Adresse électronique

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Une adresse électronique, adresse e-mail ou adresse courriel est une chaîne de caractères permettant de recevoir du courrier électronique dans une boîte aux lettres informatique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le courrier électronique s'est développé dans un contexte où seuls les caractères latins non accentués bénéficiaient d'une standardisation numérique universellement reconnue.

En février 2012, cette limitation fut révisée par le RFC 6530.

Format[modifier | modifier le code]

Généralités[modifier | modifier le code]

Les adresses de courrier électronique utilisées sur Internet sont codées dans un nombre très limité de caractères[1], sous-ensemble de l'ASCII. Un codage spécial appelé UTF-7[2], surtout utilisé en Asie, permet néanmoins de représenter tous les caractères Unicode en utilisant uniquement les caractères autorisés.

Elles sont constituées des trois éléments suivants, dans cet ordre :

  • une partie locale, identifiant généralement une personne (lucas, Jean.Dupont, joe123) ou un nom de service (info, vente, postmaster) ;
  • le caractère séparateur @ (arobase), signifiant at (« à » ou « chez ») en anglais ;
  • un nom de domaine identifiant généralement l'entreprise hébergeant la boîte électronique (exemple.net, exemple.com, exemple.org).

Le nom de domaine sert à identifier le serveur de messagerie auquel doit être acheminé un message via le protocole Simple Mail Transfer Protocol (SMTP). La transformation du nom de domaine en adresse IP se fait grâce au système de résolution de noms DNS.

La partie locale est quant à elle spécifique à ce serveur et identifie la boîte en tant que telle. Comme deux personnes peuvent avoir le même nom et habiter dans la même rue mais dans des villes différentes, la même partie locale peut exister sur deux serveurs différents, mais identifier des adresses totalement différentes telles que joe25317@example.com et joe25317@example.net. L'interprétation de cet identificateur est faite librement par le serveur. Par exemple, c'est le serveur qui décide s'il distingue les majuscules des minuscules. Le "." n'a pas de signification particulière et est traité comme tout autre caractère.

Des liens vers des adresses électroniques peuvent être insérés dans des pages web grâce au protocole mailto des URL.

Pour préciser le destinataire, on indiquera le nom du destinataire suivi de l'adresse électronique entourée par des chevrons. Exemple : Marc Dupont <md118@example.com>

Plusieurs adresses électroniques peuvent être placées sur une même ligne et séparées par des points-virgules. Exemple : Marc Dupont <md118@example.com>; hddp@example.net; Pete <Pete@example.org>

Un alias (adresse électronique) est un système qui permet de rediriger les courriers électroniques envoyés à une adresse électronique (l'alias, qui est public) vers une autre adresse préexistante (cachée).

Syntaxe exacte[modifier | modifier le code]

Le RFC 3696 (et ses errata) résume la syntaxe des adresses électroniques et est basé sur les RFC 2821 et RFC 2822. De nombreuses applications ne supportent pas l'ensemble des adresses valides (par exemple, en refusant l'utilisation d'une apostrophe) ou acceptent des adresses non valides. Seuls les lettres sans accent, les chiffres et le point sont très communs. Toutefois le paragraphe 5 de ce RFC 3696 stipule que les systèmes devraient accepter les accents dans les noms de domaines internationalisés IDN (nom de domaines avec accent). À titre d'exemple, il est maintenant possible d'enregistrer des domaines tels que voilà.fr depuis mai 2012 pour l'extension .fr et plusieurs autres.

Exemples d'adresses valides :

  • Abc@example.com
  • Abc.123@example.com
  • user+mailbox/department=shipping@example.com
  • !#$%&'*+-/=?^_`.{|}~@example.com
  • "Abc@def"@example.com
  • "Fred Bloggs"@example.com
  • "Joe.\\Blow"@example.com
  • Loïc.Accentué@voilà.fr[3]

Exemples d'adresses non valides :

  • Abc.example.com
    • Le caractère @ manque.
  • Abc.@example.com
    • Le caractère . n'est pas à l'intérieur de la partie locale.
  • Abc..123@example.com
    • Le caractère . apparaît deux fois de suite.

Mél. / Courriel[modifier | modifier le code]

En France, Mél. est le symbole de « messagerie électronique » qui peut figurer devant l'adresse électronique sur un document (papier à lettres ou carte de visite, par exemple), tout comme Tél. devant le numéro de téléphone[4].

Cette recommandation est obligatoire pour les agents des services publics en France, conformément au décret du 3 juillet 1996 relatif à l'enrichissement de la langue française.

Dans la pratique, ce terme semble inélégant à beaucoup, et surtout très artificiel puisqu'il n'a aucune base étymologique dans la langue française. L'expression courriel provenant du Québec semble s'imposer davantage possiblement parce qu'elle est beaucoup plus naturelle pour un francophone.

Déguisement contre les pourriels[modifier | modifier le code]

Pour éviter que leur adresse puisse être reconnue par un robot d'indexation collectant des adresses à des fins de spam, certaines personnes déguisent leur adresse lorsqu'elles la donnent dans une page web ou dans un message sur Usenet, par exemple :

  • joe25317@NOSPAMexample.com lorsqu'il faut que l'adresse conserve un format d'adresse valide ;
  • joe25317 at example dot com lorsqu'il suffit que l'adresse soit reconnaissable par un humain.

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. RFC 2822 Internet Message Format
  2. RFC 1642 et RFC 2152 UTF-7: A Mail-Safe Transformation Format of Unicode
  3. RFC 6531 SMTP Extension for Internationalized Email
  4. Vocabulaire du courrier électronique, journal officiel du 20 juin 2003