Deinocheirus

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Deinocheirus mirificus

Deinocheirus est un genre éteint de dinosaures ornithomimosaures géants de la famille des deinocheiridés. Il a été découvert dans la formation géologique de Nemegt en Mongolie. Il a vécu au Maastrichtien inférieur (Crétacé supérieur), il y a environ entre 71 et 69 Ma (millions d'années)[2].

Une seule espèce est rattachée au genre Deinocheirus : Deinocheirus mirificus. Elle a été découverte en 1965, puis décrite en 1970 par Halszka Osmólska et Ewa Roniewicz[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de genre Deinocheirus vient du grec ancien δεινός / deinόs (« terriblement grand ») et χείρ / cheir (« main ») pour signifier la taille impressionnante de ses griffes. Le nom d'espèce, vient de l’adjectif latin mirificus (« qui fait que l’on s’émerveille »).

Description[modifier | modifier le code]

Dessin de Deinocheirus avec un humain pour comparaison de taille.
Le delta de l'Okavango, un environnement qui devait ressembler à celui dans lequel Deinocheirus vivait.

Ce fut longtemps l'un des dinosaures les plus énigmatiques connus. De cet animal, on ne connaissait jusqu'en 2006 que deux bras entiers, quelques côtes et vertèbres, seuls fragments qui avaient pu être retrouvés. Les bras font dans les 2,4 mètres chacun, et chaque griffe a une longueur d'environ 25 centimètres. Le premier spécimen a été déterré au sud de la Mongolie, en 1965. Les bras sont très semblables à ceux des dinosaures du clade des ornithomimosaures. La découverte de deux nouveaux spécimens de Deinocheirus (MPC-D 100/127 et MPC-D 100/128), dont les fossiles furent collectés en 2006, a permis en 2014 de compléter la morphologie de cet animal. Confirmant son appartenance aux Ornithomimosauria, il n'avait cependant pas la morphologie légère de ces animaux coureurs, étant plus massif (mesurant 11 m de long et pesant plus de 6 tonnes), avec des pattes postérieure courtes, de grandes épines dorsales et un crâne à « bec de canard » dépourvu de dentition, conçu pour une alimentation omnivore, principalement composée de plantes herbacées et de petits poissons, ce qui semble confirmé par les restes retrouvés au niveau de l'estomac, ainsi que par un millier de gastrolithes qui devaient compenser cette absence de dents dans le processus de fragmentation des aliments avalés. Enfin, les os des pieds sont larges et aplatis, adaptés, semble-t-il, à la marche en milieu marécageux[3].

Théories[modifier | modifier le code]

Des hypothèses ont été avancées quant aux mœurs du dinosaure en question et de l'utilisation qu'il aurait pu faire de ses bras. Dans les années 1980 le paléontologue Gregory S. Paul avait proposé que Deinocheirus utilisait ses bras et ses griffes comme moyen de défense. De son côté, le paléontologue russe Anatoly Konstantinovich Rozhdestvensky proposa qu'il aurait pu s'agir d'un animal grimpeur.

Classification[modifier | modifier le code]

Le cladogramme, établi en 2014 par Yuong-Nam Lee, Rinchen Barsbold, Philip J. Currie, Yoshitsugu Kobayashi, Hang-Jae Lee, Pascal Godefroit, François Escuillié et Tsogtbaatar Chinzorig, évalue les principaux genres (les mieux documentés) d'ornithomimosauriens[4]. Il montre la position de Deinocheirus en groupe frère de Garudimimus au sein de la famille des deinocheiridés :

Ornithomimosauria

Nqwebasaurus Nqwebasaurus.jpg




Pelecanimimus Pelecanimimus restoration.jpeg




Shenzhousaurus Shenzhousaurus.jpg




Harpymimus Harpymimus steveoc (flipped).jpg



Deinocheiridae

Beishanlong




Garudimimus



Deinocheirus Hypothetical Deinocheirus (flipped).jpg




Ornithomimidae

Anserimimus




Gallimimus Gallimimus Steveoc86 (flipped).jpg




Ornithomimus -Ornithomimus- sp. by Tom Parker (flipped).png



Struthiomimus










Galerie[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) H. Osmólska and E. Roniewicz. 1970. Deinocheiridae, a new family of theropod dinosaurs. Palaeontologica Polonica 21, p. 5-19
  2. (en) Michael J. Benton, Mikhail A. Shishkin, David M. Unwin et Evgenii N. Kurochkin, The Age of Dinosaurs in Russia and Mongolia, Cambridge University Press, , 229–231 p. (ISBN 9780521545822, lire en ligne).
  3. (en) « Resolving the long-standing enigmas of a giant ornithomimosaur Deinocheirus mirificus », sur Nature, (consulté le 3 décembre 2014)
  4. (en) Y.N. Lee, R. Barsbold, P.J. Currie, Y. Kobayashi, H.J. Lee, P. Godefroit, F.O. Escuillié et T. Chinzorig, « Resolving the long-standing enigmas of a giant ornithomimosaur Deinocheirus mirificus », Nature, vol. 515, no 7526,‎ , p. 257–260 (PMID 25337880, DOI 10.1038/nature13874, Bibcode 2014Natur.515..257L)

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Référence Fossilworks Paleobiology Database : Deinocheirus Osmólska et Roniewicz, 1970 (en)