Conducteur (électricité)

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Un conducteur d'électricité est un corps capable de laisser passer un courant électrique[1],[2]. Souvent un bon conducteur d’électricité est aussi un bon conducteur de chaleur[2].

Son opposé est un isolant électrique.

Conducteur électrique en cuivre.

Matériaux conducteurs[modifier | modifier le code]

Généralement, les métaux sont 'conducteurs d’électricité, les meilleurs étaient l'argent, le cuivre et l'or, mais du fait de leur prix, l'argent et l'or sont rarement utilisé comme conducteur d’électricité. Par contre l'or est souvent utilisé pour protéger de la corrosion les conducteurs en cuivre ou en argent sur les circuits imprimés.

Les matériaux supra-conducteur sont d’excellent conducteurs d’électricité quand certaines conditions sont respectées (la température par exemple) mais, du fait de l'infrastructure nécessaire a leurs fonctionnement, ils ne sont utilisés que dans des cas spécifiques (exemple : l’accélérateur de particules du CERN nécessitant des champs magnétiques très élevés).

Matériaux résistants[modifier | modifier le code]

Tous les métaux sont résistants au passage de l’électricité ce qui a pour effet de les faire plus ou moins chauffer en fonction de leur résistivité[3]. C'est la raison pour laquelle il est recommandé de dérouler un rouleau de câble lorsqu'il est parcouru par un courant. La chaleur dégagée par le câble est ainsi évacuée plus efficacement, ce qui limite l'augmentation de température de celui-ci.

Beaucoup de matériaux sont résistants au passage de électricité. C'est le cas de la plupart des matériaux de construction (plâtre ou béton par exemple).

D'autres matériaux le sont aussi:

Semi-conducteurs[modifier | modifier le code]

Ces matériaux, souvent utilisé en électronique ont la particularité d’être isolant, mais peuvent devenir conducteur grâce à une commande électrique. Cette caractéristique a été mise en évidence avec les premiers transistor et l'est aujourd'hui avec tous les circuits intégrés.

Supraconducteurs[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Supraconductivité.

Les supraconducteurs sont des matériaux qui présentent deux caractéristiques:

La supraconductivité découverte historiquement en premier, et que l'on nomme communément supraconductivité conventionnelle, se manifeste à des températures très basses, proches du zéro absolu (−273,15 °C). La supraconductivité permettrait notamment de transporter de l'électricité sans perte d'énergie, les applications potentielles sont donc stratégiques.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les conducteurs électriques, sur le site physique-chimie-college.fr
  2. a et b Définition de conducteur, sur le site mediadico.com - consulté le 11 octobre 2012
  3. La résistance Dans un métal, sur le site supraconductivite.fr
  4. Effets sur le corps humain, sur le site hydroquebec.com
  5. Q : Le bois peut-il conduire l'électricité ?, sur le site maisondesservices.com
  6. Absence d'électron libre
  7. L'eau est-elle un bon conducteur ?, sur le site je-comprends-enfin.fr