Athlone

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Athlone
Baile Átha Luain
Blason de Athlone
Héraldique
Image illustrative de l'article Athlone
Administration
Pays Drapeau de l'Irlande Irlande
Province Leinster
Comté Comté de Westmeath
Immatriculation AA(1/2) WH xyz
Démographie
Population 20 153 hab. (2011)
Densité 5 389 hab./km2
Géographie
Coordonnées 53° 26′ 00″ N 7° 57′ 00″ O / 53.4333, -7.9553° 26′ 00″ Nord 7° 57′ 00″ Ouest / 53.4333, -7.95  
Altitude Min. 56 m
Superficie 374 ha = 3,74 km2
Localisation

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Athlone

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Athlone
Liens
Site web www.athlone.ie

Athlone (en Irlandais Baile Átha Luain «la ville du gué de Luan») est une ville située sur la rivière Shannon à l’extrémité sud du Lough Ree à approximativement 130 km à l’ouest de Dublin. Athlone est située à proximité du centre géographie de l’île d’Irlande. La ville est à cheval sur deux comtés (Westmeath auquel elle est rattachée et Roscommon) et deux provinces (le Leinster et le Connacht). Les quartiers ouest de la ville sont situés sur le territoire du Comté de Roscommon dans le Connaught mais la ville est entièrement administrée par le Comté de Westmeath dans le Leinster dont la ville administrative est "An Mhuileann gCearr" Mullingar.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au cœur de l’histoire d’Athlone se trouve son château. Son histoire remonte à l’antiquité. La ville s’est construite à un emplacement hautement stratégique : au sud le Shannon ne peut être traversé avant Clonmacnoise et au nord se trouve le Lough Ree.

En 1001, Brian Boru s’empara de la ville en arrivant par voie fluviale Un pont fut construit au XIIe siècle approximativement à 100 mètres au sud du pont actuel. Afin de le protéger un fort fut construit sur la rive ouest par Turloch Mor O Conor. Le fort et le pont furent continuellement attaqués au cours du XIIe siècle. À la fin du siècle les Anglo-Normands construisirent une motte castrale dans la ville. La motte était surmontée d’une construction en pierre élevée en 1210 par John Gray. Le donjon actuel date de cette époque là. Le reste du château initial a été totalement détruit pendant de siège puis reconstruit et agrandi.

Les bâtiments actuels ont été construits pour se prévenir d’une attaque d’une flotte française remontant le Shannon. Le château fut ensuite partiellement détruit par la foudre tombée sur le dépôt de munitions.

Infrastructures[modifier | modifier le code]

Athlone se situe à peu près à mi distance de Galway et de Dublin est reliée à ces deux villes par l'autoroute M6 (en) inaugurée en décembre 2009. Le contournement de la ville, qui n'a pas le statut d'autoroute a été rénové en 2011. Athlone est également située sur la ligne de chemin de fer Dublin Heuston - Galway. Le site de la gare ferroviaire est également une gare routière desservie par la compagnie nationale Bus Eireann. D'autres lignes de bus privées comme CityLink desservent de même Athlone sur la liaison Dublin - Galway. Athlone, qui est scindée en deux par le fleuve Shannon, possède 3 ponts du sud au nord  :

  • Custume bridge au centre ville (voitures, piétons).
  • Le pont ferroviaire.
  • Le pont autoroutier de la M6 (en).

Musique, théâtre et culture[modifier | modifier le code]

Il y a trois théâtres à Athlone, The Dean Crowe Theatre and Arts Centre, The Little Theatre et le Passionfruit Theatre (en)[1].

Le RTÉ All-Ireland Drama Festival a lieu chaque année à Athlone, et réunit 9 troupes amateurs de toute l'Irlande. Le festival donne lieu également à du théâtre de rue, des expositions d'art, des ateliers et des événements pour les plus jeunes.

Le comte John McCormack est né à Athlone et un festival annuel célèbre ce ténor connu mondialement.

L'école de musique d'Athlone a ouvert en octobre 2005, et ce projet a pour but de développer l'éducation musicale dans la région des Midlands.

Athlone a accueilli le Fleadh Cheoil[2] en 1953.

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

Jumelages[modifier | modifier le code]

En 2010, le comité de jumelage d'Athlone s'est rendu en France à Châteaubriant pour fêter cet événement. En 2011, c'est le comité de jumelage de Châteaubriant qui a fait le voyage pour les 16 ans. Un arbre a été planté en l'honneur de ce jumelage.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. passionfruittheatre.com
  2. Le Fleadh Cheoil (festival de musique en gaélique irlandais) est une compétition de musique irlandaise organisée par Comhaltas Ceoltóirí Éireann (CCÉ ou plus communément Comhaltas)

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