Tribu de Ruben

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La tribu de Ruben (hébreu ראובן, Réuben, i.e. voici un fils) est l'une des douze tribus d'Israël. Cette tribu relève du patriarcat de Ruben, premier-né de Jacob, fils d'Isaac, fils d'Abraham, sa mère se nomme Rebeccah, sa première femme est Léa (Léah), fille de Laban, l'oncle de sa grand-mère, dont la sœur cadette est Rachel.

Sa tribu fait la conquête du pays de Canaan et s'installe sur les territoires sur la rive orientale du Jourdain.

C'est l'une des dix tribus perdues lors de la destruction du Royaume d'Israël (royaume du Nord) en -722, pourtant, l'apôtre Pierre est censé en avoir fait partie quelque 750 ans plus tard.[note 1]

Les fils de Ruben, premier-né de Jacob, sont : Hénoc, Pallu, Hetsron et Carmi.[1] Deux ans après la sortie d'Égypte, la tribu de Ruben compte quarante-six mille cinq cents (46,500) hommes, âgés de 20 ans et plus.[2] Sa tribu fait la conquête du Pays_de_Canaan et s'installe sur les territoires sur la rive orientale du Jourdain.

Le prophète Élisée (hébreu, אֱלִישָׁע, Élishah) né à Abel-Méholah[3] est de la tribu de Ruben ainsi que le prophète Joel (hébreu, יוֹאֵל), fils de Pétuel.

  • Bénédiction de Jacob sur Ruben:[4] « À Réuben mon premier-né, ma force et premier-fruit de ma vigueur, supérieur en dignité par le rang, mais il est monté sur ma couche. Ta vague ne s’élèvera plus, car tu portes la honte d’être monté sur le lit de ton père.[5] »
  • Bénédiction de Moise sur la tribu de Ruben:[6]« Que Ruben vive et ne jamais mourir, et que ses hommes soient nombreux ! »

Symboles de la tribu de Ruben[modifier | modifier le code]

Ruben est souvent représenté par une mandragore (reconnaissable à sa racine fourchue caractéristique), en référence à celles qu'il apporta à sa mère Léa.[7] Il est également représenté par des vagues à la surface de l'eau en référence à la bénédiction de Jacob,[8] « Bouillonnant comme l'eau ».

Ruben est le 1er fils d'Israël. La pierre précieuse associée à Ruben sur le pectoral du grand prêtre est une pierre rouge, probablement un rubis, ou une sardoine.[9]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. C'est évidemment une tradition apocryphe: des chrétiens peu au fait de l'histoire du Royaume du nord, ou se souciant peu de la vraisemblance historique, auront voulu établir un lien entre «le premier des douze apôtres» et «l'aîné des douze fils de Jacob».
  1. C'est évidemment une tradition apocryphe: des chrétiens peu au fait de l'histoire du Royaume du nord, ou se souciant peu de la vraisemblance historique, auront voulu établir un lien entre «le premier des douze apôtres» et «l'aîné des douze fils de Jacob».
  2. 1Rois 19:16. Aussi au Livre de l'Abeille (The Book of the Bee chap.32): Elisha (Élisé), l'apprenti d'Élijah (Élie) venait d’Abel-Meholah de la tribu de Ruben. Un grand prodige survint en Israël le jour de sa naissance : le taureau (idole citée par Epiphanius dans 'La vache d’or') qu’ils adoraient à Gilgal s’abaissa et sa voix se fit entendre à Jérusalem. À ce moment, le souverain sacrificateur annonça qu’un puissant prophète était né en ce jour en Israël et qu’il mettrait en pièces les images et les idoles. Il mourut en paix et fut enterré en Samarie.
  3. 1Rois 19:16. Aussi au Livre de l'Abeille (The Book of the Bee chap.32): Elisha (Élisé), l'apprenti d'Élijah (Élie) venait d’Abel-Meholah de la tribu de Ruben. Un grand prodige survint en Israël le jour de sa naissance : le taureau (idole citée par Epiphanius dans 'La vache d’or') qu’ils adoraient à Gilgal s’abaissa et sa voix se fit entendre à Jérusalem. À ce moment, le souverain sacrificateur annonça qu’un puissant prophète était né en ce jour en Israël et qu’il mettrait en pièces les images et les idoles. Il mourut en paix et fut enterré en Samarie.
  4. Genèse chap.49 
  5. Ruben en fera l'aveu à ses fils avant de mourir et le grand regret qu'il en eut durant sa vie, cf. voir le Testament des Patriarches v.2, p.62. L'affliction que Ruben éprouva pour n'avoir pu protéger Joseph de ses frère lui redonna faveur envers Dieu ainsi que le rapporte Ibn Kathir dans l'Histoire des prophètes (p.208) : « Ruben se detourna de ses frères, c'est-a-dire qu'il cessa de discuter avec eux. Il dit : Que mon chagrin est grand pour Joseph! Ses yeux blanchirent d'affliction à force de pleurer et il était accablé en raison de son immense chagrin, son affliction et son désir ardent de revoir Joseph. »
  6. Deutéronome chap.33
  7. Genèse 30:14
  8. Genèse 49:4
  9. Sardoine, cf. Exode 28:17