Singer (entreprise)

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The Singer Company
logo de Singer (entreprise)
Logo de Singer
illustration de Singer (entreprise)

Création 1851
Fondateurs Isaac Merritt Singer
Slogan At Home Worldwide
Siège social La Vergne, Tennessee
Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité Génie mécaniqueVoir et modifier les données sur Wikidata
Produits Machine à coudre
Société mère SVP Worldwide
Site web www.singerco.com

L'entreprise Singer a été établie sous le nom I.M. Singer & Co. en 1851 par Isaac Merritt Singer. Principalement connue pour ses machines à coudre, elle a été renommée Singer Manufacturing Company en 1865, puis The Singer Company en 1963. À l'origine, tous ses produits étaient fabriqués dans ses usines à New York.

Histoire[modifier | modifier le code]

Une machine à coudre Singer.
« Toutes les nations utilisent les machines à coudre Singer. »
(Affiche publicitaire de 1892 avec des vignettes dépeignant les lieux suivants : Italie, Espagne, Tunis, Manille, Bosnie, Japon, Birmanie, Serbie, Norvège, Inde, Suède, Portugal, Roumanie).

Frederick Gilbert Bourne (en), en tant que président de l'entreprise au tournant du XXe siècle, mit sur pied l'une des premières véritables entreprises mondiales en prenant ses repères à travers le monde entier, en établissant des centres de services et de distribution et en construisant des usines dans plusieurs pays.

Le quartier général de la société se trouvait au Singer Building, conçu par l'architecte Ernest Flagg (en), qui a également conçu deux résidences de campagne pour Bourne. Construite en 1906 à New York pendant la présidence de Bourne, la tour Singer était à l'époque la plus grande tour du monde. Sa démolition, en 1967, est intervenue simultanément avec celles de deux autres monuments historiques : Penn Station et l'hôtel Waldorf-Astoria, à la veille de l'expiration du délai de soixante-dix ans d'ancienneté qui aurait permis de les protéger. Cette perte patrimoniale est aujourd'hui considérée comme irréparable par les historiens de la ville.

L'usine Singer de Clydebank construite en Écosse en 1885 devient au début du 20e siècle la plus importante usine de machines à coudre au monde.

Après la Seconde Guerre mondiale, les machines à coudre Singer ne dominèrent plus le marché mondial comme elles l'avaient fait dans le passé. Elles furent d'abord concurrencées par les produits de firmes allemande (Pfaff), suisse (Elna) et italienne (Vigorelli). Puis, arrivèrent les machines à coudre japonaises vendues à des prix particulièrement compétitifs. Singer tenta de résister en lançant en 1954 de nouveaux modèles plus légers, techniquement avancés et aux couleurs attrayantes.

La maison-mère, dont la situation financière était fragile, s'engage dans les années 1960/1970 dans la fabrication de machines à coudre dans les pays d'Asie et ferme la plupart des sites de production en Occident. Le site emblématique de Clydebank l'étant en 1980.

En 1989 Singer est rachetée par la firme chinoise Grande Holdings Ltd qui s'offre Pfaff en 1997 pour 157,5 millions dollars[1]. En 1999 Singer est mis en liquidation judiciaire (bankruptcy protection) à New York.[2].

Diversification[modifier | modifier le code]

Durant les deux guerres mondiales, ces usines participent à l'effort de guerre.

Dans les années 1940, elle construisit entre autres quelques dizaines d'exemplaires de deux types de missiles pour l'US Navy, les KA2N Gorgon IIA (en) et CTV-N-2 Gorgon IIC (en) et 500 pistolets M1911 qui sont au 21e siècle très recherchés[3].

Dans les années 1960, la société s'est diversifiée en acquérant les sociétés :

  • Friden Calculating Machine Company en 1965,
  • Packard Bell Electronics en 1966
  • General Precision Equipment Corporation en 1968 incluant Librascope et The Kearfott Company.

En 1987, Kearfott est restructuré et, en conséquence, opère les scissions suivantes :

Situation actuelle[modifier | modifier le code]

Brodeuse électronique Futura Top

Aujourd'hui, l'entreprise fabrique plusieurs gammes de produits de consommations réparties en 4 catégories :

  • Couture avec des machines à coudre et à broder électroniques ;
  • Repassage avec des fers à repasser et tables actives ;
  • Nettoyage avec des nettoyeurs vapeurs et des aspirateurs ;
  • Électroménager avec des fours à micro-ondes et des machines à café.

Singer fait partie du groupe SVP Worldwide qui possède également les marques Pfaff et Husqvarna Viking depuis février 2006[4]. SVP Worldwide est la fusion de l'américain Kohlberg & Company propriétaire de la marque Singer qui a racheté le suédois VSM Group AB, et la maison-mère des marques Pfaff.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Singer rachète les machines à coudre Pfaff », sur Les Echos,
  2. (en) Matthew Miller, Mark L. Clifford et Susan Zegel, « Dishonored Dealmaker », sur Bloomberg,
  3. (en) Rose L. Thayer, « https://www.stripes.com/own-a-piece-of-military-history-m1911s-available-for-purchase-1.529726 », sur Stars and Stripes, (consulté le 16 juin 2018).
  4. Marque Singer

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]