Samivel

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Samivel
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Portrait de Samivel par Erling Mandelmann

Nom de naissance Paul Gayet-Tancrède
Alias
Samivel
Naissance
Paris, France
Décès (à 84 ans)
Grenoble, France
Activité principale
Distinctions
prix International du film de montagne au Festival de Trente (1952)
Auteur
Langue d’écriture Français
Genres

Œuvres principales

  • L’Amateur d’abîmes (1940)
  • Trésor de l'Égypte (1954)
  • Le soleil se lève en Grèce (1959)
  • L'Or de l'Islande (1963)

Compléments

Paul Gayet-Tancrède alias Samivel, né le à Paris, mort le à Grenoble, est un écrivain, poète, graphiste, aquarelliste, cinéaste, photographe, explorateur et conférencier.

Biographie[modifier | modifier le code]

Parisien de naissance, il est savoyard d'adoption. Sa mère avait un chalet aux Contamines-Montjoie[1],[2] où il se rendait fréquemment, et où plus tard il a habité un certain temps[3]. Il finit ses études au lycée de Chambéry, où il a comme professeur d'histoire et de géographie, M. Petiot alias Daniel-Rops, avec lequel il conservera de bonnes relations.

Il a emprunté son pseudonyme à une lecture de son enfance, les Aventures de Mr Pickwick de Dickens.

Illustrateur[modifier | modifier le code]

Il s'est d'abord fait connaître par ses dessins, aquarelles et illustrations de revues, de livres et d'albums consacrés à la montagne, car Samivel a été, très jeune, un fervent des sports alpins. Auteur de plusieurs premières dans le massif du Mont-Blanc, en particulier aux Contamines sur le massif de Tré-la-Tête[3], ses ascensions se comptent par centaines.

Sa carrière d'imagier débute en 1928 par une collaboration à des revues d'alpinisme, dont La Vie alpine. Cette même année, il adhère à la Société des peintres de montagne[4]. Nait ensuite le précieux Sur les planches puis Sous l'œil des choucas où se retrouvent la montagne et l'humour. Plus tard, c'est L'Opéra de pics d'un ton plus philosophique que préfacera Jean Giono, Moins dix degrés et Neiges.

Samivel illustrera de grands auteurs : François Villon, Rabelais, Jean de La Fontaine, Swift, C.F. Ramuz, etc. Il écrira et illustrera des albums pour enfants : Brun l'Ours, Les malheurs d'Ysengrin, Goupil[5], François de France, Trag le Chamois, etc. Vers la même époque paraît Parade des diplodocus, Canard et Les blagueurs de Bagdad.

Il réalisera ensuite la série des Dumollet. Une féerie théâtrale, La grande Nuit de Merlin et le Bonshommes de neige, « dessin inanimé » petit roman humoristique.

Écrivain[modifier | modifier le code]

Mais l'écrivain commence à pointer sous les images. Son premier récit L’Amateur d'abîmes paraît en 1940 et sera régulièrement réédité jusqu'à nos jours.

Après la Seconde Guerre mondiale, il collabore aux Nouvelles Littéraires. Il y écrira des articles et des nouvelles. Il en illustrera la première page avec des dessins très humoristiques sur les arts et les lettres.

Explorateur, cinéaste[modifier | modifier le code]

Il accompagne Paul-Émile Victor dans la première expédition française au Groenland en 1948 et réalise trois films documentaires sur cette expédition (Les hommes du phoque, Printemps arctique et le film de l'expédition). Il réalisera également des aquarelles. Il écrira et illustrera un Conte « eskimo » Ayorpok et Ayounghila.

Ensuite, c'est la période des voyages dont il rapportera à la fois des films et des livres. Ses sujets d'élection sont la nature et l'Histoire. C'est d'abord le monde de l'Arctique. Puis il réalisera un film sur la beauté de la nature alpestre Cimes et merveilles (1er prix International du film de montagne au Festival de Trente (Italie) en 1952).

Il fut également un précurseur très engagé, comme ses amis Théodore Monod [réf. nécessaire] ou Gilbert André (maire de Bonneval-sur-Arc et l'un des initiateurs de la création du parc national de la Vanoise)[6],[7], pour la protection de la nature et de la vie sous toutes ses formes, en particulier avec l'association Mountain Wilderness[8]. Toute son existence, il mit ses multiples talents au service des espaces naturels menacés et des espèces en péril.

Activités diverses[modifier | modifier le code]

Plus tard, Samivel crée un nouveau style d'évocation du passé où l'Aventure d'une civilisation est suggérée à travers les hommes, les grands décors naturels et les œuvres d'art. Ainsi en 1954, il voyage en Égypte et en rapportera son fameux film Trésors de l'Égypte (1er prix International du film d'exploration dans le Temps). Puis il réalise Le Soleil se lève en Grèce, Univers géant ou les nouveaux voyages de Gulliver (conte philosophique dans lequel le héros de Swift se trouve projeté dans la jungle de l'herbe et le monde des insectes), L'Or de l'Islande, Cimes et merveilles II.

Cependant le Samivel graphiste n'a jamais cessé d'être fasciné par le monde de l'altitude. Ses aquarelles de neige et de haute montagne, proches de la vision des peintres extrêmes-orientaux sont exposées dans différents musées et galeries. Son œuvre est célèbre et fort recherchée.

L'écrivain marquera une prédilection particulière pour les nouvelles : Contes à pic, Contes des brillantes montagnes avant la nuit et Il y aura de l'eau pour les cygnes. Un roman, toujours d'actualité en 2013, Le Fou d'Edenberg lui vaut d'être nommé pour le prix Goncourt.

D'autres ouvrages de Samivel sont également consacrés à la montagne, tels que Les grands cols des Alpes, La grande ronde autour du Mont-Blanc, Monastères de montagnes et Montagne paradis ou le rêve romantique. Hommes, cimes et dieux est, quant à lui, consacré aux grandes mythologies de l'altitude et à la légende dorée des montagnes à travers le monde et fut récompensé par le prix Louis-Barthou de l'Académie française, tout comme Le grand Oisans sauvage.

Il est élu à l'Académie des sciences, belles-lettres et arts de Savoie[9], en 1983.

Il est également l'auteur de pièces de théâtre et d'un minuscule fascicule de chansons Chansons de montagne.

La Dame du puits, fablier pour adulte, paraît en 1991. Cette même année, Karel Prokop réalise un film sur Samivel : Samivel, l'esprit émerveillé diffusé sur FR3 et à la Télévision suisse romande.

Il fut aussi un conférencier recherché et très apprécié (Connaissance du Monde, Exploration du Monde, notamment).

Sa bibliographie est extrêmement riche et variée. Outre ses livres (une cinquantaine), et ses films (une quinzaine), elle fourmille de collaborations à des ouvrages collectifs, de préfaces, d'articles, d'illustrations, voire de publicités, de cartes postales, d'affiches, etc.

Il a été traduit en plusieurs langues notamment en anglais, allemand et italien, espagnol, polonais, islandais.

Les Contamines[modifier | modifier le code]

Le jardin Samivel aux Contamines-Montjoie

Samivel possédait une maison aux Contamines qu'il tenait de sa mère, où il a habité longtemps. Elle lui servait de « camp de base » lors de ses explorations et courses alpines. Il était très attaché à ce village, dont il disait qu'il le connaissait « par cœur et par le cœur »[3]. Il a d'ailleurs demandé qu'après sa mort, ses cendres soient dispersées sur les dômes de Miage[3].

Un jardin public porte son nom aux Contamines : des affiches originales de Samivel y sont exposées sous verre[10].

Œuvre de Samivel[modifier | modifier le code]

Littérature, essais, nature, histoire[modifier | modifier le code]

  • L'Amateur d'abîmes. Récit, Stock 1940 Réédité
  • Chapeaux pointus. Fables, Stock 1945
  • L'Île du piano à queue. Nouvelles, Arthaud 1948
  • Contes à pic. Nouvelles, Arthaud 1951 (réédité)
  • Contes des brillantes montagnes avant la nuit. Nouvelles, Arthaud 1980
  • Il y aura de l'eau pour les cygnes, nouvelles, Albin Michel 1983
  • Le Fou d'Edenberg. Roman, Albin Michel 1967 Réédité
  • L'Œil émerveillé ou la Nature comme spectacle. Essai, Albin Michel 1976 réédité
  • Hommes, cimes et dieux. La légende dorée de la montagne. Essai, Arthaud 1973 Réédité
  • Cimes et merveilles Arthaud 1952 et 1975
  • Grand Paradis Arthaud 1958
  • Univers géant Arthaud 1958
  • Trésor de l'Égypte Arthaud 1954
  • Le soleil se lève en Grèce Arthaud 1959
  • L'Or de l'Islande Arthaud 1963
  • Le Grand Oisans sauvage Arthaud 1978
  • Soleils en Provence Arthaud 1969
  • La grande ronde autour du Mont-Blanc Glénat 1981 Réédité
  • Les grands passages des Alpes Glénat 1983
  • Monastères de montagne Arthaud 1985
  • Montagne paradis ou le rève romantique Arthaud 1988
  • L'Or des temps - Où brillent les étoiles... Arthaud 1988 (réédition en un volume de la trilogie Trésor de l'Égypte, Le Soleil se lève en Grèce, L'Or de l'Islande)
  • La Dame du puits.Fables L'âge d'homme 1991
  • Chansons de Montagne IAC 1941
  • Monsieur Dumollet sur le Mont-Blanc Réédité
  • Voyage vers le réel. Mélanges dédiés à Ella Maillart de Nicolas Bouvier, Miette Seyrig, Catherine Doamin, Samivel, Lewis Thompson etc., 1983.
  • Le Joueur de flûte de Hamelin, 1990, Castor Poche, Flammarion.
  • des participations à des ouvrages collectifs et de nombreux articles dans les revues ainsi des préfaces de livres

Graphisme[modifier | modifier le code]

  • Sur les planches Didier & Richard 1931
  • Sous l'œil des choucas ou Les plaisirs de l'alpinisme Delagrave 1932
  • - 10° Les sports d'hiver Delagrave 1933
  • Parade des diplodocus Paul Hartmann 1933
  • Les Blagueurs de Bagdad Paul Hartmann 1935
  • La Légende du ski de Guy de Larigaudie, Delagrave 1940
  • L'Opéra de pics chez B. Arthaud, Paris, 1944
  • Bonshommes de neige Didier 1948 Réédité
  • Histoire du naufragé volontaire Édition de Paris, 1953, texte de Alain Bombard
  • Samivel des rêves Hoëbeke 1986
  • Samivel des cimes Hoëbeke 1985
  • Tartarin sur les Alpes d'Alphonse Daudet Hoëbeke 1991
  • Trag le chamois de Micheline Morin Delagrave 1948
  • Gargantua - Pantagruel Delagrave 1934
  • Vingt fables de La Fontaine - Train de fables IAC 1944 & 1946
  • L'Île relativement déserte « Les Amis de Samivel » 2002
  • La grande peur dans la montagne de C.F. Ramuz « Les Amis de Samivel » et « Les Amis de Ramuz » 2004
  • des publicités, des affiches & lithos, des cartes postales, des insignes, des ex-libris, des découpages, des couvertures/jaquettes/frontispices de livres......

Films[modifier | modifier le code]

  • L'Aiguille verte 1934, avec Marcel Ichac pour assistant.
  • Trésors de l'Égypte 1954
  • L'Or de l'Islande 1963
  • Cimes et merveilles 1952 & 1973
  • Grand Paradis 1956
  • Soleil de Provence 1968
  • Univers géant, ou les nouveaux voyages de Gulliver 1957
  • Chronique filmée de l'expédition de 1948 au Groenland, Les hommes du phoque

Autres[modifier | modifier le code]

  • Actes du colloque « Samivel » organisé à Chamonix au cours de l'été 2002. « Les Amis de Samivel » 2002
  • Samivel, Carton, les cahiers du dessin d'humour. Bibliographie, 1978
  • Samivel L'Ame du monde Hoëbeke 2007

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]