Shannon (fleuve)

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54° 14′ 05″ N 7° 55′ 09″ O / 54.2347, -7.91903

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Shannon
Le Shannon près de Limerick
Le Shannon près de Limerick
Localisation de la Shannon en Irlande
Localisation de la Shannon en Irlande
Caractéristiques
Longueur 386 km
Bassin 15 695 km2
Bassin collecteur Shannon
Débit moyen 208,1 m3/s
Régime pluvial océanique
Cours
Source Shannon Pot
· Localisation Derrylahan townland
· Altitude 100 m
Embouchure Océan Atlantique
· Localisation près de Limerick
· Altitude 0 m
Géographie
Pays traversés Drapeau de l'Irlande Irlande

Le Shannon (en irlandais: an tSionnain ou an tSionna) est un cours d'eau drainant la plus grande partie de la plaine centrale de l'Irlande (son bassin représente environ un cinquième de la superficie de l'île). Ptolémée est le premier géographe à l'avoir mentionné sur une carte.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le cours de la rivière Shannon.

Les 386 km du Shannon en font le plus long cours d'eau des Îles Britanniques. Il en est également le plus abondant par son débit. Il prend sa source au Shannon Pot à Derrylahan Townland dans le Comté de Cavan à moins de 4 km de la frontière britannique (Irlande du Nord), s'écoule du nord au sud-ouest, et se jette dans l'océan Atlantique par un estuaire situé en aval de Limerick. Sur une grande partie de son parcours il traverse des successions de lacs, ce qui fait qu'il a toujours fait barrière entre l'ouest et l'est de l'Irlande.

Parmi ses principaux affluents : les rivières Suck, Brosna, Deel, Inny et Maigue.

L'établissement d'un important aéroport portant le même nom est naturellement lié à sa situation géographique, à la bordure ouest de l'Europe. Shannon a longtemps été une des escales obligées des vols transatlantiques : jusqu'à la fin des années 1950, les avions long-courrier (à hélices) n'étaient pas en mesure de franchir l'Atlantique nord d'un seul coup d'aile.

C'est ainsi que la première véritable traversée de l'Atlantique d'un plus lourd que l'air a eu lieu, près de dix ans avant Nungesser et Coli et Lindbergh, entre Terre-Neuve et l'Irlande par Alcock et Brown[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Aviation History Online Museum : Alcock and Brown en 1919ref