Tamarin (fruit)

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image illustrant la flore
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Gousses, pulpe et graines de tamarin.
Égypte : Boule de tamarin cassée pour les infusions.
Tamarin séché et fleurs d'hibiscus pour les infusions.
Dissection d'un tamarin. On note le faible volume de pulpe par rapport à celui des graines.

Le tamarin (de l'arabe تمر هندي tamr hindiyy : datte indienne) est le fruit du tamarinier (Tamarindus indica). C'est un fruit tropical provenant d'Inde, sa présence est attestée dans l'île de la Réunion dès 1701, on le trouve aussi aux Antilles et en Afrique. Il est consommé un peu partout dans le monde et commercialisé en grandes surfaces. Il s'agit de gousses de couleur marron dont la forme rappelle un étron, remplies d'une pulpe renfermant de deux à quatre graines selon la longueur et forme de la gousse. La saveur de sa chair acidulée est appréciée. Il est consommé en jus, en pâte de fruits et est un ingrédient de la cuisine indienne.

Aliment[modifier | modifier le code]

  • Brésil (forêt amazonienne) : se consomme tel quel, on casse la coque comme celle d'une cacahuète et l'on mange la chair éliminant les pépins gros et très durs.
  • Égypte : la pulpe est roulée en boules et séchée à l'air libre ; il est ensuite consommé en infusions froides, mélangé à des fleurs d'hibiscus.
  • Inde : ingrédient de massalas.
  • Maurice : ingrédient de chutneys (mangue verte, coriandre, menthe, etc.) et d'une sauce d'un poisson au curry. L'été, on peut l'apprécier en jus, écrasé avec du sucre de canne roux ou blond. Sa pulpe est aussi utilisée pour faire briller les ustensiles en cuivre.
  • Mexique et autres pays d'Amérique latine : ingrédient du tamarindo, une confiserie salée, acide et fortement pimentée.
  • Réunion : à la base de sirops, du rhum arrangé, des confiseries salées, acide et fortement pimentée ou encore du jus.
  • Thaïlande, Cambodge, Birmanie : ingrédient de plusieurs plats et principalement de sauces piquantes. Le tamarin vendu en France est surtout thaïlandais. Il est aussi préparé comme une confiserie, roulé dans du sucre, du sel et de la poudre de piment (c'est sous cette forme qu'on le retrouve par exemple au Vietnam et en Nouvelle-Calédonie).
  • Antilles françaises : à la base de sirops, confitures ou punchs.
  • Sénégal : condiment, notamment avec les préparations à base de poisson, comme le thiéboudienne, souvent ajouté à la fin du plat avec un assaisonnement de jus de citron et de piment.
  • Niger, Burkina Faso et Mali : ingrédient d'un sirop. Pendant le Ramadan, il est utilisé dans une décoction composé d'oignon et d'ail, servi à la rupture de jeune pour lutter contre la dysenterie.
  • Mayotte : à la base de sirops et utilisé dans certain cas dans des plats. Le tamarin est mangé comme tel quel.
  • Iran : ingrédient de plusieurs plats, de poisson notamment.
  • Madagascar : ingrédient de jus ou de glace à l'eau.
  • Turquie : consommé en jus glacé nommé sorbet (Demirhindi şerbeti).

Remèdes[modifier | modifier le code]

La pulpe est connue pour ses effets laxatifs.

Le fruit entre dans la composition de certains médicaments destinés à faciliter le transit lors des traitements anti-cancéreux.

Autres espèces[modifier | modifier le code]

On appelle aussi tamarin aux Antilles le fruit du néflier des Indes Vangueria madagascariensis.

Liens externes[modifier | modifier le code]