Coprolithe

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Photo de coprolithe de lézard datant de l'Éocène.

Un coprolithe (du grec κόπρος/ kópros, excrément et λίθος / líthos, pierre) est un excrément minéralisé, fossilisé. De façon plus technique, c'est un constituant des sédiments produit par l'action de la digestion des êtres vivants pluricellulaires. Des coprolithes humains ont été découverts dans de nombreux sites préhistoriques.

D'importants champs de coprolithes ont été découverts sur le site de Los Chañares (province de La Rioja, Argentine). Sur huit champs de 400 à 900 m2, répartis sur quelques km2, l'ensemble des fouilles compte environ 30 000 spécimens datant de 235 millions d'années. Cette découverte a fait l'objet d'une communication dans le revue scientifique en ligne Scientific Reports (en), le 28 novembre 2013[1],[2].

Ce sont aussi des concrétions constitutives des calcaires biodétritiques, qui résultent de la fossilisation de matières fécales d'invertébrés marins appelées pellets.

La Geological Society of London va mettre en ligne un catalogue des excréments fossiles[3].

Autre signification[modifier | modifier le code]

Coprolithe est un juron utilisé par les trolls dans les romans du Disque-monde écrits par Terry Pratchett.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Barthélémy, « Des toilettes publiques de… 235 millions d’années », sur lemonde.fr, Le Monde,‎ 4 décembre 2013 (consulté le 4 décembre 2013).
  2. (en) Lucas E. Fiorelli, Martín D. Ezcurra, E. Martín Hechenleitner, Eloisa Argañaraz, Jeremías R. A. Taborda, M. Jimena Trotteyn, M. Belén von Baczko & Julia B. Desojo, « The oldest known communal latrines provide evidence of gregarism in Triassic megaherbivores », sur nature.com, Scientific Reports,‎ 22 août 2013, publié le 28 novembre 2013 (consulté le 4 décembre 2013).
  3. Journal Le Monde daté du 21-22 décembre 2008, page 16

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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