Steven Pinker

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Steven Pinker
Portrait de Steven Pinker
Biographie
Naissance (63 ans)
à MontréalVoir et modifier les données sur Wikidata
Pays de nationalité États-UnisVoir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint Rebecca Goldstein (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Thématique
Formation Université McGill, université Harvard et collège DawsonVoir et modifier les données sur Wikidata
Profession Psychologue, linguiste (d), anthropologue (en), philosophe, écrivain et professeur d'université (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Employeur Université Harvard, Massachusetts Institute of Technology et université StanfordVoir et modifier les données sur Wikidata
Travaux psychologie cognitive
Distinctions Prix Richard Dawkins (en) (), Humanist of the Year (d) (), William James Fellow Award (en) () et Walter P. Kistler Book Award (d) ()Voir et modifier les données sur Wikidata
Membre de Association américaine de psychologie, Académie américaine des arts et des sciences et Académie nationale des sciencesVoir et modifier les données sur Wikidata

Steven Pinker, né le à Montréal au Canada, est un psychologue cognitiviste.

Biographie[modifier | modifier le code]

Steven Arthur Pinker est né dans une famille juive anglophone de Montréal[1]. Ses parents sont Harry Pinker, avocat, et Roslyn Pinker. Ses grands-parents ont immigré de Pologne et de Bessarabie en 1926.

Après des études au Canada, Steven Pinker a effectué un doctorat en psychologie expérimentale à Harvard. Il fut professeur au département de sciences cognitives et cerveau au Massachusetts Institute of Technology pendant vingt-et-un ans avant son retour à Harvard en 2003.

Steven Pinker épouse Nancy Etcoff en 1980, dont il divorce en 1992. Il épouse ensuite Ilavenil Subbiah en 1995 avant de divorcer en 2006. Il vit actuellement à Boston avec sa troisième femme, la philosophe Rebecca Newberger Goldstein (en), épousée en 2007. Ses belles-filles Yael Goldstein Love (en) et Danielle Blau, sa soeur Susan Pinker (en) et son neveu Eric Boodman sont également écrivains.

Il se déclare athée[2].

Thèses[modifier | modifier le code]

Steven Pinker est connu pour son plaidoyer en faveur de la psychologie évolutionniste et la théorie computationnelle de l'esprit. Dans ses livres populaires, il a fait valoir que la langue est un « instinct » ou l'adaptation biologique façonnée par la sélection naturelle. Il est reconnu pour son travail sur le processus d'apprentissage du langage chez les enfants qui l'a conduit à donner une base biologique au concept de grammaire générative universelle du linguiste Noam Chomsky[3]. Il est surtout célèbre pour ses livres de synthèse qui s'adressent à la fois aux scientifiques et au grand public[4].

Son livre Comprendre la nature humaine dans lequel il traite « du déni moderne de la nature humaine » a été finaliste pour le Prix Pulitzer. La part d'ange en nous à également connu un grand succès outre-Atlantique.

En 2004, il a été désigné comme l'une des cent personnes les plus influentes par le magazine Time.

Publications[modifier | modifier le code]

Ouvrages en anglais[modifier | modifier le code]

  • Language Learnability and Language Development (1984)
  • Visual Cognition (1985)
  • Connections and Symbols (1988)
  • Learnability and Cognition: The Acquisition of Argument Structure (1989)
  • Lexical and Conceptual Semantics (1992)
  • The Language Instinct:How the Mind Creates Language (1994)
  • How the Mind Works (1996)
  • Words and Rules: The Ingredients of Language (1999)
  • The Blank Slate: The Modern Denial of Human Nature (2002) (ISBN 978-0-670-03151-1)
  • The Stuff of Thought: Language as a Window into Human Nature (2007)
  • The Better Angels of Our Nature: The Decline of Violence in History and Its Causes (2011)
  • Language, Cognition, and Human Nature: Selected Articles (2013) (ISBN 978-0-19-932874-1)
  • The Sense of Style: The Thinking Person's Guide to Writing in the 21st Century (2014) (ISBN 978-0-670-02585-5)

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « About Steven Pinker »
  2. Rodolphe de Maistre, Hexis d'un soir, Compagnie Litt, (ISBN 978-2876835665, lire en ligne)
  3. (en) Jeremy Taylor, Not a Chimp: The Hunt to Find the Genes That Make Us Human, Oxford University Press, 2009, p. 25-26.
  4. « This book, then, is intended for everyone who uses language, and that means everyone! » (extrait de la préface à The Language Instinct) et « I am hoping that scholars and general readers both might profit from a bird's-eye view of the mind and how it enters into human affairs » (extrait de la préface à How the mind works).

Liens externes[modifier | modifier le code]