Waiau (cours d'eau, Canterbury)

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le Waiau
(anglais : Waiau River, Waiau Uwha)
Illustration
La rivière Waiau en amont du pont du ferry de Waiau, près de Hanmer Springs
Carte.
Le Waiau et ses affluents sur une carte de l'île du Sud.
Caractéristiques
Longueur 165 km
Bassin 3 310 km2
Cours
Source dans les monts Spenser
Embouchure Océan Pacifique
· Altitude m
· Coordonnées 42° 46′ 15″ S, 172° 22′ 45″ E
Géographie
Pays traversés Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Île l'île du Sud
Région Canterbury
District District de Hurunui
Régions traversées Canterbury

Sources : en.wiki, GoogleMaps OpenStreetMap, LINZ

Le fleuve Waiau (en anglais : Waiau River) est un cours d’eau situé dans le nord de la région de Canterbury dans l’Île du Sud de Nouvelle-Zélande. Il prend sa source dans les monts Spenser, d'où il coule vers l'est jusqu'à l'océan Pacifique.

Géographie[modifier | modifier le code]

La rivière Waiau en Novembre 2015.

Le fleuve Waiau prend naissance dans les montagnes de la chaîne Spenser et s'écoule vers l'est jusque dans l'Océan Pacifique. Avec un bassin versant de 3 310 km2, il a le bassin versant le plus étendu des cours d'eau du nord de la région[1]. Parmi ses affluents les plus importants on trouve le Lewis, le Doubtful, le Hope, le Hanmer, le Mason et le Leader.

Le Waiau passe par la partie sud des plaines de Hanmer, puis par un défilé avant d'entrer dans la partie nord des plaines de Culverden et tourner à l'est, où il rencontre la ville portant son nom, Waiau. Il passe par deux défilés de plus avant d'atteindre son embouchure sur le Pacifique à 130 au nord de Christchurch.

Autrefois connu sous les noms de Waiau-ua ou Dillon, il fut une barrière majeure à la communication entre le Canterbury et l'île du Nord jusqu'à la construction en 1864 d'un pont au sud de sa confluence avec le Hanmer.

En 2018, le nom de la rivière fut officiellement changé de rivière « Waiau » en rivière « Waiau Uwha », pour refléter son nom d’origine Maori[2].

Il y a une légende maori concernant ce Waiau et le Clarence. Waiau-ua (le Waiau) et Waiau-toa (le Clarence) y sont des amoureux homme et femme, respectivement, habitant les monts Spenser. À la suite d'une histoire inconnue, ils sont transformés en cours d'eau dont les sources sont proches l'une de l'autre. Quand les pluies du printemps font fondre la neige sur les monts et causent des inondations, les Maori disent que ce sont les amants qui lamentent leur sort et pleurent.

Position de la rivière Waiau sur la carte de la Nouvelle-Zélande
toponyme
Localisation de la Nouvelle-Zélande dans le Monde
Voir l’image vierge
Position de la rivière Waiau sur la carte de la Nouvelle-Zélande

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Robert Logan, Waimakariri: The story of Canterbury's "river of cold rushing water", Christchurch, 1987, (ISBN 0473005204), p. 6.
  2. (en) « Beehive - Moratorium proposed to allow collaboration on Waiau-Hurunui catchment », Beehive - New Zealand Government, (consulté le 23 novembre 2010).