Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum

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Le Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (CSEL), également appelé « Corpus de Vienne », est une collection d'éditions critiques de Pères de l'Église ayant écrit en latin, publiée par un comité de l'Académie des sciences autrichienne.

Le but du CSEL est de contenir les textes les auteurs ecclésiastiques qui ont écrit en latin entre la fin du IIe siècle et la mort de Bède, en 735. Les textes sont édités sur la base de tous les manuscrits conservés, et selon les principes de la critique textuelle moderne ; ils visent à remplacer les volumes correspondants de la Patrologie latine.

Depuis la création de la collection en 1864 et la publication du premier volume en 1866, 95 volumes ont été publiés, de Sulpice Sévère à Augustin.

Le CSEL se trouve en concurrence avec le Corpus Christianorum aux ambitions plus vastes. Le texte de plusieurs volumes du CSEL et de la Patrologie latine a été intégré à la Library of Latin Texts Online, ancien CETEDOC Library of Christian Latin Texts (CLCLT), notamment lorsqu'il s'agissait d'offrir des corpus patristiques complets, comme pour les œuvres d'Augustin, Grégoire, Jérôme et Ambroise.

Évaluation et polémique[modifier | modifier le code]

Le Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum, fondé en 1864, était considéré comme le premier pas vers l'édition critique de tous les auteurs latins. Étant donné les variations textuelles qui distingent, par nature, tout manuscrit latin, les éditions critiques, fondées sur la comparaison de tous les manuscrits connus d'une œuvre donnée sont de qualité supérieure aux éditions fondées seulement sur quelques manuscrits clairement identifiés (éditions dites scientifiques) ou sur les éditions imprimées anciennes établis à partir de critères obscurs ou mal établis, ce qui est le cas de nombreux volumes de la Patrologie de Migne.

Le Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum autrichien admet que seulement un tiers des écrits importants ont été publiés depuis 1866. À ce rythme, le travail ne sera pas achevé avant très longtemps, d'autant que les éditeurs préfèrent parfois consacrer leurs ressources à rééditer un volume plutôt qu'à en publier un nouveau. Actuellement, le Corpus de Vienne constitue avec le Corpus Christianorum des éditions Brepols et sa "Continuatio medievalis", le plus important corpus de textes latins anciens édités de façon critique ou scientifique. Leurs éditions doivent être cités de préférence à celles de la Patrologie latine qui reste cependant une référence utile soit à cause des textes de moins en moins nombreux qui ne sont facilement accessibles que par elle (notamment les préfaces et introductions des éditions anciennes reprises par Migne), soit en raison des recherches informatiques en mode texte que permet de faire la base de données en ligne qui en rassemble l'intégralité (Patrologia latina database), accessible dans de nombreuses bibliothèques publiques.

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