Will Durant

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William James Durant (5 novembre 1885 - 7 novembre 1981), dit Will Durant, est un philosophe, un historien et un écrivain américain. Il est notamment l'auteur de nombreux articles de magazines ainsi que d'une Histoire de la philosophie (The Story of Philosophy), et d'une Histoire de la civilisation (The Story of Civilization), en 32 volumes qu'il mit cinquante ans à écrire avec l’aide de sa femme Ariel.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après une éducation très pieuse par une mère canadienne-française, Durant se met à douter de sa foi en lisant Aldous Huxley, Charles Darwin, Herbert Spencer et Ernst Haeckel et rejoint les idées socialistes en 1905. Il rentre néanmoins au séminaire en 1909, dont il devient rapidement le bibliothécaire, mais le quitte en 1911 avec 40 dollars US et de grandes idées. Il devient alors professeur dans une école expérimentale de Manhattan et y rencontre sa future femme, Ariel, qu'il épouse en 1913. L’Histoire de la philosophie est publiée en 1921 et il s'en vend deux millions d'exemplaires en quelques années en partie grâce à un article favorable ayant paru dans le New York Times. Durant s'attelle à la rédaction de l’Histoire de la civilisation en 1929, dont le dixième volume remportera le prix Pulitzer. Plus de 17 millions d’exemplaires de ses livres ont aujourd'hui été vendues à travers le monde.

Will Durant s’est battu pour l’égalité salariale entre les sexes, le droit de vote des femmes et pour de meilleures conditions de travail des salariés américains. Ne se contentant pas simplement d’écrire sur de nombreux sujets, il a également mis ses idées en pratique, avec pour objectif de rendre la philosophie accessible pour tous. Il a œuvré pour la compréhension mutuelle entre cultures, et entre individus.

Histoire de la Civilisation[modifier | modifier le code]

Pendant plus de 20 ans, Will Durant et sa femme Ariel rédigent, à partir de 1929, une œuvre colossale : l’Histoire de la Civilisation[1]. Œuvre qui a pu voir le jour grâce à l'érudition du couple et grâce aussi à leurs multiples voyages à travers le globe qu'ils ont réalisés ensemble durant cette période. L'œuvre tient en 10 tomes (32 volumes en tout) dont chacun peut être considéré comme une étude à part entière.

  • Tome 1 - Notre Héritage Oriental (3 vol.):
    • Histoire des civilisations asiatiques
      • I.1 Les Origines. Sumer. L'Égypte. La Babylonie. L'Assyrie.
      • II.2 La Judée. La Perse. L'Inde
      • III.3 La Chine. Le Japon.
  • Tome 2 - La vie de la Grèce (3 vol.):
    • Histoire de la civilisation grecque de 3500 à 145 avant Jésus-Christ
      • I.4 Le Monde Égéen. La Grèce Archaïque
      • II.5 L'Âge d'or
      • III.6 Déclin et ruine de la liberté.
  • Tome 3 - César et le Christ (3 vol.):
    • Histoire de la civilisation romaine et du christianisme jusqu'à 325 après Jésus-Christ
      • I.7 Rome. Les Origines. La République.
      • II.8 Rome. Le Principat.
      • III.9 L'empire. La Jeunesse du christianisme.
  • Tome 4 - L'âge de la Foi (4 vol.):
    • Histoire de la civilisation médiévale de Constantin à Dante, de 325 à 1300
      • I.10 L'Apogée de Byzance. La civilisation islamique.
      • II.11 La Civilisation judaïque. L'Âge des Ténèbres.
      • III.12 L'apogée du Christianisme. 1
      • IV.13 L'apogée du Christianisme. 2
  • Tome 5 - La Renaissance (3 vol.):
    • Histoire de la civilisation en Italie de 1304 à 1576
      • I.14 Prélude. La Renaissance florentine.
      • II.15 Splendeurs italiennes. La Renaissance à Rome.
      • III.16 Débâcle et finale.
  • Tome 6 - La Réforme (3 vol.):
    • Histoire de la civilisation européenne, de Wiclef à Calvin, de 1300 à 1564
      • I.17 De Wiclef à Luther.
      • II.18 La Révolution religieuse.
      • III.19 Les étrangers aux portes. La Contre-Réforme.
  • Tome 7 - Prélude à l'ère des Lumières (3 vol.):
    • Histoire de la civilisation européenne au temps de Shakespeare, Bacon, Montaigne, Rembrandt, Galilée et Descartes, de 1558 à 1648
      • I.20 Le réveil de l'Angleterre.
      • II.21 La lutte des doctrines pour le pouvoir. L'Italie. L'Espagne. La France.
      • III.22 Les Pays-Bas. Le Nord. L'Islam. Le Saint Empire. Les tentatives de la raison.
  • Tome 8 - Le siècle de Louis XIV (3 vol.):
    • Histoire de la civilisation européenne au temps de Pascal, Molière, Cromwell, Milton, Pierre le Grand, Newton et Spinoza, de 1643 à 1715
      • I.23 L'apogée de la France.
      • II.24 L'Angleterre et le reste de l'Europe.
      • III.25 L'aventure intellectuelle.
  • Tome 9 - L'époque de Voltaire (3 vol.):
    • Histoire de la civilisation européenne et du conflit entre la religion et la philosophie, de 1715 à 1758
      • I.26 La Régence en France. L'Angleterre.
      • II.27 La France. L'Europe Centrale.
      • III.28 Les progrès de la connaissance. L'assaut contre le christianisme.
  • Tome 10 - Rousseau et la Révolution (4 vol.):
    • Histoire de la civilisation en France, en Angleterre et en Allemagne de 1756 à 1789, et dans le reste de l'Europe de 1715 à 1789
      • I.29 Prélude.
      • II.30 La France avant la tourmente.
      • III.31 Le Sud catholique. L'Islam et l'Orient slave.
      • IV.32 Le Nord protestant. L'Angleterre de Jonhston.

Autres ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Vies et doctrines des philosophes. Platon, Aristote, Bacon, Spinoza, Voltaire, Kant, Schopenhauer, Spencer, Nietzsche, Paris, Payot, 1932
  • Les Leçons de l'histoire, Genève, Rencontre, 1970

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Cette Histoire de la civilisation est une somme considérable de travail et d'érudition. Un monument du genre. », Jean-Pierre Thiollet, Je m'appelle Byblos, H & D, 2005, p. 168.

Liens externes[modifier | modifier le code]