Anchiornis

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Anchiornis

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Patron de couleur reconstitué scientifiquement

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Infra-ordre Coelurosauria
Famille Troodontidae selon Dongyu Hu & al.[1]
Archaeopterygidae selon Xing Xu & al.[2]

Genre

Anchiornis
Xu et al., 2009

Nom binominal

Anchiornis huxleyi
Xu et al., 2009

Anchiornis est un genre de dinosaure de la famille des troodontidés dont le nom signifie « près de l'oiseau ». Il en existe une seule espèce décrite: Anchiornis huxleyi.

Il a été découvert dans la province chinoise du Liaoning, dans la Formation de Tiaojishan qui date du mi-Jurassique (160 Ma à 155 Ma).

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Deux fossiles ont été découverts, l'un durant l'été 2009, l'autre le 24 septembre 2009[réf. nécessaire]. Conservant des signes aviaires (12-13 plumes de vol ancrées au tibia, 10-11 plumes ancrées au métatarse et une crête de plume sur la tête), ils sont datés tous les deux, grâce à une mesure radiologique, entre 161 Ma et 155 Ma (Oxfordien).

Les plumes fossilisées d'Anchiornis ont également révélé en microscopie électronique des traces de mélanosomes, qui ont permis de faire de lui le premier organisme fossile dont on ait pu reconstituer scientifiquement la couleur.

Anchiornis Huxleyi Scale.svg

Description[modifier | modifier le code]

Avec ses 31,25 cm de long et ses 12 cm cm de haut, il est le plus petit dinosaure connu à ce jour. On pense qu'il pesait 110 g.

Position systématique[modifier | modifier le code]

Anchiornis huxleyi a été décrit comme un avialae, sans plus de précision, lors de sa description originale, par Xu Xing et al., en 2008[3]. Sur la base de nouveaux spécimens, une analyse phylogénétique a été conduite par Dongyu Hu et al., en 2009, qui conclut à faire d'Anchiornis un troodontidé basal[1].

Cependant, suite à la découverte de Xiaotingia zenghi, l'analyse phylogénétique menée par l'équipe de Xing Xu en 2011 a conduit à reconsidérer Anchiornis, cette fois comme un membre de la famille des archaeopterygidae, aux côtés d'Archaeopteryx et de Xiaotingia[2]. L'analyse de Godefroit et al. en 2013 le place parmi les Avialae[4].

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Xu, Zhao, Norell, Sullivan, Hone, Erickson, Wang, Han & Guo, 2009 : A new feathered maniraptoran dinosaur fossil that fills a morphological gap in avian origin. Chinese Science Bulletin, vol. 54, n°3, p. 430-435.
  1. a et b Dongyu Hu & al., A pre-Archaeopteryx troodontid theropod from China with long feathers on the metatarsus, Letters to Nature, 2009
  2. a et b Xing Xu & al., An Archaeopteryx-like theropod from China and the origin of Avialae, Nature, 2011
  3. Xu & al., A new feathered maniraptoran dinosaur fossil that fills a morphological gap in avian origin, Chinese Science Bulletin, 2008
  4. (en) Pascal Godefroit, Andrea Cau, Dong-Yu Hu, François Escuillié, Wenhao Wu et Gareth Dyke, « A Jurassic avialan dinosaur from China resolves the early phylogenetic history of birds », Nature, vol. 498, no 7454,‎ 2013, p. 359-362 (DOI 10.1038/nature12168)