Élysée Palace Hôtel (Paris)

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Le bâtiment en 1909

L'Élysée-Palace est un hôtel de voyageurs construit en 1898 pour la Compagnie des wagons-lits par l'architecte Georges Chedanne (1861-1940). Ce fut le premier des grands hôtels de voyageurs édifiés sur les Champs-Élysées. Il est situé du n° 103 au 111 et occupe un îlot encadré par la rue Bassano et la rue Galilée, à l'arrière se trouve la rue Vernet, soit une surface d'environ 70 mètres en façade sur 40 mètres en profondeur.

Histoire[modifier | modifier le code]

L’hôtel fut conçu au début de l’année 1897 et sa demande de permis de construire fut publiée le 8 mars 1897[1], il représente donc l'une des premières manifestations de l'Art nouveau dans l'architecture parisienne. Sa construction était programmée en vue de l'afflux de visiteurs pour l'Exposition universelle de 1900.

Terminus parisien de la Compagnie des wagons-lits, l’Élysée Palace est inauguré le 10 mai 1899, en présence de l’élite mondaine. Il est meublé par sir John Blundell Maple et renouvelle la conception du grand hôtel par une architecture intérieure nouvelle organisée autour d'un immense hall qui recentre la vie mondaine vers l'intérieur de l'hôtel où de nombreux services sont à disposition de la clientèle, studio photographique, agence théâtrale, boutiques de luxe et même une galerie de tableaux[2].

En 1917, c'est dans une chambre de cet hôtel, après une perquisition, qu'est arrêtée Mata-Hari.

Le bâtiment aujourd'hui, la sculpture au fronton est cachée et les cheminées ont été supprimées.

Réaffectation[modifier | modifier le code]

L'hôtel n'eut qu'une courte vie, mis en faillite par les conséquences de la première guerre mondiale, le bâtiment est acheté en 1922 pour devenir le siège social du Crédit commercial de France. Il est devenu aujourd'hui le siège de la banque HSBC France qui a racheté le CCF en 2000.

Décor[modifier | modifier le code]

Un des décors de fenêtre sculpté de la façade, ici par Louis Baralis.

Le bâtiment possède un décor sculpté typique de l'Art nouveau, d'inspiration naturaliste et bucolique qui renouvelle les formes artistiques. La longue façade est rythmée par huit ressauts (bow-windows) surmontés d'une loggia encadrée de colonnes. Les espaces sont décorés de guirlandes végétales. On remarquera notamment les neuf oculi au-dessus des fenêtres du rez-de-chaussée décorés de figures d'enfants ou de faunes sculptés par Hippolyte Lefèbvre, Paul Gasq, Louis Baralis et François Sicard. Les décors intérieurs ont malheureusement été détruits lors du rachat du bâtiment par le Crédit commercial de France en 1919[3].

Les toitures et la façade sont classées au titre des monuments historique en 1991[4].

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Notice sur le site Paris 1900.blogspot.fr
  2. Les Pereire et Nagelmackers, promoteurs du transport ferroviaire et du réseau hôtelier parisien, 1855-1900, article de Johanne Vajda pour la Revue d'histoire des chemins de fer (paragraphe 35 et suivants).
  3. Jean-Marie Pérouse de Montclos (dir.), Le Guide du patrimoine. Paris, Paris, Hachette, 1994. (une autre source donne 1922)
  4. « Élysée-Palace hôtel », base Mérimée, ministère français de la Culture