Pelecanimimus

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Pelecanimimus polydon

Pelecanimimus
Description de cette image, également commentée ci-après

Dessin de Pelecamimus polydon.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Infra-ordre Coelurosauria
— non-classé —  Ornithomimosauria
Famille  Ornithomimidae

Genre

 Pelecanimimus
Perez-Moreno et al., 1994

Nom binominal

 Pelecanimimus polydon
Perez-Moreno et al., 1994

Pelecanimimus (Pelecanimimus polydon), ou « imitateur du pélican », est le plus ancien « dinosaure-autruche », ou ornithomimosaure, connu aujourd'hui.

Découverte et datation[modifier | modifier le code]

On n'en connaît à ce jour qu'un seul squelette qui, bien qu'incomplet, comprend le crâne en excellent état, le cou, les deux épaules, une partie du poitrail et des empreintes de peau. Il a été trouvé à Las Hoyas en Espagne sur une grande plaque de calcaire, et l'on peut aujourd'hui certifier qu'il vivait durant le Crétacé inférieur, il y a environ 122 millions d'années, soit un âge nettement plus ancien que celui abritant les restes des autres ornithomimosaures connus.

Description[modifier | modifier le code]

C'était un omnivore, tout comme bon nombre d'ornithomimosaures tel Struthiomimus, appartenant à l'ordre des saurischiens, au sous-ordre des théropodes et à la famille des ornithomimidés. Sa taille pouvait aller jusqu'à 2 mètres et son poids pouvait atteindre 25 kg.

Contrairement aux autres ornithomimosaures où les mâchoires sont dépourvues de dents, Pelecaminus possédait, lui, quelque 220 dents minuscules ressemblant à des piquants. Ces dents sont pourvues de fines dentelures qui devaient sans doute lui servir à déchiqueter la chair des animaux et à couper les feuilles et les fruits de certains végétaux.

Pelecanimimus est, par ailleurs, parsemé de petites crêtes osseuses. Une rangée de petites crêtes surmonte chaque œil et une petite crête ressort à l'arrière du crâne.

Référence[modifier | modifier le code]

  • (en) Perez-Moreno, Sanz, Buscalioni, Moratalla, Ortega & Rasskin-Gutman 1994 : « A unique multitoothed ornithomimosaur dinosaur from the Lower Cretaceous of Spain », Nature (London), 370-6488 p. 363-367.