Edmond II d'Angleterre

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Edmond II
Edmond affronte Cnut le Grand à la bataille d'Assundun, dessin de Matthieu Paris (XIIIe siècle)
Edmond affronte Cnut le Grand à la bataille d'Assundun, dessin de Matthieu Paris (XIIIe siècle)
Titre
Roi d'Angleterre
23 avril 101630 novembre 1016
7 mois et 7 jours
Prédécesseur Æthelred II
Successeur Cnut le Grand
Biographie
Dynastie Maison de Wessex
Date de naissance vers 988
Date de décès 30 novembre 1016
Lieu de décès Oxford ou Londres
Père Ælthelred II
Mère Æthelgifu d'York
Conjoint Ealdgyth
Enfant(s) Édouard l'Exilé
Edmond

Edmond II (vers 988 – 30 novembre 1016) est roi d'Angleterre du 23 avril 1016 à sa mort, sept mois plus tard. Son court règne est tout entier occupé par l'invasion du Danois Cnut le Grand, qui revendique le trône d'Angleterre. Malgré la résistance d'Edmond, qui lui vaut le surnom de « Côte-de-Fer » (Ironside), Cnut le vainc et l'oblige à partager son royaume. Edmond meurt avant la fin de l'année, permettant à Cnut de devenir seul roi d'Angleterre.

Une jeunesse troublée[modifier | modifier le code]

Armes apocryphes attribuées à Edmond par Matthieu Paris au XIIIe siècle.

Edmond est le troisième fils du roi Æthelred le Malavisé par sa première femme Ælfgifu. Lui et ses frères sont élevés par leur grand-mère paternelle Ælfthryth. Edmond commence à apparaître sur les chartes de son père en 993 aux côtés de ses frères aînés Æthelstan et Egbert, et de son frère cadet Eadred. Il est alors probablement âgé d'environ cinq ans.

En décembre 1013, Æthelred est chassé d'Angleterre par le Danois Sven à la Barbe Fourchue. Ses fils ne semblent pas l'avoir accompagné en exil. Sven meurt en février 1014, et son fils Cnut est acclamé par les habitants du Danelaw, mais le Witan rappelle Æthelred et Cnut doit rapidement fuir l'Angleterre. Edmond devient l'héritier du trône en juin 1014, à la mort de son frère aîné Æthelstan (le deuxième fils d'Æthelred, Egbert, étant mort vers 1005). Dans son testament, Æthelstan lègue à Edmond des terres et plusieurs objets, dont une épée ayant appartenu au roi Offa de Mercie.

En 1015, les thegns de la région des Cinq Bourgs Morcar et Sigeferth sont assassinés par le puissant ealdorman de Mercie Eadric Streona, conseiller très écouté du roi Æthelred. Ce dernier s'empare des biens des deux thegns et enferme la veuve de Sigeferth, Ealdgyth, à l'abbaye de Malmesbury. Durant l'été de 1015, Edmond l'en sort contre la volonté de son père et l'épouse, puis se rend dans le Nord de l'Angleterre pour revendiquer les biens de Morcar et Sigeferth. La population des Cinq Bourgs se soumet à lui. Il se trouve ainsi en rébellion ouverte contre le roi son père et l'ealdorman Eadric.

L'invasion danoise[modifier | modifier le code]

Au même moment, Cnut lance une nouvelle invasion de l'Angleterre avec deux cents navires, relatée en détail dans la Chronique anglo-saxonne. Il débarque dans le Kent et harasse le Wessex, qui se soumet à la fin de l'année 1015. Tandis qu'Eadric rallie l'envahisseur avec quarante vaisseaux, Edmond tente de lever une armée pour s'opposer à l'avancée de Cnut à travers les Midlands, sans succès, et les forces qu'il parvient à réunir avec le comte de Northumbrie Uchtred le Hardi ne lui servent qu'à ravager les possessions d'Eadric dans l'Ouest de la Mercie (Cheshire, Staffordshire, Shropshire). Lorsque les armées de Cnut envahissent le Yorkshire, Uchtred quitte Edmond pour aller prêter hommage à l'envahisseur, mais il est assassiné peu après et Cnut place un de ses alliés, Éric Håkonsson, à la tête de la Northumbrie, avant de rebrousser chemin vers le Wessex.

De son côté, Edmond part rejoindre son père à Londres. Celui-ci meurt le 23 avril 1016 et Edmond est acclamé par la noblesse présente en ville pour lui succéder. Cnut vient mettre le siège devant la ville peu après, mais ne parvient pas à réduire ses puissantes fortifications. Entre-temps, le jeune roi se rend au Wessex pour y briser toute velléité de rallier Cnut et lever des troupes fraîches. Après deux batailles indécises à Penselwood et à Sherston, Edmond brise le siège de Londres et bat les Danois à Brentford. Cependant, ses pertes l'obligent à retourner au Wessex pour y refaire ses forces, permettant à Cnut de revenir camper sous les murailles de Londres. Après un assaut infructueux, les Danois battent en retraite dans le Kent, où ils sont à nouveau vaincus par les troupes d'Edmond à Otford. Sentant le vent tourner, Eadric Streona rallie Edmond à Aylesford.

Cnut reprend la mer et débarque en Essex à l'automne, puis s'enfonce dans les terres pour ravager la Mercie. Il rencontre l'armée d'Edmond à Assandun le 18 octobre, et remporte une victoire écrasante grâce à la défection d'Eadric Streona. De nombreux leaders anglais sont tués, et Edmond est contraint de battre en retraite vers le Gloucestershire. Il est possible qu'il ait livré une dernière bataille près de la forêt de Dean, mais seule la Knútsdrápa d'Óttarr svarti mentionne cet affrontement.

Au terme des combats, les deux rois se rencontrent sur l'île d'Alney et conviennent de se partager l'Angleterre : Edmond conserve le Wessex et le Kent, tandis que Cnut obtient la Mercie et (probablement) la Northumbrie. La Tamise sépare les domaines des deux rois, la ville de Londres revenant au Danois.

Une mort inattendue[modifier | modifier le code]

Edmond (en haut à droite), son fils Édouard (au centre) et ses petits-enfants dans un manuscrit généalogique du XIIIe siècle.

Le 30 novembre, quelques semaines à peine après le partage du royaume, Edmond meurt à Oxford ou (plus vraisemblablement) à Londres. Cnut devient alors seul roi d'Angleterre. Bien que cette mort l'arrange, elle ne semble pas avoir été provoquée, en dépit des récits fantaisistes qu'en font les chroniqueurs plusieurs décennies plus tard, accusant Eadric Streona de son meurtre.

Les jeunes fils du roi défunt, Edmond et Édouard quittent l'Angleterre peu après l'avènement de Cnut pour se réfugier en Hongrie. Ce n'est qu'en 1057, après la restauration de la maison de Wessex sur le trône en la personne d'Édouard le Confesseur, demi-frère cadet d'Edmond Côte-de-Fer, qu'Édouard, qui a reçu le surnom d'« Exilé », est invité à revenir sur le sol anglais. Son frère Edmond est probablement mort avant cette date.

Le corps d'Edmond Côte-de-Fer est inhumé à l'abbaye de Glastonbury. Il disparaît après la Dissolution des monastères, au XVIe siècle.

Postérité[modifier | modifier le code]

Une pièce de théâtre élisabéthaine anonyme, intitulée Edmund Ironside, retrace de manière romancée les événements de l'année 1016. Elle a parfois été attribuée à William Shakespeare, sans que cette hypothèse fasse consensus parmi les chercheurs.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Ian Howard, « Promoting Royal Authority in Anglo-Saxon England: the Making of Edmund Ironside », dans Gale R. Owen-Crocker et Brian W. Schneider (éd.), Royal Authority in Anglo-Saxon England, Archaeopress, coll. « British Archaeological Reports British Series » (no 584),‎ 2012 (ISBN 978-1-4073-1158-6).
  • (en) Simon Keynes, « Edmund Ironside », dans Michael Lapidge, John Blair, Simon Keynes et Donald Scragg (éd.), The Wiley Blackwell Encyclopedia of Anglo-Saxon England, Wiley Blackwell,‎ 2014, 2e éd. (ISBN 978-0-470-65632-7).
  • (en) M. K. Lawson, « Edmund II (d. 1016) », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press,‎ 2004 (lire en ligne).