Roger Marx

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Roger Marx
Roger Marx par Eugène Carrière.jpg

Portrait de Roger Marx par Eugène Carrière en 1886, conservé au musée d'Orsay.

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Distinction

Roger Marx est un homme de lettres et critique d'art français, né le à Nancy, et mort le à Paris[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Lorrain, Roger est le fils d’Émile Marx, négociant, et de Franziska Sichel.

Il était inspecteur général des musées des départements au ministère des Beaux-Arts.

Il fut pour tous les grands artistes de la fin du XIXe siècle et du commencement du XXe siècle : Besnard, Bonnard, Puvis de Chavannes, Degas, Rodin entre autres, un ami de la première heure et un ardent défenseur qui mettait sa passion à découvrir partout le talent ignoré et méconnu. Dans une fièvre d'apostolat, fonctionnaire en lutte contre les officiels, il sut imposer victorieusement ses idées, car le penseur et l'écrivain se doublèrent d'un homme d'action ; c'est grâce à la ténacité de ce Lorrain qu'aboutit notamment le mouvement de rénovation de nos arts appliqués modernes, et il fut le premier à réclamer dans l’Art social, la nécessité d'une Exposition des Arts décoratifs. « Ce livre de doctrine et de combat, d'initiative et de réformes, d'esthétique et de sociologie contient l'essentiel de sa philosophie » a écrit Anatole France, qui compare Roger Marx à William Morris et à Emerson. Une partie des articles qu'il écrivit dans Le Voltaire, la Gazette des beaux-arts, la Revue encyclopédique, The Studio se trouve réunie dans les Études sur l’École française (1901) et dans les Maîtres d'hier et d'aujourd'hui (1914). Fin 1896, Roger Marx fonde avec son compatriote Jules Rais la revue L'Image chez Henri Floury pour favoriser le renouveau de la xylographie et, de 1888 à 1893, il invita les meilleurs peintres de l'époque à collaborer à L'Estampe originale. Plus tard, il écrivit aussi pour L'Estampe et l'Affiche.

L’œuvre de ce grand critique se trouve admirablement résumée par ces lignes d’Edmond Pottier : « Partout où Roger Marx appliqua son effort, il eut pour but de prouver la continuité de l'évolution accomplie, la solidarité du présent et du passé. Mieux que personne il a montré, par delà les querelles mesquines et les disputes d'écoles, la belle et haute fraternité qui unit les grands artistes, l'accord harmonieux qui, des anciens proscrits, fait des maîtres et des ancêtres »[2].

Albert Besnard fit de lui en 1890 un portrait à l'eau forte[3].

Il fut promu au grade de commandeur de la Légion d'honneur le 20 mai 1903[4], ses insignes lui ont été remis par Émile Gallé.

Il avait épousé, le 7 juin 1881 à Nancy, Cécile Elisa Caën dite Nathan, qui fut durant la Première Guerre mondiale une infirmière-major bénévole dont le dévouement lui valut d'être promue Chevalier de la Légion d'honneur[5].

Il est le père de Claude Roger-Marx et l'oncle de Gabrielle Bernheim (1881-1941) qui épouse l'historien d'art Léon Rosenthal.

Un portrait de Roger Marx exécuté à la gouache par Eugène Carrière en 1886 est conservé au musée d'Orsay (cf. ci-dessus).

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Catherine Meneux, « MARX, Roger », notice de l'Institut national d'histoire de l'art (INHA).
  2. Notice de Louis Godefroy sur la planche 95 de son catalogue de l’Œuvre gravé de Albert Besnard (chez Loÿs Delteil) représentant Roger Marx.
  3. Numéro 95 au catalogue de Louis Godefroy de L'Œuvre gravé de Albert Besnard, chez Loÿs Delteil, 1926, Paris.
  4. « Dossier de l’ordre de la Légion d'honneur de Roger Marx », base Léonore, ministère français de la Culture.
  5. « Dossier de l'ordre de la Légion d'honneur de Cécile Elisa Roger Marx », base Léonore, ministère français de la Culture.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Catherine Méneux (dir.), Pierre Vaisse (postface), Regards de critiques d'art : Autour de Roger Marx, 1859-1913, Rennes, Presses universitaires de Rennes, et Paris, Institut national d'histoire de l'art, coll. « Critiques d'art », 2008, 224 p. (ISBN 978-2-7535-0732-6) : publié à l'occasion du colloque Autour de Roger Marx (1859-1913), critique et historien de l'art, organisé par la ville de Nancy et l'Institut national d'histoire de l'art, à Nancy les 31 mai et 1er juin 2006, et à Paris le 2 juin 2006.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]