Rapper's Delight

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Rapper's Delight
Single de The Sugarhill Gang
Sortie Septembre 1979
Enregistré 1979
Sugar Hill Studios
Genre Rap old school, funk
Format 45 tours
Compositeur Nile Rodgers, Bernard Edwards
Producteur Sylvia Robinson
Label Sugar Hill Records

Singles de The Sugarhill Gang

Rapper's Delight est une chanson du groupe américain Sugarhill Gang, bâtie sur la trame du titre Good Times de Chic.

Sorti en septembre 1979, Rapper's Delight est considéré comme le premier titre de rap à avoir atteint une renommée internationale. Les ventes du disque, qui s'est notamment classé 36e du Billboard Hot 100 et 3e du UK Singles Chart, sont estimées à plus de 10 millions d'exemplaires. Le magazine musical Rolling Stone a retenu Rapper's Delight dans sa liste des « 500 plus grandes chansons de tous les temps ». Le morceau figure au Registre national des enregistrements de la Bibliothèque du Congrès américain et est introduit au Grammy Hall of Fame en 2014.

Genèse du morceau[modifier | modifier le code]

La chanteuse de rhythm and blues Sylvia Robinson découvre le rap en juin 1979 à New York, lors d'une soirée dans laquelle se produit Lovebug Starski[1],[2]. Elle anticipe le potentiel commercial de cette musique et cherche à signer des rappeurs sur son label Sugar Hill Records, mais ne peut convaincre les pionniers du genre d'enregistrer pour elle[3],[4]. Par l'intermédiaire de son fils Joey, Robinson recrute Henry Jackson (Big Bank Hank), Guy O'Brien (Master Gee) et Michael Wright (Wonder Mike), et leur propose de signer un contrat discographique[5],[6]. Le trio d'amateurs assemblé pour l'occasion n'est jamais monté sur scène[7], il est baptisé The Sugarhill Gang en référence au label[1].

Paroles et musique[modifier | modifier le code]

Rapper's Delight est le premier titre du groupe, enregistré pour un budget de 750 dollars[5]. Le morceau reprend l'instrumentation du titre Good Times de Chic. Il n'est pas constitué de samples de la chanson originale, la musique étant réinterprétée en studio par Positive Force, un groupe funk signé sur le label Sugar Hill Records[1],[8],[9]. Ce procédé sera plus tard baptisé « replay »[10]. Rapper's Delight inclut huit mesures de la ligne de basse et huit mesures comportant une guitare rythmique et un clavier. Robinson suggère aux rappeurs d'intervenir à tour de rôle, influençant la structure du titre qui, contrairement à la plupart des chansons populaires, n'alterne pas couplets et refrain[11],[12].

En 2000, Michael Wright (Wonder Mike) décrit les paroles de Rapper's Delight comme « assez légères » (« It wasn't too heavy. ») et affirme que son intention était surtout de dépeindre le groupe prenant du bon temps (« What I wanted to portray was three guys having fun. »). Cette approche leur vaut des critiques du milieu rap, qui déjà à l'époque aborde des thèmes sociaux dans ses paroles[2].

Classements et chiffres de ventes[modifier | modifier le code]

La chanson sort d'abord sous la forme d'un maxi 45 tours. Sa durée dépasse les 14 minutes, ce qui ne dissuade pas les radios spécialisées dans la musique noire de la diffuser. Le label édite néanmoins une version single dont le format est plus adapté au marché grand public[2].

Rapper's Delight atteint la 4e place du classement R&B. Il entre au Billboard Hot 100 en novembre 1979 et se classe 36e en janvier 1980[4], devenant ainsi le premier single de rap à figurer dans le top 40 américain[13],[14]. Le morceau est un succès mondial, il se classe 3e des ventes au Royaume-Uni[15] et en Allemagne[16], et 1er du hit parade canadien établi par le magazine RPM[12]. Il figure dans le top 10 d'autres pays, dont Israël et l'Afrique du Sud[17].

Aux États-Unis, Sugarhill Gang vend plus de deux millions de disques en quelques mois[18]. Rapper's Delight est alors le maxi 45 tours le plus vendu de tous les temps[19]. En 30 ans, les ventes dépassent les 10 millions d'exemplaires dans le monde. Les membres du groupe affirment que les royalties sur ces ventes ne leur ont pas été intégralement versées[11],[20].

Réception et portée historique[modifier | modifier le code]

Avant la sortie de Rapper's Delight, le rap est un genre musical naissant, pratiqué dans l'arrondissement new yorkais du Bronx[3],[5],[21]. Des MC's, connus à l'échelle locale, expérimentent longuement lors de soirées, mais n'envisagent pas de décrocher un contrat discographique. Selon Kurtis Blow, le succès soudain de Sugarhill Gang a suscité une certaine animosité à leur égard, les rappeurs du Bronx se sentant « plagiés » par des nouveaux venus, inconnus dans le milieu, et qui plus est originaires du New Jersey (« The guys who had been doing this thing sort of felt like they were being ripped off. »)[2]. Il reconnaît néanmoins que Sugarhill Gang a ouvert la voie du succès commercial à la première génération de rappeurs. Le journaliste musical Harry Allen estime que le disque a bouleversé le paysage musical et rendu possible l'explosion du rap (« It made everything else possible. »)[2].

Le disque de Sugarhill Gang sort peu après le single You're My Candy Sweet du groupe funk Fatback Band (en). Celui-ci comprend en face-B le titre King Tim III (Personality Jock), qui est considéré comme le premier rap jamais édité[3],[22]. Michael Wright (Wonder Mike) ne remet pas en cause ce statut. Il considère que Sugarhill Gang n'a pas inventé le rap, mais est responsable de son tout premier hit (« We didn’t invent rap music. We had the first hit. »)[11].

Lors de sa sortie, la chanson est nommée « disque de l'année » par la National Association of Recording Merchandisers (NARM)[23]. Elle fait partie du NPR 100, la liste des « œuvres musicales américaines les plus importantes du XXe siècle » selon la station de radio publique National Public Radio[24]. Le titre apparaît à la 251e place dans la liste des « 500 plus grandes chansons de tous les temps » établie en 2004 par le magazine musical Rolling Stone[25], et en 2de position dans la liste des « 50 plus grandes chansons de hip-hop » publiée par le magazine en 2012[26]. La même année, le titre est sélectionné pour figurer au Registre national des enregistrements (National Recording Registry) de la Bibliothèque du Congrès américain[27]. Il fait partie des morceaux introduits au Grammy Hall of Fame par la Recording Academy en 2014[28].

Paternité du morceau[modifier | modifier le code]

Lors de sa sortie, le morceau est en partie crédité à Sylvia Robinson[11]. Nile Rodgers, qui a coécrit Good Times avec Bernard Edwards, apprend l'existence de Rapper's Delight dans un night club de Manhattan[29]. Les deux musiciens du groupe Chic menacent d'attaquer le label en justice, mais un règlement hors-tribunal est finalement négocié[1]. Ils sont depuis reconnus comme les auteurs du morceau[5],[11].

Les paroles de Rapper's Delight ont provoqué l'une des premières controverses entre artistes du milieu hip-hop[30]. Curtis Fisher (dit Grandmaster Caz (en), anciennement Casanova Fly), un rappeur old school faisant partie du groupe Cold Crush Brothers, affirme être l'auteur des paroles délivrées par Henry Jackson (Big Bank Hank)[18],[31]. Ce dernier était le manager du groupe Mighty Force, auquel Curtis Fisher appartenait à l'époque[31],[32],[33]. Fisher affirme avoir prêté à Jackson son cahier de rimes avant que celui-ci enregistre Rapper's Delight avec Sugarhill Gang et l'avoir autorisé à utiliser ses paroles en espérant une rétribution. Fisher n'a jamais été crédité[30],[34],[35].

Reprises et parodies[modifier | modifier le code]

Reprises[modifier | modifier le code]

Le morceau de Sugarhill Gang a été repris par Def Squad en 1998. Les Beastie Boys l'ont samplé sur Triple Trouble (en), sorti en 2004. Il a inspiré Wicked Rapper's Delight de Insane Clown Posse et Goin' Down d'Ol' Dirty Bastard[11]. Le refrain est également repris en yaourt dans la chanson The Ketchup Song (Aserejé) du groupe espagnol Las Ketchup[31]. En 2009, un remix de Rapper's Delight par Dan the Automator illustre une campagne de publicité de la marque Évian[36].

Parodies[modifier | modifier le code]

Dès le début des années 1980, la chanson est parodiée par différents interprètes. Elle est notamment adaptée en espagnol par l'humoriste vénézuélien Perucho Conde (sous le titre La Cotorra Criolla) et par l'acteur mexicain Memo Ríos (sous le titre Memo Cotorreo)[37]. En Allemagne, un trio d'animateurs de radio baptisé G.L.S.-United l'adapte sous le titre Rapper's Deutsch[16]. En 1998, l'actrice Ellen Albertini Dow (en), alors octogénaire, chante un extrait de Rapper's Delight dans la comédie Wedding Singer. La scène, qui dépeint la fête commémorant le 50e anniversaire de mariage du personnage interprété par Dow, figure dans la bande-annonce et contribue au succès du film[38]. En 2014, l'équipe du Tonight Show utilise des images tirées de journaux télévisés de NBC News afin de réaliser un montage dans lequel les présentateurs Brian Williams et Lester Holt interprètent Rapper's Delight[39].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Steven Daly, « Hip-Hop Happens », Vanity Fair,‎
  2. a, b, c, d et e [audio](en) Elizabeth Blair, « 'Rapper's Delight': The One-Take Hit », NPR,‎
  3. a, b et c Jeff Chang, p. 168
  4. a et b (en) Joe Lynch, « 35 Years Ago, Sugarhill Gang's 'Rapper's Delight' Made Its First Chart Appearance », Billboard,‎
  5. a, b, c et d (en) T. Rees Shapiro, « Sylvia Robinson, producer of Sugarhill Gang’s ‘Rapper’s Delight,’ dies at 75 », The Washington Post,‎
  6. Ulf Poschardt, p. 203
  7. Jeff Chang, p. 171
  8. (en) Reiland Rabaka, The Hip Hop Movement : From R&B and the Civil Rights Movement to Rap and the Hip Hop Generation, Lexington Books,‎ , 516 p. (ISBN 9780739181171, lire en ligne), p. 54-55
  9. [audio]Thomas Blondeau, « Du funk au rap », France Culture,‎ (Propos de DJ Dee Nasty entre la 9e et la 11e minute de l'émission.)
  10. (en) Kembrew McLeod et Peter DiCola, Creative License : The Law and Culture of Digital Sampling, Duke University Press,‎ , 325 p. (ISBN 9780822348757, lire en ligne), p. 60
  11. a, b, c, d, e et f (en) Brad Wheeler, « The crew who put rap on the map », The Globe and Mail,‎
  12. a et b (en) Matthew Guerrieri, « What you hear is not a chorus », The Boston Globe,‎
  13. (en) S.H. Fernando Jr, « Up Jumped the Boogie to the Bang Bang Boogie », Spin, vol. 15, no 11,‎ , p. 122-124 (ISSN 0886-3032, lire en ligne)
  14. (en) Noam S. Cohen, « An Entertainment Industry That Started Out in an Englewood Pizzeria », The New York Times,‎
  15. (en) Matilda Egere-Cooper, « Hip-hop moments that shook the world », The Independent,‎
  16. a et b (de) « GLS-United, Rapper's Deutsch (1980) », Bayerischer Rundfunk,‎
  17. (en) John Bush, « The Sugarhill Gang: Rapper's Delight », Allmusic
  18. a et b (en) Cheryl Lynette Keyes, Rap Music and Street Consciousness, University of Illinois Press,‎ , 302 p. (ISBN 9780252072017, lire en ligne), p. 69-70
  19. Jeff Chang, p. 170
  20. (en) Erik Larson, « 'Sugarhill Gang' Sues Over Royalties, Stage Names », Bloomberg,‎
  21. Laurent Rigoulet, « “Rapper’s Delight” : le premier tube de rap de la planète », Télérama,‎
  22. Ulf Poschardt, p. 202
  23. (en) Emmett George Price, Hip Hop Culture, ABC-CLIO,‎ , 348 p. (ISBN 9781851098675, lire en ligne), p. 81
  24. (en) M. Dion Thompson, « NPR Names Century's 100 Most Significant Songs », Los Angeles Times,‎
  25. (en) « The 500 Greatest Songs of All Time: Sugarhill Gang's 'Rapper's Delight' », Rolling Stone,‎ 2004
  26. (en) « The 50 Greatest Hip-Hop Songs of All Time: Sugarhill Gang's 'Rapper's Delight' », Rolling Stone,‎ 2012
  27. (en) « Recordings by Donna Summer, Prince and Dolly Parton Named to the National Recording Registry », Bibliothèque du Congrès,‎
  28. (en) Kyle McGovern, « Grammy Hall of Fame 2014 Inductees: U2, Neil Young, Run-D.M.C., Rolling Stones, and More », Spin,‎
  29. (en) Mark Katz, Groove Music : The Art and Culture of the Hip-Hop DJ, Oxford University Press,‎ , 352 p. (ISBN 9780199716050, lire en ligne), p. 77
  30. a et b (en) Mohanalakshmi Rajakumar, Hip Hop Dance, ABC-CLIO,‎ , 121 p. (ISBN 9780313378454, lire en ligne), p. 50-51
  31. a, b et c [audio](en) Mandalit del Barco, « 'Rapper's Delight' Turns 25 », NPR,‎
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  33. (en) Del F. Cowie, « Rapper's Delight? », Toronto Standard (en),‎
  34. (en) Vladimir Bogdanov, All Music Guide to Hip-Hop : The Definitive Guide to Rap & Hip-Hop, Backbeat Books,‎ , 646 p. (ISBN 9780879307592, lire en ligne), p. 202, 458-459
  35. Ulf Poschardt, p. 204
  36. Sonia Devillers, « Comment les bébés d'Évian se sont mis au roller », Le Figaro,‎
  37. (en) Sujatha Fernandes, Close to the Edge : In Search of the Global Hip Hop Generation, Verso Books,‎ , 224 p. (ISBN 9781844678273, lire en ligne), p. 1
  38. (en) Brett Johnson, « Newfound Fame for 'Singer's' Grandma », Los Angeles Times,‎
  39. (en) Patrick Kevin Day, « Jimmy Fallon rounds up NBC News employees for 'Rapper's Delight' », Los Angeles Times,‎