Baume du tigre

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Les deux variétés (blanche et rouge) du baume du tigre.

Le baume du tigre (chinois simplifié : 虎标万金油 ; chinois traditionnel : 虎標萬金油 ; pinyin : hǔbiao wànjīnyóu) est un onguent de la pharmacopée chinoise. C'est un produit à usage externe, utilisé pour soulager les douleurs d'origine musculo-squelettiques. Il a été développé dans les années 1870 par l'herboriste Aw Chu Kin à Rangoon en Birmanie puis amélioré et commercialisé à Singapour par ses fils Aw Boon Haw et Aw Boon Par. Depuis 1926, il est fabriqué à Singapour et distribué par Haw Par Healthcare.

Composition et variétés[modifier | modifier le code]

Le baume du tigre existe sous deux variétés :

  • le baume du tigre rouge - contient de l'huile de cannelier de Chine, utilisé pour les douleurs et contractures musculaires ;
  • le baume du tigre blanc - utilisé pour les maux de tête, la congestion nasale, les piqûres d'insectes.

Composition des baumes du tigre[1],[2]

Produits Baume du tigre rouge Baume du tigre blanc Huile baume du tigre
Camphre 25 % 25 % 15 %
Menthol 10 % 8 % 8 %
Huile de menthe démentholisée (ayurveda Pudina, Mentha arvensis) 6 % 16 % -
Huile de cajeput 7 % - -
Huile d'eucalyptus (ayurveda Nilgiri, Eucalyptus globulus) - 13 % 6 %
Huile de cannelier de Chine (ayurveda Dalchini, Cinnamomum cassia) 5 % - -
Huile de clous de girofle 5 % 1,5 % -
Huile de lavande - - 5 %
Salicylate de méthyle (Huile essentielle de Gaultheria fragrantissima (ayurveda Gandhapura)) - - 38 %


Le reste du produit est composé d'une base de vaseline et de paraffine. La variété rouge contient également de l'hydroxyde d'ammonium qui joue le rôle d'agent colorant.

Le nouveau baume du tigre blanc nommé également HR ne contient plus d'huile de cajeput, cette dernière est remplacée par l'huile d'eucalyptus.

Le camphre et le clou de girofle réchauffent alors que le menthol et le cajeput rafraîchissent.

Législation[modifier | modifier le code]

Le baume du tigre a été reconnu sans danger en respectant les contre-indications, et d'après un jugement du 17 novembre 2004, ne peut être confondu avec un médicament. Il est donc autorisé à la vente en France.

Indications[modifier | modifier le code]

Le baume du tigre peut être utilisé dans les cas suivants[3] :

  • douleurs musculaires ;
  • migraines et maux de tête d'intensité légère à modérée ;
  • piqûres de moustique : pour soulager le prurit ;
  • toux : pour dégager les voies respiratoires, en application sur la poitrine et sur le dos.

Il est également utilisé par certains étudiants en médecine lors des TP de dissections. Appliqué sur un masque, sa forte odeur permet alors de couvrir celle des cadavres.

Effets secondaires[modifier | modifier le code]

En 1990 un petit essai clinique réalisé sur 20 patients[4] et dont le but était de vérifier l'innocuité de onze préparations à base de plantes pour usage topique couramment utilisées à Hong Kong avait conclu que le baume du tigre provoquait dans 0,5 à 1,5 % des cas une légère irritation cutanée.

Le baume du tigre est contre-indiqué pour les enfants de moins de six ans et les femmes enceintes en raison des huiles essentielles qu'il contient.

Il peut y avoir danger de réactions cutanées si une source de chaleur externe, comme un coussin chauffant, est ajoutée ou si recouvert d'un bandage.

Ne pas appliquer sur les muqueuses, les yeux et une peau irritée. Les mains restent légèrement imprégnées de baume même après un lavage de main soigneux, se frotter les yeux peu après application peut être très désagréable.

Arrêter l'application si une inflammation, des démangeaisons ou des brûlures apparaissent.

Ne pas utiliser chez les personnes épileptiques ou les personnes ayant déjà eu des convulsions.

Commercialisation[modifier | modifier le code]

Il est, entre autres, fabriqué et distribué par Haw Par Healthcare à Singapour et d'autres fournisseurs sur l'Internet.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Qu'est ce que le Baume du tigre ?
  2. « Composition de l'huile de baume du tigre » (consulté le 12 septembre 2012)
  3. Baume du tigre sur passeportsante.net
  4. Lee TY, Lam TH. Patch testing of 11 common herbal topical medicaments in Hong Kong.Contact Dermatitis 1990 Mar;22(3):137-40. PMID: 2335084