Île Matthew

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Île Matthew
L'île Matthew vue d'avion
L'île Matthew vue d'avion
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Revendication par Vanuatu Vanuatu
Archipel Nouvelle-Calédonie
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 22° 20′ 40″ S 171° 21′ 20″ E / -22.344444, 171.355556 ()22° 20′ 40″ S 171° 21′ 20″ E / -22.344444, 171.355556 ()  
Superficie 0,7 km2
Point culminant non nommé (177 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Statut Souveraineté française contestée par le Vanuatu

Collectivité sui generis Nouvelle-Calédonie
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Fuseau horaire UTC+11

Géolocalisation sur la carte : Nouvelle-Calédonie

(Voir situation sur carte : Nouvelle-Calédonie)
Île Matthew
Île Matthew
Îles de France

L'île Matthew (parfois francisé en île Matthieu) est une petite île inhabitée du Sud Pacifique, 300 km à l'est de la Nouvelle-Calédonie et au sud-est de l'archipel de Vanuatu.

Historique[modifier | modifier le code]

Carte du Vanuatu et de la Nouvelle-Calédonie avec l'île Matthew au sud-est.

Le capitaine britannique Thomas Gilbert, commandant le navire Charlotte découvrit l'île le 27 mai 1788 et la nomma d'après le nom de son armateur.

Sa souveraineté entre Anglais et Français resta longtemps incertaine, du fait de l'indifférence pour cet îlot rocheux et aride. On pense que c'est l'habitude de placer l'île Matthew sur les cartes de la Nouvelle-Calédonie et de ses dépendances qui a rendu de facto l'îlot français.

Controverse de souveraineté[modifier | modifier le code]

La souveraineté de L'île Matthew, ainsi que celle de l'île Hunter (70 km plus à l'est), est aujourd'hui contestée à la France, qui la rattache à la Nouvelle-Calédonie, par le Vanuatu (qui la rattache à la province de Tafea).

Géographie[modifier | modifier le code]

C'est une île volcanique, partie émergée d'un stratovolcan. Elle est en fait constituée par deux petites îles de formes coniques reliées entre elles par un isthme rocheux de 200 mètres de large environ. Sa partie occidentale est composée de lave et de scories, dominée par un sommet dentelé d'une hauteur de 177 mètres au-dessus de la mer. Sa partie orientale est elle constituée de basalte avec un sommet de 142 mètres de haut.

L'île connait encore une activité volcanique. De petites fumées sulfureuses jaunâtres s'échappent régulièrement de cratères situés au sud-ouest de l'île. Les dernières éruptions, prouvées ou supposées (?), datent de 1828(?),1849(?),1945(?)1966(?) et 1976(?).

La configuration de l'île serait sujette à changement puisque jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, l'île n'était décrite qu'avec un seul sommet.

Activité humaine[modifier | modifier le code]

L'accès par la mer est difficile et ne peut se faire que par temps calme. La Marine nationale française visite l'île régulièrement, les accès à terre s'effectuant principalement par hélicoptère[1].

Météo-France a installé une station automatique sur cette île en 1981.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]