Ernest Nègre

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Ernest Nègre

Naissance 11 octobre 1907
Saint-Julien-Gaulène
Décès 15 avril 2000 (à 92 ans)
Toulouse
Nationalité Française
Pays de résidence Drapeau de la France France
Diplôme
Licencié ès lettres
Profession Chanoine
Activité principale Historien, Toponymiste

Ernest Angély Séraphin Nègre, né le 11 octobre 1907 à Saint-Julien-Gaulène (Tarn) et mort le 15 avril 2000 à Toulouse, est un toponymiste et spécialiste d'occitan.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le chanoine Nègre est né dans le Nord-Est de l'Albigeois, dans la paroisse de Gaulène où sa famille est connue depuis le XVe siècle. De santé fragile, il fait dans sa jeunesse de fréquents séjours en sanatorium, ainsi que des traitements éprouvants contre la tuberculose. Ses études en sont très affectées… Il est ordonné prêtre le 29 juin 1933, à l’âge de 26 ans par l'archevêque d'Albi, Mgr Cézérac. À l'époque, il est déjà licencié ès lettres.

Cela lui valut de commencer aussitôt ce ministère de prêtre enseignant qui fut le sien jusqu'à sa retraite. Ce fut d'abord à l'institution Saint-Étienne de Valence-d'Albigeois, tout près de son village natal de 1933 à 1941. Par la suite, il est professeur de seconde puis de première, et censeur au petit séminaire de Saint-Sulpice-la-Pointe. C'est alors qu'il entreprend sa thèse de doctorat sur la Toponymie du canton de Rabastens qui connut deux éditions en 1959 et 1981. Il prépare ce travail en parcourant la contrée à bicyclette, s'enquérant des noms de tout lieu-dit, ruisseau ou champ, conservé dans la mémoire des habitants. Quand il commence ce travail, sous l'occupation allemande et les maquis, certains se sont demandé si cet homme qui posait des questions bizarres, n'était pas un espion déguisé en prêtre.

Parallèlement à la préparation de sa thèse, il est premier aumônier d'action catholique.

Dans les années cinquante, il revient à l'Institution Saint-Étienne de Valence d'Albigeois, où il est chargé de l'enseignement du français, du latin et du grec en classe de première.

Sa thèse qui renouvelle l'onomastique du Languedoc le prépare à devenir en 1958 professeur de philologie et de littérature occitane à la Faculté de lettres de l'Institut catholique de Toulouse. En 1972, il succède à l'abbé Joseph Salvat comme directeur du collège d'Occitanie. Sa compétence lui vaut une renommée internationale comme le prouvent sa participation à des congrès internationaux, sa collaboration à de nombreux périodiques d'onomastique et tous travaux universitaires. On lui doit notamment l'édition des Œuvres d’Auger Gailhard, Lo rodièr de Rabastens, ainsi que la publication de la Flore occitane du Tarn du chanoine Gustave Farenc.

Sa retraite, commencée en 1977, au 31, rue de la Fonderie à Toulouse, se poursuivit en 1988 à la maison Saint-Augustin où il contribuait à détendre l'atmosphère par ses propos de table et ses attentions à l'égard de ses confrères : il passait du temps à faire la lecture à ceux dont la vue s'affaiblissait et à visiter ceux qui souffraient de la solitude.

Cela ne l'empêche pas de poursuivre ses recherches : sa table de travail et ses abords étaient occupés par de nombreuses petites fiches qu'il établissait en vue d'éditer trois volumes sur la Toponymie générale de la France, il resta toujours en quête même après la sortie de ces ouvrages d’Addenda et de Corrigenda.

Ses dernières semaines ont vu s'intensifier son combat contre le mal. Le chanoine Ernest Nègre est mort à Toulouse le 15 avril 2000, à l'âge de 92 ans.

Il avait reçu le prix Albert Dauzat du Conseil de la Société française d’onomastique en 1981.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Toponymie du canton de Rabastens, Paris, d'Artrey, 1959
  • Les noms de lieux en France, Paris, A. Colin, 1963
  • Les noms de lieux du Tarn, 3e éd., Paris, d'Artrey, 1972
  • Auger Gaillard, Œuvres complètes, éd. par E. Nègre, Toulouse, Collège d'Occitanie, 1981
  • Études de linguistique romane et toponymie, Toulouse, Collège d'Occitanie, 1984
  • Toponymie générale de la France : étymologie de 35000 noms de lieux, 4 volumes, Genève, Droz, 1990-1998

Références[modifier | modifier le code]

  • Jean Thomas, « Nécrologie et bibliographie d'Ernest Nègre », in Revue de linguistique romane, 2002, p. 623-628
  • Jean Thomas, « Ernest Nègre, un philologue et onomasticien de renommée internationale », in Actes du VIIIe Congrès international de l'AIEO Reggio-Calabria, Messina, 2002, p. 1183-1192.
  • Robert Cabié, « Le chanoine Ernest Nègre », in Semaine religieuse du Diocèse d'Albi, mai 2000.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]