pas principalement constituée d'hydrogène et d'hélium, mais de composés tels que l'eau, le méthane ou l'ammoniaque[1]. Ces matériaux sont appelés « glaces » en astrophysique, quel que soit leur état (solide, liquide…), à l'inverse de la définition usuelle de ce mot. Cette nomination vient simplement du fait que les principaux composés constituant ces planètes contiennent des éléments de masse intermédiaire (carbone, azote, oxygène), plus lourds que les « gaz » (hydrogène, hélium) mais moins que les « roches » (silicium) et les « métaux » (fer, nickel)[note 2]. Les géantes de glaces ne doivent pas être confondues avec les planètes naines, satellites et autres corps célestes composés en grande partie de glace, tels les comètes[2].

Les planètes Uranus et Neptune appartiennent à la classe des planètes géantes glacées. Dans leur masse globale (et non pas seulement l'atmosphère), elles sont composées d'environ 20 % d'hydrogène, à comparer aux près de 90 % que ce gaz représente pour Jupiter et Saturne, les géantes gazeuses les plus massives du Système solaire[1].

Les géantes de glaces se forment vraisemblablement dans les quelques premiers millions de l'accrétion, lorsque le disque protoplanétaire contient encore suffisamment de gaz[3], vite capturés par l'étoile et les éventuelles géantes joviennes.

Deux types de géantes de glaces sont distingués selon leur température : les Neptune chauds, orbitant près de leur étoile, et les Neptune froids, plus éloignés de leur étoile comme Uranus et Neptune.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Ice giant » (voir la liste des auteurs)

  1. En français, le pluriel « glaces » est plus correct car il y a plusieurs types de glaces (en particulier, pas que de la glace d'eau). Néanmoins, la forme au singulier « glace » se retrouve souvent par une mauvaise interprétation du nom anglais : en effet, le « ice » anglais est au singulier car utilisé comme épithète et est donc invariable, comme les adjectifs ; le mot n'en garde pas moins son sens pluriel dans le cas présent.
  2. « Métaux » dont il ne faut pas confondre la présente définition utilisée en planétologie avec celle utilisée en études stellaires, où ce terme couvre tous les éléments plus lourds que l'hydrogène et l'hélium.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

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