Boulette de graines

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Boulette de graines

Les boulettes de graines sont constituées de graines variées enrobées d'argile, le tout façonné en forme de sphères plus ou moins grosses, avec d'éventuels additifs destinés à favoriser la germination et la pousse des plantules en milieu hostile. Cette technique ancestrale, longtemps oubliée, a été redécouverte au XXe par un botaniste japonais et popularisée au XXIe en occident avec l'engouement pour la permaculture.

Origine[modifier | modifier le code]

Le bousier dissémine involontairement des graines dans des boules de fumier

Les poteries d'argile sont connues pour assurer la conservation des graines sur des périodes très longues, à condition d'être conservées dans un milieu optimal. Ainsi, en 2015, des graines de courges ont pu germer plus de 800 ans plus tard[1].

Le principe reproduit celui des graines que le bousier dissémine involontairement en véhiculant des boules d'excréments d'oiseaux avec lesquels elles sont agglomérées[2].

La technique des boulettes a été utilisée dans l'Antiquité au Moyen-Orient, en Égypte et dans certaines parties de l'Afrique du Nord. Dans l’Égypte ancienne ce procédé était utilisé pour remettre en état les fermes après les crues annuelles du Nil (inondations printanières). Elle est par la suite tombée dans l'oubli.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la technique des boulettes de graines a été remise au goût du jour par Masanobu Fukuoka, un agriculteur japonais pionnier, connu pour son engagement en faveur de l'agriculture naturelle. Ce phytologue qui travaillait dans un laboratoire du gouvernement et qui a vécu sur l'île montagneuse de Shikoku, voulait trouver un moyen d'accroître la production alimentaire, sans supprimer les terres déjà allouées à la production du riz traditionnel. Il lisait beaucoup et découvrit l'ancienne technique, particulièrement adaptée aux sols riches volcaniques du Japon[3].

Le brevet a été jugé inapplicable dans le monde entier en raison de l'ancienneté de la pratique.

Composition[modifier | modifier le code]

Fabrication des boulettes de graines et d'argile

On fait généralement une boulette de graines en utilisant environ cinq volumes d'argile[4], de préférence de l'argile volcanique rouge, combiné avec un volume de graines. Les boules mesurent entre 10 mm et 80 mm de diamètre. Dans ce mélange, divers additifs peuvent être inclus, comme de l'humus ou du compost. Ces derniers sont placés autour des graines, au centre de la boule, pour inoculer des microbes[5]. Du coton ou du papier humidifiés sont parfois mélangés à l'argile afin de la renforcer et protéger la boulette pendant le semis quand elle est jetée, ou dans des milieux particulièrement hostiles.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Boulettes en cours de germination

Les bombes doivent être conservées au sec si on veut retarder la germination des graines qu'elles contiennent.

Ensemencement[modifier | modifier le code]

Ces petites boules sont un des moyens pratique pour ensemencer des terrains difficiles. Elles sont utilisées dans différentes régions pour le réensemencement des écosystèmes dans les zones de déserts artificiels. Elles permettent de limiter les risques de consommation des graines par des insectes et des animaux avant que les pluies imbibent la boule d'argile et déclenchent la germination. Les graines contenues dans ces sphères germent alors dans des conditions plus adapté au climat ou à la région[6].

Ce mode de propagation des plantes ne convient pas à tous les types de graines. Certaines espèces voient leur taux de réussite amélioré par l'enrobage en boule d'argile[7], tandis que d'autres nombreuses graines d'arbres nécessitent notamment d'être stratifiées en terre durant un temps de dormance suffisamment long pour permettre la germination.

Militantisme pour la biodiversité[modifier | modifier le code]

Distributeur de « bombes de graines », vendues à San Francisco pour combattre la grisaille des espaces urbains

Rebaptisées « bombes de graines » (traduction du Seed bombs des anglais, initiateurs du mouvement), les boulettes sont fabriquées et distribuées par les militants (Guerrilla gardeners en anglais) ou sympathisants du mouvement de la « guérilla jardinière », pour végétaliser clandestinement les espaces urbains[8] ou à des fins plus précises, comme par exemple favoriser les papillons[9] ou se rebeller contre la firme Monsanto[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]


  1. (en) Scientists discover a 800-year-old pot. Wait until you see what they did with what's inside… sur le site Shareably, consulté le 14 février 2016.
  2. La vie est partout page 24. Publié par le ministère du développement durable, dans Biodiversité 2 partie 1, 4/11/08,Page 63
  3. (en) Andrew Schreiber, Making Seedballs: An Ancient Method of No-till Agriculture, publié le 18 juin 2014, sur le site du Permaculture research institute, consulté le 13 février 2016.
  4. Bombe à semences, extrait de Mets du vert dans ta ville ! sur le site de ARTE, consulté le 13 février 2016
  5. La fabrication de boulettes de graines, sur le site TILZ, texte adapté de A Community Guide to Environmental Health. Consulté le 13 février 2016.
  6. Oromasus, Semis en boulettes d’argile : « premier essai », publié le 26 juillet 2013 sur le site Éon de l’Étoile, consulté le 13 février 2016.
  7. {{en} }Elizabeth Overdyck et al., [Testing Broadcast Seeding Methods to Restore Urban Forests in the Presence of Seed Predators], paru dans Restoration Ecology, volume 21, n°6, pages 763–769, novembre 2013. Publié en ligne le 7 janvier 2013. DOI: 10.1111/j.1526-100X.2012.00933.x
  8. Seed Bombing sur le site Jardins et Potagers Urbains, publié le 12 mars 2009, consulté le 13 février 2016.
  9. (en) Jason Bittel, Bombs for Butterflies, publié le 23 juillet 2014 sur le site on Earth, consulté le 13 février 2016.
  10. Des bombes à graines pour se battre contre Monsanto, publié le 17 février 2014 sur le site Novopress.info, consulté le 13 février 2016.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]