Anchiornis

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Anchiornis

Description de cette image, également commentée ci-après

Patron de couleur reconstitué scientifiquement

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Infra-ordre Coelurosauria
Famille Troodontidae selon Dongyu Hu & al.[1]
Archaeopterygidae selon Xing Xu & al.[2]

Genre

 Anchiornis
Xu et al., 2009

Nom binominal

 Anchiornis huxleyi
Xu et al., 2009

Anchiornis (« près de l'oiseau ») est un genre éteint de dinosaures à plumes de la famille des troodontidés dont le nom signifie « près de l'oiseau ». Il en existe une seule espèce décrite : Anchiornis huxleyi.

Il a été découvert dans la province chinoise du Liaoning, dans la Formation de Tiaojishan qui date du Jurassique supérieur (160 à 155 Ma).

Découvertes[modifier | modifier le code]

Le spécimen type (IVPP V14378, conservé dans la collection de l'Institut de paléontologie des vertébrés et de paléoanthropologie) a été décrit par le paléontologue Xu Xing et ses collègues dans un article publié dans le Chinese Science Bulletin en 2009. Ce spécimen se compose d'un squelette articulé auquel il le crâne, une partie de la queue, et le membres antérieur droit. Il a été découvert à Yaolugou, dans le xian de Jianchang, situé dans l'ouest de la province chinoise du Liaoning[3].

Un deuxième spécimen a été rapporté le 24 septembre 2009, dans la revue Nature. Il est catalogué sous le numéro LPM-B00 169 au musée paléontologique du Liaoning. Il est plus grand que le premier et beaucoup plus complet, et préserve en outre de longues plumes sur les mains, les bras, les jambes et les pieds. Il possède également une crête de plumes sur la tête. Ce spécimen a été mis au jour dans la même région que le premier, dans la localité de Daxishan. Les dépôts dans lequel il a été recueilli sont des sédiments lacustres, dont l'âge estimé par des mesures radiologiques est situé entre 161 et 151 millions années, correspondant au Jurassique supérieur[1].

Un troisième spécimen, un squelette presque complet auquel il manque la queue et ayant un crâne partiel, possédant également de larges empreintes du plumage, a été signalé en 2010. Il est conservé au Musée d'Histoire Naturelle de Pékin sous le numéro BMNHC PH828. Les plumes fossilisées ont révélé en microscopie électronique des traces de mélanosomes, qui ont permis de reconstituer scientifiquement la couleur du plumage[4].

Description[modifier | modifier le code]

Tailles d'Anchiornis huxleyi (orange) et d'Epidexipteryx hui (vert) comparées à celle et d'un humain

Avec ses 34 cm pour une masse estimée de 110 grammes, il est l'un des plus petits dinosaures non-aviens connus[3], le maniraptorien du Jurassique Epidexipteryx hui mesurant 25 cm sans ses grandes plumes de la queue pour un poids de 164 grammes[5].

Anchiornis huxleyi était un représentant des paraviens avec un crâne triangulaire portant plusieurs caractéristiques communes avec les dromaeosauridés et troodontidés. Anchiornis avait des jambes très longues, ce qui est habituellement une indication qu'ils étaient des animaux coureurs. Cependant, les plumes importantes sur les jambes indiquent que cela peut être une caractéristique résiduelle, les animaux coureurs ayant tendance à avoir un plumage ou une pilosité réduits sur leurs jambes. Les pattes avant d'Anchiornis étaient également très longues, semblables à celles des archaeopterygidés[3],[1].

Plumes[modifier | modifier le code]

Spécimen d'Anchiornis huxleyi (BMNHC PH828) présentant des empreintes de plumes.

Alors que le premier spécimen d'Anchiornis ne conserve que de faibles traces de plumes autour de la partie préservée de l'organisme, le deuxième spécimen, bien conservé, montre une quasi-conservation du plumage, permettant d'identifier la structure des plumes et leur distribution sur le corps[3],[1]. Le troisième spécimen décrit, BMNHC PH828, présente également des empreintes de plumes bien préservées[4].

Comme chez les premiers paraviens tels que Microraptor, Anchiornis avait de grandes ailes, constituées de plumes semblables aux pennes, plumes permettant le vol, attachées aux bras et aux mains (comme chez les oiseaux modernes) ainsi que des pennes sur les pattes arrière, formant un agencement d'ailes antérieures et postérieures[1].

Couleur du plumage[modifier | modifier le code]

Illustration d'artiste montrant la coloration du plumage d'Anchiornis

En 2010, une équipe de scientifiques a examiné un spécimen Anchiornis extrêmement bien conservé pour étudier la distribution des mélanosomes, les cellules pigmentaires qui donnent leur couleur aux plumes. En étudiant les types de mélanosomes et en les comparant avec ceux des oiseaux modernes, les scientifiques ont pu reconstituer la distribution des couleurs spécifiques les plumes et les motifs présents sur Anchiornis quand il était vivant. Bien que cette technique avait déjà été utilisée pour des plumes isolées et des portions réduites d'autres dinosaures (telle que la queue de Sinosauropteryx), Anchiornis est devenu le premier dinosaure du Mésozoïque pour lequel la quasi-totalité de la coloration durant le vivant est connue (à noter que la queue de ce spécimen était pas conservée)[4].

Position systématique[modifier | modifier le code]

Cladogramme issu de l'étude de Goidefroit et al.[6]
Avialae

Aurornis




Anchiornis




Archaeopteryx




Xiaotingia





Shenzhouraptor



Rahonavis



Euavialae

Balaur




Avebrevicauda









Anchiornis huxleyi a été considéré comme un Avialae, sans plus de précision, lors de sa description originale, par Xu Xing et ses collègues, en 2008[3]. Sur la base de nouveaux spécimens, une analyse phylogénétique a été conduite par Dongyu Hu et al., en 2009, qui conclut à faire d'Anchiornis un troodontidé basal[1].

Cependant, à la suite de la découverte de Xiaotingia zenghi, l'analyse phylogénétique menée par l'équipe de Xing Xu en 2011 a conduit à reconsidérer Anchiornis, cette fois comme un membre de la famille des Archaeopterygidae, aux côtés d'Archaeopteryx et de Xiaotingia[2]. L'analyse de Godefroit et al. en 2013 le place parmi les Avialae[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f (en) Dongyu Hu, Lianhai Hou, Lijun Zhang et Xing Xu, « A pre-Archaeopteryx troodontid theropod from China with long feathers on the metatarsus », Nature, vol. 461,‎ , p. 640-643 (DOI 10.1038/nature08322).
  2. a et b (en) Xing Xu, Hailu You, Kai Du et Fenglu Han, « An Archaeopteryx-like theropod from China and the origin of Avialae », Nature, vol. 475,‎ , p. 465-470 (DOI 10.1038/nature10288).
  3. a, b, c, d et e (en) Xing Xu, Qi Zhao, Mark Norell, Corwin Sullivan, David Hone, Gregory Erickson, XiaoLin Wang, FengLu Han et Yu Guo, « A new feathered maniraptoran dinosaur fossil that fills a morphological gap in avian origin », Chinese Science Bulletin, vol. 54, no 3,‎ , p. 430-435 (DOI 10.1007/s11434-009-0009-6).
  4. a, b et c (en) Quanguo Li, Ke-Qin Gao, Jakob Vinther, Matthew D. Shawkey, Julia A. Clarke, Liliana D’Alba, Qingjin Meng, Derek E. G. Briggs et Richard O. Prum, « Plumage Color Patterns of an Extinct Dinosaur », Science, vol. 327, no 5971,‎ , p. 1369-1372 (PMID 20133521, DOI 10.1126/science.1186290, Bibcode 2010Sci...327.1369L).
  5. (en) Fucheng Zhang, Zhonghe Zhou, Xing Xu, Xiaolin Wang et Corwin Sullivan, « A bizarre Jurassic maniraptoran from China with elongate ribbon-like feathers », Nature, vol. 455,‎ , p. 1105-1108 (DOI 10.1038/nature07447).
  6. a et b (en) Pascal Godefroit, Andrea Cau, Dong-Yu Hu, François Escuillié, Wenhao Wu et Gareth Dyke, « A Jurassic avialan dinosaur from China resolves the early phylogenetic history of birds », Nature, vol. 498, no 7454,‎ , p. 359-362 (DOI 10.1038/nature12168)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]