Camphrier

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Le camphrier ou arbre à camphre (Cinnamomum camphora), est un arbre de la famille des Lauracées, dont on extrait le camphre par distillation de son bois, dit « bois de Ho »[1].

Description[modifier | modifier le code]

Fruit

C'est un arbre de taille moyenne, de 15 à 25 m de haut, à feuilles alternes, entières, coriaces et persistantes, pouvant présenter des domaties. De forme générale ovale, elles sont longues de 10 cm environ et dégagent une forte odeur de camphre au froissement. Les fruits sont des drupes charnues sphériques portées par un pédoncule vert épais. Ils sont bleu sombre à noir à maturité.

Aire de répartition[modifier | modifier le code]

Son aire d'origine se situe en Chine, à Taïwan et au Japon. Il s'est naturalisé dans les autres continents, et se comporte parfois comme une espèce envahissante.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Décoratif par son feuillage toujours vert, il est souvent planté dans les rues comme arbre d'alignement dans les pays chauds.

L'huile essentielle extraite des feuilles des camphriers acclimatés à Madagascar est le “ravintsara”, considéré en aromathérapie comme un antiviral majeur et comme un excellent immunostimulant et antidépresseur, à ne pas confondre avec l'huile de Ravensara aromatica[2].

Le bois du camphrier, dont l'odeur particulière persiste pendant plusieurs années, bénéficie de vertus insectifuges qui éloignent les mites. Pour cette raison, il fut longtemps utilisé par les malletiers pour la fabrication de malles destinées à transporter les fourrures[3].

Divers[modifier | modifier le code]

Le plus grand camphrier du Japon dans la préfecture de Kagoshima.
Un camphrier au Tampon (île de La Réunion), sur un terrain classé par la commune pour le protéger; il est couvert de roses des bois (Merremia tuberosa).

Le camphrier est l'arbre emblématique de la ville de Hiroshima, le premier, avec le Ginkgo biloba, à avoir repris après le bombardement atomique.

Le campus principal de l'Université de Kyoto, surplombé par la tour de l'horloge, arbore un large camphrier qui est aussi l'emblème de cette institution[4].

Le camphrier joue un rôle dans le dessin animé Mon voisin Totoro du réalisateur Hayao Miyazaki.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. / cité dans l'historique de l'exploitation de l'huile essentielle de bois de rose
  2. Ravintsara / Ravensara, une précision botanique et biochimique
  3. Stéphanie Bonvicini, Louis Vuitton. Une saga française , Fayard,‎ 2004, p. 177
  4. http://www.kyoto-u.ac.jp/en/profile/intro/symbol