Taoufik Ben Brik

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Taoufik Ben Brik
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Biographie
Naissance
Nom dans la langue maternelle
توفيق بن بريكVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Taoufik Zoghlami Ben BrikVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Fratrie
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A travaillé pour

Taoufik Ben Brik, également orthographié Taoufik Ben Brick (arabe : توفيق بن بريك), de son nom complet Taoufik Zoghlami Ben Brik[1], né le à Jérissa, est un journaliste et écrivain tunisien.

Opposant déclaré au régime du président Zine el-Abidine Ben Ali, il collabore à de nombreux journaux francophones et à des agences de presse indépendantes de France, de Suisse et de Belgique. Figurant parmi les journalistes les plus critiques du pays, il s'expose à une persécution constante, à de multiples harcèlements et à de l'emprisonnement. En 2000, il effectue une grève de la faim de 42 jours pour protester contre les restrictions à la liberté de la presse et la liberté d'expression.

Journaliste[modifier | modifier le code]

Taoufik Ben Brik naît le à Jérissa, localité minière du nord-ouest de la Tunisie. Il est l'un des six enfants du fondateur du premier syndicat minier du temps du protectorat français[2]. Juriste de formation, écrivain francophone spécialisé dans la culture et le cinéma, il commence sa carrière dans les années 1980 dans la presse locale.

Après la prise du pouvoir par Zine el-Abidine Ben Ali en 1987, la censure et la répression augmentent contre les voix critiques vis-à-vis du nouveau régime : Ben Brik reçoit en 1991 une interdiction de publication[3]. Renvoyé du quotidien La Presse de Tunisie[2] en 1990, il se tourne dans les années suivantes vers les médias et agences de presse européens de langue française pour lesquels il travaille en tant que pigiste. Ses reportages sont critiques et ses attaques visent particulièrement la situation politique et des droits de l'homme en Tunisie.

Par de nombreuses mesures, le gouvernement tente d'empêcher ses publications. Dans les années qui suivent son interdiction de publication, Ben Brik fait face à une pression physique et mentale, s'étendant de plus en plus à sa famille, ce qui n'empêche pas un nombre toujours plus important de ses articles d'être publiés dans les médias européens. Au départ, il est régulièrement convoqué au ministère de l'Intérieur, harcelé et sommé de cesser la publication de ses articles. De son propre aveu, il lui est interdit, après un article sur la visite de chasse d'un prince saoudien en 1993, d'écrire à propos des animaux. Quelques mois plus tard, il lui est interdit d'écrire sur les légumes après un article sur la corruption sur les marchés[3]. En 1998, les autorités commencent à censurer systématiquement les journaux étrangers qui publient ses articles. Grâce à cette mesure, Ben Brik devrait selon elles devenir un fardeau économique pour les éditeurs et donc peu attractif.

Après que Ben Brik ait continué d'être critique vis-à-vis des autorités, des interventions directes ont lieu dans son cadre de vie. Plusieurs fois, il est empêché de quitter la Tunisie, y compris en raison du non-renouvellement de son passeport. En outre, il arrive que les lignes téléphoniques de sa maison soient coupées ou que des courriers soient interceptés. En 1999, un nombre croissant d'attaques sont perpétrées contre lui et d'autres membres de sa famille par les forces de police en civil et en uniforme[3]. Alors que la situation a empiré de manière significative, il décide, le , d'entamer une grève de la faim[4] pour protester contre les atteintes aux droits de l'homme du régime.

Grève de la faim[modifier | modifier le code]

En plus de la forte pression causée par la persécution et le harcèlement constants, Ben Brik souhaite dénoncer la nouvelle saisie de son passeport et la situation générale en Tunisie[3]. En outre, il est menacé d'une longue peine de prison pour « diffamation des institutions publiques »[5]. La grève de la faim a lieu dans les locaux de la maison d'édition Aloès à Tunis, fondée à peine un an auparavant par des intellectuels tunisiens et européens, dont Sihem Bensedrine.

La perception de son action par un public plus large n'a initialement pas lieu, son cercle de soutien étant petit et également menacé par la répression. Il perd rapidement des forces et se voit admis trois semaines plus tard, pour la première fois, à l'hôpital. Les locaux de la maison d'édition, où l'action a lieu, sont fermés et scellés pour « troubles à l'ordre public » par les autorités, empêchant ainsi le travail de l'éditeur. C'est alors seulement que la grève de la faim est rapportée par les médias européens et entraîne des déclarations et actions de solidarité. Alors que les journalistes étrangers sont empêchés de rendre visite à Ben Brik, les médias tunisiens n'ont toujours pas rapporté l'événement. Toutefois, la couverture télévisée par les chaînes étrangères[5] et les sites web exprimant leur solidarité, accessibles malgré la censure sur Internet[3], conduisent à sa perception en Tunisie. À l'occasion de la journée mondiale de la liberté de la presse, le président Ben Ali se voit contraint de parler de l'« affaire Ben Brik » tout en la minimisant.

Le gouvernement finit par céder et lève l'interdiction de voyager qui touche Ben Brik le 2 mai. Si son passeport lui est restitué, il continue pourtant sa grève de la faim pour obtenir la libération de son frère désormais arrêté. Le 4 mai, il se rend en France, pour y poursuivre sa grève de la faim, et se voit admis dans un hôpital parisien[6]. Le 15 mai, il met fin à sa grève après que son frère ait été libéré[7].

Quelques mois plus tard, il revient en Tunisie[6]. Sa grève de la faim est suivie dans les années suivantes par d'autres actions de ce genre en Tunisie, notamment de la part de journalistes[8]. Après son retour, Ben Brik continue de travailler comme pigiste pour des médias européens et publie plusieurs livres, dans un contexte de forte répression. Après des publications critiques, il est placé en résidence surveillée[9].

Condamnation[modifier | modifier le code]

Le au soir, il est arrêté par la police tunisienne à la suite d'une plainte déposée par une femme se disant avoir été victime d'agression, d'atteintes aux bonnes mœurs et de dégradation de biens[1] lors d'un incident survenu le 22 octobre[10]. Le journaliste passe devant le juge sans ses avocats puis est placé en détention à la prison de Mornaguia[1], à une trentaine de kilomètres de Tunis ; il risque cinq ans de prison au terme de son procès, prévu le 19 novembre[1], devant le Tribunal correctionnel de Tunis.

En réaction, Reporters sans frontières (RSF) et Les Verts français[11] pensent qu'il a été arrêté à la suite d'une « affaire montée de toutes pièces par les autorités pour inquiéter le journaliste, connu pour ses articles critiques à l'égard du président Ben Ali »[12],[13]. Son avocat Ahmed Néjib Chebbi juge qu'il s'agit d'une procédure destinée à le faire taire à la suite d'une série d'articles hostiles au pouvoir parus dans la presse française durant la campagne pour l'élection présidentielle. Par ailleurs, le ministère français des Affaires étrangères confirme que plusieurs capitales européennes se concertent à la suite de cet emprisonnement[1]. Mohamed Ghariani, secrétaire général du Rassemblement constitutionnel démocratique au pouvoir en Tunisie, rétorque le 31 octobre en reprochant à RSF son « manque d'objectivité et son parti pris » dans cette affaire, qualifiant de « grave l'attitude de certaines parties qui considèrent qu'il suffit d'être un activiste pour se prévaloir d'une immunité et se placer au-dessus de la loi »[12].

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Ben Brik est finalement condamné, le 26 novembre, à six mois de prison ferme pour « faits de violence, outrage public aux bonnes mœurs et dégradation volontaire des biens d'autrui »[13]. Son épouse, Azza Zarrad, indique alors s'inquiéter pour son état de santé et déclare ne pouvoir entrer en contact avec lui depuis le procès[14]. Il est ensuite transféré dans une prison de Siliana[15] où l'on apprend qu'il entame une grève de la faim pendant près de dix jours[16]. Le , la cour d'appel de Tunis confirme le jugement prononcé en première instance[17]. Il est libéré le 27 avril de la même année après avoir purgé la totalité de sa peine[13].

Retour au journalisme[modifier | modifier le code]

Le , Ben Brik publie un poème dans l'hebdomadaire Al Mawkif intitulé Nali[13]. Ben Brik l'explique ainsi « [Nali] signifie la semelle [...] une semelle qui empeste, qui sent le bouc, vieille, trouée, qui laisse pénétrer de l'air et que même un cireur ne réussirait pas à cirer »[13]. Il s'agit en fait d'un portrait du président Zine el-Abidine Ben Ali à qui Ben Brik estime qu'il lui « devait une revanche [...] pour l'avoir laissé en prison pendant six longs mois »[13]. Ce numéro d'Al Mawkif aurait été censuré selon son rédacteur en chef Rachid Khéchana (soit pour ce poème soit pour un autre article, selon Khéchana, bien qu'il ne s'agit là que de « supputations ») alors que le gouvernement indique que « le dernier numéro du journal El-Maoukif a été diffusé normalement »[13].

En janvier 2011, le président Ben Ali fuit le pays à l'occasion de la révolution. Taoufik Ben Brik annonce alors son intention de se présenter à l'élection présidentielle[18] prévue dans un premier temps pour la mi-2011, avant d'être repoussée dans l'attente de la rédaction d'une nouvelle Constitution. Par la suite, il critique le gouvernement transitoire et le parti islamiste Ennahdha, qui a remporté l'élection de l'assemblée constituante tenue le [19]. Il contribue dans le même temps au nouvel hebdomadaire satirique El Gattous[20] tout en lançant l'hebdomadaire Contre le pouvoir en décembre de la même année. Au cours de la même année, il refuse le prix spécial international de la liberté qui lui a été attribué par la Società Libera[21].

En octobre 2019, il tient des propos sur la chaîne Nessma appelant à la libération par les armes de Nabil Karoui. La Haute Autorité indépendante de la communication audiovisuelle le poursuit alors en justice pour incitation à la haine. Il est condamné à un an de prison ferme avec effet immédiat le [22].

Publications[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d et e « Le journaliste tunisien Ben Brick incarcéré, les Européens se concertent »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur google.com, .
  2. a et b « Taoufik Ben Brik, irréductible critique du régime de Ben Ali »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur lepoint.fr, .
  3. a b c d et e (de) Henner Kirchner, « Lokale Zensur und globale Öffentlichkeit. Legitimation im Zeitalter globaler Kommunikation: Das Fallbeispiel Tunesien », dans Geschichte und Erinnerung im Islam, Göttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, (ISBN 978-3-525-35574-9), p. 277 et suiv..
  4. Samir Gharbi et Sonia Mabrouk, « Vingt ans, vingt dates », sur jeuneafrique.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  5. a et b (de) Bernhard Schmid, « Der Präsident trägt Trauer »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur jungle-world.com, .
  6. a et b Dominique Lagarde, « Taoufik Ben Brik, plume trop libre pour Tunis », sur lexpress.fr, (consulté le 26 juillet 2020).
  7. (de) « Chronik zur Sozial- und Literaturgeschichte Afrikas », sur marabout.de (consulté le 26 juillet 2020).
  8. (en) « A textbook case in press censorship for the past 20 years », sur en.rsf.org, (consulté le 26 juillet 2020).
  9. « Les autorités tentent de faire taire les critiques »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur fr.rsf.org, .
  10. Pierre Haski, « La police tunisienne a voulu piéger le journaliste Ben Brik »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur rue89.com, .
  11. Zineb Dryef, « Tunisie : Ben Brick a besoin du soutien de Sarkozy », sur nouvelobs.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  12. a et b « Affaire Ben Brik : un haut responsable tunisien dénonce le « parti pris » de RSF »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur tempsreel.nouvelobs.com, .
  13. a b c d e f et g Arnaud Boisteau, « Soupçons de censure d'un hebdomadaire tunisien, absent des kiosques », sur nouvelobs.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  14. Boris Manenti, « Emprisonné, Taoufik Ben Brik aurait disparu », sur nouvelobs.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  15. « Tunisie : transfert de Taoufik Ben Brik, « une mesure habituelle » pour Tunis »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur google.com, .
  16. « Le journaliste tunisien Ben Brik a fait une grève de la faim pendant 8 jours (avocat) », sur jeuneafrique.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  17. « Tunisie : confirmation du verdict de première instance contre le journaliste Taoufik Ben Brik », Associated Press, 30 janvier 2010
  18. « Le journaliste Taoufik Ben Brik se rêve en président tunisien », sur lemonde.fr, (consulté le 26 juillet 2020).
  19. « Taoufik Ben Brik : « Ennahdha est le dernier cadeau empoisonné de Ben Ali » », sur slateafrique.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  20. « Nouveau journal satirique El Gattous : Slim Boukhdhir sort ses griffes », sur leaders.com.tn, (consulté le 26 juillet 2020).
  21. « Taoufik Ben Brik refuse un prix international de 200 mille euros », sur tunisienumerique.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  22. « Taoufik Ben Brik condamné à un an de prison ferme », sur webdo.tn, (consulté le 26 juillet 2020).
  23. « La charge de Taoufik Ben Brik sur cette Tunisie, une merguez entre deux lèvres… », sur turess.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  24. « Kaleb Ben Kalb de Taoufik Ben Brik : bande annonce », sur directinfo.webmanagercenter.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  25. Hamdi Hmaidi, « « Kawasaki, de Taoufik Ben Brik : « motopsie » d'un pays en ébullition », sur kapitalis.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  26. Hatem Bourial, « Le nouveau Taoufik Ben Brik : Les Frères Hamlet au Tunisia Mall », sur webdo.tn, (consulté le 26 juillet 2020).
  27. « Foire du livre : Ben Brik dédicace son roman New York, banlieue de Tunis », sur kapitalis.com, (consulté le 26 juillet 2020).
  28. « Le Bandit, le nouveau livre de Taoufik Ben Brik », sur businessnews.com.tn, (consulté le 26 juillet 2020).
  29. « Wahran, le nouveau livre de Taoufik Ben Brik », sur businessnews.com.tn, (consulté le 26 juillet 2020).
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Liens externes[modifier | modifier le code]