Gallimimus

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Gallimimus
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Dessin de Gallimimus.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Famille  Ornithomimidae

Genre

 Gallimimus
Osmólska, Roniewics & Barsbold, 1972

Nom binominal

 Gallimimus bullatus
Osmólska, Roniewics & Barsbold, 1972

Gallimimus est un genre éteint de dinosaures ornithomimidés de la fin du Crétacé (Maastrichtien inférieur) découvert dans la formation de Nemegt en Mongolie.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Gallimimus signifie « qui imite la poule ». Il a été nommé en 1972 par les paléontologues Rinchen Barsbold, Halszka Osmólska et Ewa Roniewicz[1].

Découverte[modifier | modifier le code]

Des fossiles ont été trouvés au début des années 1970 dans le désert de Gobi en Mongolie. La seule espèce connue est Gallimimus bullatus. Une autre espèce du sud-est de la Mongolie, appelée de façon informelle « Gallimimus mongoliensis » n'a jamais été clairement référencée. Une étude en 2006, liée à une réanalyse complète du squelette, a conclu qu'il pourrait s'agir d'un nouveau genre d'Ornithomimidae[2].

Description[modifier | modifier le code]

Avec une longueur maximale de 4 à 6 mètres et pesant jusqu'à 440 kg, c'était l'un des plus grands Ornithomimidae.
Gallimimus est connu d'après de nombreux spécimens, du jeune (50 cm de haut) à l'adulte (2 mètres).

Gallimimus ressemblait à un oiseau avec une petite tête, de grands yeux, un long cou, des membres antérieurs courts, de longs membres postérieurs et une longue queue. Une spécificité de Gallimimus est une « main » courte par rapport à la longueur de l'humérus comparée aux autres ornithomimidés. La queue servait de balancier. Les yeux étaient placés de chaque côté du crâne ce qui signifiait qu'il n'avait pas de vision binoculaire.
Comme la plupart des oiseaux actuels, il avait les os creux.
Gallimimus avait de longs membres, de longs tibias et métatarses, et des orteils courts ce qui suggère une bonne capacité de course sans toutefois pouvoir déterminer quelle était sa vitesse de pointe exacte.

Un bec fossilisé avec des crêtes est présent sur l'un des crânes retrouvé et cela a été comparé à un système de filtrage pour se nourrir comme chez les canards. Cependant une crête similaire peut être trouvée sur une tortue marine herbivore alors que Gallimimus vivait dans des environnements secs. Il semble plus probable que Gallimimus était omnivore ou herbivore et utilisait son bec pour saisir les plantes.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Ce dinosaure est apparu à l'écran dans le film Jurassic Park de Steven Spielberg. On peut voir un groupe de Gallimimus fuir un Tyrannosaurus rex, qui les chasse et en tue un. Le Gallimimus apparait également dans la première suite, Le Monde perdu : Jurassic Park, dans la scène de chasse. Il est dans le jeu « Jurassic Park, opération génésis ». Il fait aussi plusieurs apparitions dans le film d'animation de Walt Disney « Dinosaure (film, 2000) ». Il est également présent dans le jeu Ark: Survival Evolved.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) H. Osmólska, E. Roniewicz et Rinchen Barsbold, « A new dinosaur, Gallimimus bullatus n. gen., n. sp. (Ornithomimidae) from the Upper Cretaceous of Mongolia », Palaeontologia Polonica, vol. 27,‎ , p. 103-143.
  2. (en) Y. Kobayashi & R. Barsbold, « Ornithomimids from the Nemegt Formation of Mongolia », J. Paleont. Soc. Korea, vol. 22, no 1, 2006, p. 195–207, [1]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Référence Fossilworks Paleobiology Database : Gallimimus Osmólska et al., 1972 (en)