Bataille du lac Peïpous

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Bataille du lac Peïpous
Bataille du lac Peïpous ou bataille sur la glace
Bataille du lac Peïpous ou bataille sur la glace
Informations générales
Date 5 avril 1242
Lieu Lac Peïpous
Issue Victoire décisive de Novgorod
Belligérants

Novgorod Novgorod
Principauté de Vladimir Principauté de Vladimir

Ordre Teutonique Ordre Teutonique
Danemark Danemark
Commandants
Prince Alexandre Nevski Prince-évêque Hermann de Dorpat
Guerres Teutoniques
Coordonnées 58° 41′ N 27° 29′ E / 58.68333333, 27.48333333 ()58° 41′ Nord 27° 29′ Est / 58.68333333, 27.48333333 ()  

La bataille du lac Peïpous (russe : Ледовое побоище, « Bataille sur la glace ») opposa, le 5 avril 1242, l'Ordre Teutonique au 13e prince de Novgorod, Alexandre Nevski, pour qui ce fut une victoire décisive.

Contexte géopolitique[modifier | modifier le code]

Avec le soutien du pape et de l'empereur du Saint-Empire romain germanique, les chevaliers teutoniques tentent d'étendre leur domination, sous couvert de religion, vers l'Est. Ils sont lancés dans leur croisade nordique avec l'appui des chevaliers Porte-Glaive qui ont intégré l'ordre pour ne pas disparaître et des danois, et viennent de conquérir l'Estonie. Leur objectif est maintenant Novgorod et bien d'autres territoires russes, de religion orthodoxe, à l'époque vassaux indociles des Mongols de la Horde d'or.

Le début des hostilités[modifier | modifier le code]

Espérant exploiter la faiblesse de la Russie dans le sillage des invasions mongoles et suédoises, les chevaliers occupent Pskov, Izborsk et Koporye à l'automne 1240.

Quand ils approchent de Novgorod, les habitants rappellent le jeune prince local, âgé d'une vingtaine d'années Alexandre Nevski, que le vietché avait banni à Pereslavl quelques mois plus tôt. L'avance des teutoniques est stoppée. Pendant la campagne de 1241, Alexandre réussit à reprendre Pskov et Koporye.

Au printemps 1242, les chevaliers teutoniques reprennent leur offensive après avoir battu un détachement de reconnaissance des Novgorodiens à 18 km au sud de la forteresse de Dorpat. La guerre se poursuit jusqu'à l'hiver 1242, malgré les conditions climatiques, qui veulent que toute armée médiévale cesse le combat pendant l'hiver.

Dans l'espoir de surprendre l'armée de Novgorod, la force principale des chevaliers Teutoniques, menée par le grand maître de l'ordre Hermann de Dorpat, emprunte un itinéraire très audacieux et très dangereux également : il fait traverser à son armée l'étendue gelée du lac Peipous en direction de Pskov.

Situation tactique et force en présence avant le combat (5 avril 1242)[modifier | modifier le code]

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Les chevaliers germaniques sont à l'avant-garde, suivis par une milice de fantassins estoniens. La décision se fera avec l'aide de la cavalerie lourde, la reine des batailles de l'époque.

En face, les forces russo-mongoles sont en position sur les berges et attendent l'ennemi. Ils disposent d'une très grande supériorité numérique, mais cela ne fait pas peur aux Teutoniques, habitués de ce genre de situation et comptant avant tout sur la supériorité de leur armement et leur valeur militaire.

L'orgueil des moines-soldats allemands va pourtant causer leur perte. Les Russes ont prévu de maintenir l'ennemi sur le lac coûte que coûte, en tenant fermement les positions sur les berges. L'infanterie russe doit encaisser le premier choc des chevaliers teutoniques, sans reculer. Les archers mongols, alliés de circonstance des Russes, commandés par le frère d'Alexandre Nevski, sont placés à l'aile droite et soigneusement camouflés. La cavalerie se tient en arrière, en réserve.

Le déroulement de la bataille[modifier | modifier le code]

Les chevaliers du Prince-évêque Hermann de Dorpat chargent l'adversaire mais échouent à obtenir une victoire immédiate. Ils sont pris en enfilade, sous les flèches meurtrières des Mongols, ce qui les gêne beaucoup.

Les miliciens estoniens prennent peur et abandonnent le camp teutonique, ce qui ne complique pas beaucoup plus la situation de l'assaillant. En effet, la cavalerie lourde des Teutoniques semble prendre l'avantage sur l'infanterie faiblement protégée des Russes et Alexandre Nevski doit lancer toute sa cavalerie à l'attaque, pour soutenir son infanterie sévèrement malmenée.

Contrairement à la théorie la plus connue, la glace du lac ne se rompt pas parce qu'elle ne soutenait plus le poids des armures et des destriers teutons.

Seul le grand maître, quelques évêques et une poignée de chevaliers réussissent à retourner à Dorpat, après la bataille. 400 chevaliers, dont une vingtaine de l’ordre teutonique, ont péri dans la bataille.

Les conséquences géopolitiques et historiques de la bataille[modifier | modifier le code]

Cette bataille met définitivement fin à l'expansion croisée vers la Russie. En effet, pour la première fois depuis bien longtemps, les principautés russes sont de nouveaux victorieuses et cela a pour conséquence de maintenir la chrétienté orthodoxe, mais rien de plus.

En effet les principautés russes apparaissent à ce moment comme des États à respecter par les chevaliers teutons, mais elles ont payé cette victoire au prix fort. Elles sont vassalisées par les Mongols et les Tatares qui déferlent alors sur toute l'Europe centrale et orientale la même année. La principauté de Kiev ainsi que les royaumes de Pologne et de Hongrie sont dévastés. Tous les Russes se retrouvent sous le joug des cavaliers de la steppe, qui ne sont chassés qu'après la bataille de Koulikovo Polié, en 1380.

Depuis cette époque, Alexandre Nevski garde une stature de héros national, bien qu'il ne puisse prétendre à la place d'honneur, Dimitri IV de Russie étant le vrai libérateur de tous les Russes. Néanmoins, ce personnage historique est encore récupéré, du temps de l'URSS stalinienne, alors que le péril hitlérien s'amplifie, et mis en scène dans un très grand film épique de Sergueï Eisenstein.

Quant aux chevaliers teutoniques ils doivent reculer face aux Russes, mais leur puissance est à peine entamée. Ils tournent tous leurs efforts vers la Prusse orientale qui est totalement convertie au catholicisme et germanisée en quelques années. Marienbourg et son château, devient le centre politique du nouvel état teutonique, en expansion. Ce n'est qu'en 1410, après la bataille de Grunwald, que la puissance teutonique est définitivement brisée par les forces polono-lituaniennes, nouvelle grande puissance militaire de l'époque.

Film[modifier | modifier le code]

Sergueï Eisenstein a réalisé le film épique Alexandre Nevski présenté en 1938. La musique non moins épique en a été composée par Sergueï Prokofiev.

Sur d'autres supports[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

On trouve mention de la bataille du lac gelé dans le tome 6, "Hellfire Club", de la bande-dessinée gothique Requiem, Chevalier-Vampire. Elle y est cependant totalement adaptée au scénario, et n'y a donc aucune valeur historique.