Thegn

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Le thegn ou thane (chez William Shakespeare) était chez les Anglo-Saxons un membre de l'aristocratie. Ce terme signifiait à l'origine « serviteur » et désignait les membres de la suite d'un haut personnage.

Le mot met l'accent plus sur la relation personnelle que sur une catégorie sociale, cette dernière étant déterminée par le rang de la personne qui était servie. Ainsi, les thegns du roi pouvaient être des personnages importants.

Après la conquête normande de l'Angleterre, les thegns du roi furent assimilés aux barons, tandis que les autres thegns le furent aux chevaliers.