Else von Richthofen

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Else von Richthofen ( 1874 - 1973 ) est l'une des premières femmes chercheurs en sciences sociales en Allemagne. Epouse de l'économiste allemand Edgar Jaffé, elle est une parente éloignée du « Baron Rouge » Manfred von Richthofen. Sa sœur, Frieda von Richthofen, a été l'épouse du romancier britannique D. H. Lawrence.

Biographie[modifier | modifier le code]

La baronne Elisabeth Helene Amalie Sophie von Richthofen, connu aussi comme Else Jaffé, naît à Château-Salins en Moselle le 8 octobre 1874, pendant la première annexion allemande. Son père, Friedrich Ernst Emil Ludwig von Richthofen (1844-1915), était un ingénieur militaire de l'armée impériale allemande, et sa mère, Anna Elise Lydia Marquier (1852-1930).

Bien qu'Else von Richthofen ait commencé sa carrière professionnelle comme professeur, elle s'est inscrite à l'Université de Heidelberg à une époque où cela était encore rare pour les femmes. Elle obtient brillamment un doctorat en économie en 1901, et commence une carrière d'inspecteur du travail à Karlsruhe.

Elle épouse un ancien élève de l'économiste Max Weber, Edgar Jaffé (1865-1921), en 1902. Edgar Jaffé, qui était alors un économiste reconnu, acheta la revue scientifique "Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik", dans lequel Max Weber était l'un des rédacteurs. Avec Jaffé, Else von Richthofen a eu trois enfants, Friedel (né en 1903), Marianne (née en 1905) et Hans (né en 1909).

Au cous de sa vie, Else von Richthofen côtoya de nombreux intellectuels, comme les sociologues et économistes Max Weber et Alfred Weber, le psychanalyste Otto Gross, ou l'auteure Fanny zu Reventlow. Elle eut une relation suivie avec Otto Gross, avec qui elle a eu un quatrième enfant, Peter (1907-1915). Elle eut également une liaison avec son ancien professeur Max Weber, ainsi qu'avec le frère de ce dernier, Alfred Weber. Après le décès de son mari, elle vécut officiellement avec Alfred Weber.

Else von Richthofen s'éteignit le 22 décembre 1973 à Heidelberg.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Das Wahlrecht der Arbeiterinnen zu den Gewerbegerichten, in: Die Frau, 1907.
  • Die Frau in der Gewerbe-Inspektion, in: Schriften des Ständigen Ausschusses für Arbeiterinteressen, 1910.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Martin Green: Else und Frieda, die Richthofen-Schwestern. Deutscher Taschenbuch-Verlag, Munich, 1980.
  • Guenther Roth: Else von Richthofen, Edgar Jaffé und ihre Kinder im Kontext ihrer Zeit. In: Kay Waechter (Dir.): Grenzüberschreitende Diskurse. Festgabe für Hubert Treiber. Harrassowitz, Wiesbaden, 2010 (pp. 301–317).
  • Manfred Berger: Wer war... Else Jaffé-von Richthofen. In: Sozialmagazin. 2000 (pp. 6–8).