Deinocheirus

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Deinocheirus mirificus

Deinocheirus
Description de cette image, également commentée ci-après
Réplique du squelette original,
American Museum of Natural History.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Clade  Ornithomimosauria
Famille  Deinocheiridae

Genre

 Deinocheirus
Osmólska & Roniewics, 1970[1]

Nom binominal

 Deinocheirus mirificus
Osmólska & Roniewics, 1970[1]
Description de cette image, également commentée ci-après
Reconstitution hypothétique de Deinocheirus.

Deinocheirus est un genre éteint de dinosaures ornithomimosaures de la famille des deinocheiridés. Il a été découvert dans la formation géologique de Nemegt en Mongolie. Il a vécu au Maastrichtien inférieur (Crétacé supérieur), il y a environ entre 71 et 69 Ma (millions d'années)[2].

Une seule espèce est rattachée au genre Deinocheirus : Deinocheirus mirificus. Elle a été découverte en 1965, puis décrite en 1970 par Halszka Osmólska et Ewa Roniewicz[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de genre Deinocheirus vient du grec ancien δεινός / deinόs (« terriblement grand ») et χείρ / cheir (« main ») pour signifier la taille impressionnante de ses griffes. Le nom d'espèce, vient de l’adjectif latin mirificus (« qui fait que l’on s’émerveille »).

Description[modifier | modifier le code]

Ce fut longtemps l'un des dinosaures les plus énigmatiques connus. De cet animal, on ne connaissait jusqu'en 2006 que deux bras entiers, quelques côtes et vertèbres, seuls fragments qui avaient pu être retrouvés. Les bras font dans les 2,4 mètres chacun, et chaque griffe a une longueur d'environ 25 centimètres. Le premier spécimen a été déterré au sud de la Mongolie, en 1965. Les bras sont très semblables à ceux des dinosaures du clade des ornithomimosaures. La découverte de deux nouveaux spécimens de Deinocheirus (MPC-D 100/127 et MPC-D 100/128), dont les fossiles furent collectés en 2006, a permis en 2014 de compléter la morphologie de cet animal. Confirmant son appartenance aux Ornithomimosauria, il n'avait cependant pas la morphologie légère de ces animaux coureurs, étant plus massif (mesurant 11 m de long et pesant plus de 6 tonnes), avec des pattes postérieure courtes, de grandes épines dorsales et un crâne à "bec de canard" dépourvu de dentition, conçu pour une alimentation omnivore, principalement composée de plantes herbacées et de petits poissons, ce qui semble confirmé par les restes retrouvés au niveau de l'estomac, ainsi que par un millier de gastrolithes qui devaient compenser cette absence de dents dans le processus de fragmentation des aliments avalés. Enfin, les os des pieds sont larges et aplatis, adaptés, semble-t-il, à la marche en milieu marécageux[3].

Théories[modifier | modifier le code]

Des hypothèses ont été avancées quant aux mœurs du dinosaure en question et de l'utilisation qu'il aurait pu faire de ses bras. Dans les années 1980 le paléontologue Gregory S. Paul avait proposé que Deinocheirus utilisait ses bras et ses griffes comme moyen de défense. De son côté, le paléontologue russe Anatoly Konstantinovich Rozhdestvensky proposa qu'il aurait pu s'agir d'un animal grimpeur.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) H. Osmólska and E. Roniewicz. 1970. Deinocheiridae, a new family of theropod dinosaurs. Palaeontologica Polonica 21, p. 5-19
  2. (en) Michael J. Benton, Mikhail A. Shishkin, David M. Unwin et Evgenii N. Kurochkin, The Age of Dinosaurs in Russia and Mongolia, Cambridge University Press, , 229–231 p. (ISBN 9780521545822, lire en ligne).
  3. (en) « Resolving the long-standing enigmas of a giant ornithomimosaur Deinocheirus mirificus », sur Nature, (consulté le 3 décembre 2014)

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Référence Fossilworks Paleobiology Database : Deinocheirus Osmólska et Roniewicz, 1970 (en)