Organisme multicellulaire

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Un organisme multicellulaire (ou pluricellulaire) est un organisme vivant composé de plusieurs cellules, différenciées ou non, en contact. Les organismes qui peuvent être vus à l'œil nu sont habituellement multicellulaires.

Un groupe de cellules semblables qui assurent une fonction au sein d'un organisme multicellulaire est appelé tissu.

Histoire évolutive[modifier | modifier le code]

Le plus vieil organisme multicellulaire connu est une algue rouge appelée Bangiomorpha pubescens ; elle a été trouvée fossilisée dans des roches de la période géologique de l'Ectasien datant de 1,2 milliard d'années, dans l'ère Mésoprotérozoïque[1].

Toutefois, depuis 2010, un fossile d'un organisme présumé multicellulaire a été découvert dans des sédiments gabonais et repousserait l'apparition des premiers organismes multicellulaires à plus de 2,1 milliards d'années[2].

On met en évidence en biologie du développement que pour pouvoir se reproduire, les organismes multicellulaires ont eu à résoudre les problèmes de la production de cellules germinales (comme les spermatozoïdes ou les ovocytes) et de la régénération d'un organisme complet à partir de celles-ci. Ceci amène à penser que c'est le développement, pendant l'Ectasien, de la reproduction sexuée chez les organismes unicellulaires qui a permis l'apparition d'organismes multicellulaires.

Les organismes multicellulaires sont exposés au risque du cancer, qui correspond à une défaillance des mécanismes de régulation régissant la multiplication des cellules.

Le Myxozoa, le Volvox, le Dictyostelium discoideum seraient parmi les plus simples êtres vivants multicellulaires actuels[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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